FOTOVOLTAICA

La fábrica de diamantes sintéticos de Trujillo se enganchará al sol extremeño con autoconsumo fotovoltaico de 120 Mw

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Interior de la factoría de la empresa en el estado de Washington

En la factoría que la multinacional norteamericana Diamond Foundry tiene previsto construir en la localidad cacereña de Trujillo para la fabricación de diamantes sintéticos para semiconductores el sol tendrá una gran importancia por partida doble. Resulta que el diamante puede crearse en el plasma, el cuarto estado de la materia (los otros estados de la materia son los sólidos, los líquidos y los gases en niveles de energía crecientes). En un plasma similar al sol de la Tierra, los átomos pueden adherirse a la red cristalina del diamante natural y aumentar su tamaño.

Esa es la idea que tres emprendedores del MIT de Stanford –Martin Roscheisen, Jeremy Scholz y Kyle Gazay– han logrado llevar a la práctica desde que comenzaron a darle vueltas a la idea allá por el año 2021. Y también porque la energía con la que conseguirán la elaboración de los obleas de diamantes sintéticos a través de 600 reactores de plasma será 100% renovable y procedente de autoconsumo gracias a la participación en el proyecto de la empresa Kishoa Powen.

Dicha empresa prevé instalar en la futura fábrica de Trujillo una planta con una potencia instalada de 120 Mw de potencia y baterías adicionales para 180 Mwh mediante autoconsumo solar. La inversión en el proyecto global de la nueva factoría, la primera de Diamond Foundry fuera de Estados Unidos que ha contado con muchos países y ciudades pretendientes –desde China a Emiratos Árabes– alcanzará los 670 millones de euros. La empresa norteamericana es el primer fabricante mundial de obleas de diamantes del mundo de un solo cristal. En total ocupará una parcela de 30.000 metros cuadrados.

Semiconductores y vehículo eléctrico
Dependiente de la tramitación de los permisos, la idea es que en un año y medio la factoría trujillana pueda iniciar su construcción. Hay que recordar que en las cercanías de Trujillo se están desarrollando varios importantes proyectos de energía fotovoltaica, ante el gran número de horas de sol de la zona y la disponibilidad de terrenos. Una vez finalizadas las obras e instalados los primeros reactores, en menos de ocho meses debería estar lista la primera producción de diamantes sintéticos “made in Extremadura”. Este tipo de productos puede ser utilizado en la industria informática de semiconductores, en tecnología 5G de telecomunicaciones e incluso en vehículos eléctricos. Su planta de Estados Unidos está más enfocada a la producción de diamantes para joyería, que comercializan con sus propia marca, Vrai.

En los últimos meses, la empresa Diamond Foundry ha alcanzado una valoración en los mercados superior a los 1.800 millones de dólares, tras lograr una inyección de capital de 200 millones de dólares por parte del fondo Fidelity. Hace ya dos años, los responsables de la empresa aseguraban que estaban estudiando abrir su primera factoría fuera de Estados Unidos y que estaban estudiando distintas ofertas. La participación de la empresa española de energía renovables Powen, cuyos responsables son los hermanos Rafael y José Benjumea, que cuenta c por experiencia anteriores en el sector renovable con un gran conocimiento del mercado extremeño.

En su fábrica del estado de Washington, los planes de Diamond Foundry son los de quintuplicar la producción actual de diamantes sintéticos, especialmente en este caso dedicados  joyería, hasta alcanzar los 5 millones de quilates anuales  a finales del 2022. En el año 2020, la producción mundial de diamantes se situó en 111 millones de quilates, dominada por la multinacional sudafricana De Beers. La producción de diamantes naturales no ha parado de decrecer en los últimos años, por dificultades asociadas a la minería.

El sector fotovoltacio pide acelerar las nuevas subastas renovables para abaratar el precio de la luz

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El debate sobre el precio de la electricidad en el pool ha llegado también de lleno al sector de la renovable. Y Extremadura, por su potencial productor y sus proyectos en fase de construcción, tiene mucho que decir en este debate que afecta a millones de españoles en sus cuentas corrientes de cada mes. La Unión Española Fotovoltaica, UNEF, cree que es necesario acelerar el calendario de subastas renovables y revisar al alza los objetivos del Plan Nacional Integrado de Energía y Clima (PNIEC) para permitir una mayor penetración de fotovoltaica en el sistema y que contribuya a reducir la subida y volatilidad de los precios de la electricidad.

Según UNEF, apostar por la energía solar es la vía correcta para lograr resultados permanentes y a largo plazo en la rebaja del recibo de la luz. “La fotovoltaica es una gran oportunidad para abaratar la factura de la luz. España tiene una ventaja competitiva frente al resto de países de nuestro entorno que debe aprovechar para conseguir precios de electricidad competitivos para su industria y para sus ciudadanos: un gran recurso natural -más de 3.000 horas de insolación al año- y territorio”, explica José Donoso, Director General de UNEF.

La tecnología solar puede contribuir a una reducción tanto del precio final de la electricidad como de su volatilidad, al tener una estructura de costes que disminuye la exposición del consumidor final a los precios de los combustibles fósiles y de los derechos de emisión. De hecho, los precios medios que alcanzó en última subasta (24,5 €/MWh) son muy inferiores a los que se han registrado en el mercado los últimos meses y los que se esperan para 2022.

El camino marcado el PNIEC (Plan Nacional Integrado de Energía y Clima), que tiene como objetivo alcanzar los 39 GW en 2030, y el programa de fomento del autoconsumo del Plan de Recuperación, que podría desplegar hasta 3,5 GW, son una muestra del buen trabajo realizado por el equipo del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO). El sector considera que decisiones como la subasta renovable del 19 de octubre son necesarias y que se trata de medidas a las que hay que dar continuidad e, incluso, acelerar.

La situación actual de precios eléctricos justifica la necesidad de una revisión al alza de los objetivos fotovoltaicos en el PNIEC. Sería importante también completar la próxima subasta con la celebración pronto de una nueva convocatoria para incorporar más capacidad fotovoltaica.

UNEF se congratula, además, de que el MITECO haya recogido finalmente puntos principales de las alegaciones que presentó en el período de información pública de la subasta.  Es el caso de la fórmula del crowdfounding para ampliar el impacto social positivo de las instalaciones. Asimismo, además de que en la propuesta de resolución ya se recogió la reclamación de destinar una parte de la capacidad para proyectos de generación distribuida, ahora también se ha aprobado permitir la participación local en la financiación además de en el capital, ampliar el coeficiente de tamaño máximo de la instalación hasta 1 kW por habitante y ampliar los plazos de la reserva de disponibilidad acelerada y los de fotovoltaica estándar.

Según UNEF, además de su competitividad, la energía fotovoltaica presenta ventajas adicionales frente a otras renovables como su menor impacto ambiental, la presencia de múltiples actores empresariales, sin concentraciones excesivas, y la homogeneidad territorial del recurso que permite ubicar las plantas en emplazamientos cercanos a las subestaciones minimizando la necesidad de nuevos kilómetros de líneas eléctricas.

La empresa extremeña Cambio Energético se adjudica la instalación de dos plantas fotovoltaicas para los mercados de Mercavalencia

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El pasado mes de abril, la Gerencia de Mercados Centrales de Abastecimiento de Valencia S.A. (Mercavalencia) sacaba a licitación la construcción de dos plantas fotovoltaicas para abastecer de electricidad su polígono industrial. Una vez resuelto el concurso, la empresa adjudicataria ha sido la extremeña Cambio Energético S. L. que cuenta con 15 años de experiencia en el sector.

Las dos instalaciones fotovoltaicas de 110 kWh producidos cada una, se realizarán en los edificios Mercaflor y Matadero. Cada instalación constará de un total de 272 módulos fotovoltaicos y un inversor de 100 kW. Para ello, contarán con un presupuesto total de 152.299,64 euros.

Para Ramón Domínguez, gerente de Cambio Energético, “los beneficios de instalar placas solares en una empresa como Mercavalencia suponen poder ahorrar en torno al 50% en su factura de la luz, a lo largo de los 25 años de vida útil que puede tener la instalación”. Pero no solo eso, el autoconsumo fotovoltaico tiene también el valor añadido de estar contribuyendo a la transición energética con toneladas de CO2 ahorrado. “Cada vez hay más consumidores concienciados que requieren a las empresas un compromiso con el medio ambiente; y contar con un sistema de autoconsumo supone un valor añadido para cualquier entidad”, sentencia.

Las plantas fotovoltaicas contarán con un servidor web gratuito para la monitorización y control de la instalación, lo que permitirá a Mercavalencia saber la energía que está produciendo y consumiendo en cada momento. Ambas instalaciones estarán acogidas a la modalidad de autoconsumo sin excedentes del Real Decreto 244/2019 y contarán con sistemas anti-vertido que garantizan que nada de la energía que produzca la instalación se vierta a la red eléctrica.

Esta licitación se encuentra actualmente en el proceso de formalización del contrato y la empresa extremeña Cambio Energético S.L. dispondrá de dos meses para la ejecución de las obras.