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Extremadura es la región que más energía eléctrica vende en España

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La comunidad de Extremadura se ha convertido, gracias a la Central Nuclear de Almaraz, su potencia hidráulica y a la pujante generación de origen solar, en un gigante eléctrico. Según los datos de Red Eléctrica de España, la región es la sexta de España que más energía produce cada año. Con una particularidad: es la segunda, sólo por detrás de La Rioja, que menos energía consume.

Si tenemos en cuenta que en el año 2010, último con datos oficiales, Extremadura obtuvo una generación neta de 20.046 Gigawatios hora frente a  un consumo de 4.641 Gigawatios hora, la región vendió en el mercado español y en Portugal más de 15.300 Gigawatios. La que más vende electricidad de toda España, muy por delante de Castilla y León y Castilla-La Mancha. La Comunidad de Madrid es el mejor cliente de energía eléctrica de Extremadura, especialmente la procedente de la Central Nuclear de Almaraz.

Del total de energía producida en el 2010 en la región, 19.509 Gigawatios hora fueron en el régimen ordinario (nuclear e hidráulica) y 1.163 en el régimen especial (termosolar, fotovoltaica, minihidraúlica y biomasa). En los últimos tres años, las renovables han pasado de producir en Extremadura poco más de 30 gigawatios hora a más 1.163 Gigawatios hora, una cifra que aumentará considerablemente cuando operan las nueve plantas termosolares en funcionamiento.

La Central Nuclear de Almaraz alcanzó los 400.000 millones de kilowatios hora a principios del 2011

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La Central ha venido acometiendo importantes inversiones que le permiten continuar siendo una instalación puntera desde el punto de vista tecnológico y actualizar equipos fundamentales para el funcionamiento futuro de la planta. De este modo ha incorporado cambios de diseño, algunos de los cuales han sido grandes proyectos, como es el caso de la sustitución de los generadores de vapor de ambas unidades y la sustitución de las turbinas originales de Westinghouse por otras de Siemens, llevadas a cabo entre 1996 y 1997.

En el año 1999, las empresas propietarias de las Centrales Nucleares de Almaraz y Trillo decidieron la integración de la operación, gestión y administración de ambas instalaciones a través de una Asociación conjunta. El objetivo era encarar de la mejor forma posible el nuevo marco de ordenación del sector eléctrico, basado en criterios de liberalización y competencia. Dicho objetivo se concretaba en asegurar y mantener los niveles de seguridad, fiabilidad y disponibilidad de ambas centrales, aprovechando las mejores prácticas de cada una de ellas y las ventajas que se derivaban de las sinergias generadas.

En estos últimos años, otros grandes proyectos realizados han sido la mejora de la seguridad física de las instalaciones, la implantación del 5º generador diesel, la sustitución de los separadores recalentadores de vapor (MSR’s), la renovación de transformadores, baterías y motores, así como la renovación de la instrumentación y control de los ordenadores de proceso y del sistema de control de reactor y de turbina.

Uno de los hitos destacables ha venido determinado por el aumento de potencia en las dos unidades, aprobado por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio. En relación con esta iniciativa, cabe resaltar la sustitución del alternador principal y la excitatriz, la sustitución de la turbina de alta presión, la adecuación de las barras de fase aislada, la implantación del weld overlay (recargue preventivo a las soldaduras de las toberas del presionador), así como la sustitución y adaptación de los transformadores principales.

El último hito importante lo constituyó el informe favorable del Consejo de Seguridad Nuclear, sobre la solicitud de renovación de la autorización de explotación de Central Nuclear Almaraz, por un periodo adicional de diez años (2010-2020) aplicable a las dos unidades, que el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio tuvo en cuenta concediendo dicha autorización de explotación, mediante Orden Ministerial de fecha 7 de junio de 2010.

Las inversiones realizadas a lo largo de los años de funcionamiento de la Central, la continua actualización tecnológica de los diferentes equipos de la planta, los esfuerzos de gestión realizados en aspectos tan relevantes como la seguridad, la calidad, o el medio ambiente, y un equipo humano renovado son la mejor garantía para que la Central Nuclear de Almaraz continúe contribuyendo al abastecimiento de energía eléctrica de nuestro país de forma segura, competitiva y con el máximo respeto al entorno que nos rodea y del que formamos parte indiscutible.

El pasado 5 de enero de 2011 la Central alcanzó los 400.000 millones de kilowatios hora, de producción acumulada de electricidad. Comparativamente esta cifra representa 83,3 veces el consumo eléctrico total de Extremadura (4.804 GWh en 2009) o el abastecimiento de electricidad durante cinco años de todos los hogares españoles (estimados en 20 millones).