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El presidente de Iberdrola pide al Gobierno que defina un marco “económicamente viable” para la energía nuclear

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El presidente de Iberdrola, Ignacio Galán, ha presentado los resultados del grupo para el primer trimestre de 2017. La compañía ha obtenido un beneficio neto de 828 millones de euros y un beneficio bruto de explotación (Ebitda) de 1.862 millones de euros entre enero y marzo. Las inversiones se han incrementado un 13,4% entre enero y marzo, hasta alcanzar los 1.016 millones de euros. De este importe, tal y como ha explicado el presidente de la empresa, un 93% se ha destinado a redes, renovables y generación contratada.

A  preguntas de los analistas, el presidente de Iberdrola ha analizado también la situación del parque nuclear en España, ante la situación creada por la reapertura o no de la Central de Garoña. “La situación, como ya expliqué en nuestra Junta General de Accionistas, es que nuestra filial nuclear tiene graves pérdidas, principalmente debido a las nuevas tasas y obligaciones que han sido impuestas a esta tecnología en los últimos años, modificando el modelo y el plan de negocio original”.

El presidente del grupo ha pedido al Gobierno que defina un marco económicamente viable para esta tecnología, antes de tomar ninguna decisión sobre nuevas autorizaciones de operación: “Hemos pedido más tiempo al Gobierno -doce meses antes del vencimiento de la licencia en lugar de los tres años actuales- y entiendo que ellos tienen que redefinir el modelo energético del país; no podemos tomar así decisiones que afectan a nuestros resultados”.

Asimismo, ha reiterado que “queremos que el Gobierno defina una planificación energética para ver cómo se va a retribuir la generación nuclear para cubrir los costes y generar algún beneficio”.

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60 expertos en seguridad nuclear reunidos en Madrid aseguran que alargar la vida inicial de las centrales es “técnicamente viable”

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Un grupo de 60 expertos en energía nuclear se han reunido en Madrid para analizar y debatir sobre la “Renovación de licencia para la operación a largo plazo”, en una Jornada organizada por la Sociedad Nuclear Española. Un tema de gran actualidad por lo acontecido con la central de Garoña y también de cara al futuro funcionamiento de centrales claves para el sector energético español como la propia central nuclear de Almaraz en Extremadura, que comenzó a operar en 1981.

Según la Sociedad Nuclear Española, la operación a largo plazo de las centrales nucleares es una tendencia consolidada a nivel internacional que consiste en continuar su operación más allá de la vida inicialmente contemplada de diseño, una vez verificada por el titular y validada por el organismo regulador competente la capacidad para funcionar de forma segura durante el nuevo periodo solicitado.

De las 449 centrales en operación en el mundo, 105 ya cuentan con una licencia para operar más allá de los 40 años. En los EE.UU., país de referencia de la mayoría de las centrales españolas, 81 de las 99 centrales existentes disponen ya de una autorización para operar hasta los 60 años y varias de ellas han iniciado el proceso para solicitar una renovación por 20 años adicionales bajo un programa conocido como “Life beyond 60”.

La capacidad de una central para operar más allá de su vida de diseño se determina mediante una metodología con la que se evalúa periódicamente el envejecimiento de sus estructuras, sistemas y componentes, comprobando que éstos garantizan la operación segura de la instalación.

La legislación española permite la operación de las centrales nucleares más allá del diseño inicial de 40 años y el Consejo de Seguridad Nuclear es el organismo que determina la capacidad y las condiciones para que una central pueda operar más allá de su vida de diseño inicial en función del cumplimiento de la metodología y del estado de la central.

Las bases para otorgar la correspondiente autorización son: la Revisión Periódica de la Seguridad de la central, la evaluación y supervisión continúa de la instalación y la revisión del Plan Integrado de Evaluación y Gestión del Envejecimiento de la central.

En la Jornada se han analizado las actuaciones técnicas llevadas a cabo hasta la actualidad y las establecidas para el futuro operativo de las centrales. En este sentido, se han abordado aspectos relativos a la inspección y vigilancia de los sistemas, equipos y componentes de la central, los planes de mejora e inversión realizados en las centrales hasta la actualidad, al impacto radiológico asociado a la operación a largo plazo y a la gestión de residuos y del combustible irradiado.

Gracias a la permanente actualización tecnológica de las plantas y a un constante esfuerzo inversor en I+D+i durante la operación de las mismas, que supera actualmente en España los 40 millones de euros por reactor y año, la conclusión de esta jornada es: que es técnicamente viable operar las centrales nucleares españolas más allá de su vida inicial de diseño, manteniendo los mismos, o mayores, niveles de seguridad y fiabilidad.

Durante los últimos seis años la mayor contribución a la cesta energética es de la nuclear con más del 20% del consumo eléctrico nacional.

Más de 70 empresas y 1.200 trabajadores participan en la recarga programada de combustible de la Unidad II de la Central de Almaraz

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CNA

La Unidad II de la Central Nuclear de Almaraz ha iniciado la la vigesimotercera parada de recarga de combustible y mantenimiento general, con la reconexión a la red prevista para el 18 de diciembre a las 00:00 horas, lo que supone una duración de 41 días.

Para esta recarga se han contratado los servicios de más de 70 empresas especializadas que emplearán a 1.200 trabajadores adicionales a la plantilla habitual de la Central, la mayoría de Extremadura.  Además de los trabajos propios de recarga de combustible y mantenimiento general se continuará con la implantación de modificaciones de diseño vinculadas a compromisos con el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN).

Como nuevas actividades incluidas en esta recarga se encuentran las relacionadas con el programa de Inspección en Servicio y, entre ellas, destacan la inspección por ultrasonidos de las penetraciones de la tapa de la vasija; la inspección visual de la vasija e inspección de las zonas roscadas de la brida.
· Prueba de estanqueidad del recinto de contención y prueba de toberas del sistema de rociado.
· Sustitución del juego de dosímetros de acuerdo al programa de dosimetría neutrónica exterior de la vasija.

La Central Nuclear de Almaraz genera más de 800 empleos directos en su área de influencia. Esta cifra se eleva a 2.900 teniendo en cuenta los empleos indirectos e inducidos. La Unidad II lleva acumulada al origen una producción de cerca de 245.000 millones de kWh, y ha estado acoplada de forma interrumpida durante más de 380 días.

La Central Nuclear de Almaraz tiene el visto bueno del CSN para su almacén temporal ante el retraso del almacén centralizado de Cuenca

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El Pleno del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) ha informado favorablemente la solicitud para llevar a cabo el Almacén Temporal Individualizado (ATI) solicitado por la  Central Nuclear de Almaraz (Cáceres). Esta instalación, de más 2.649 metros cuadrados, deberá servir para alojar el combustible gastado en los dos reactores de Almaraz.

Esta solución se pondrá en marcha ante el retraso sine die en las obras previstas del Almacén Temporal Centralizado (ATC) previsto por el Ministerio de Industria y ENRESA en la localidad conquense de Villar de Cañas.  Según contempla el Plan General de Residuos Radiactivos de ENRESA, si no estuviera disponible el ATC en las fechas necesarias para el almacenamiento del combustible de cualquier central española, será posible la apertura de un Almacén Temporal Individualizado (ATI), como solución transitoria.

Hasta la fecha, el combustible que se gasta en los dos reactores de la central de Almaraz está almacenado en piscinas de combustible. Está previsto que la saturación final de ambas piscinas se produzca en agosto del 2017 para la unidad I y en diciembre del 2019 para la dos. Está previsto que el nuevo Almacén Temporal Transitorio esté listo para acoger combustible gastado en el primer semestre del 2018.

La energía nuclear lidera la producción eléctrica del 2015 con un 21,8% del total por delante del carbón y la eólica

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La energía de origen nuclear está liderando la producción eléctrica española en los diez primeros meses del año, según los datos de Red Eléctrica de España.

La energía nuclear, de la que Extremadura es la segunda productora español gracias a las dos unidades de la Central de Almaraz, ha producido el 21,8% del total de la energía eléctrica entre enero y octubre de 2015. Le sigue la energía procedente del carbón con un 19,7% y en tercer lugar la eólica con el 19,2% en dicho periodo.

Mientras, la energía hidráulica baja hasta el 11,6% debido a un año no muy bueno para este tipo de energía. La cogeneración ha aportado el 10,5% mientras que los ciclos combinados se han quedado en el 9,7% del total. Mientras, la solar fotovoltaica alcanza el 3,3%, solar térmica el 2,3% y la térmica renovable el 1,9%.

La demanda peninsular de energía eléctrica en el mes de octubre ha sido de 19.751 GWh, un 0,3% superior a la registrada en el mismo mes del año anterior. Si se tienen en cuenta los efectos del calendario y las temperaturas, la demanda peninsular de energía eléctrica ha crecido 3,7% con respecto a octubre del 2014.

En los diez primeros meses del año, la demanda bruta peninsular de energía eléctrica ha sido de 207.177 GWh, un 2,4% más que en el mismo periodo del 2014. Una vez corregida la influencia del calendario y las temperaturas, la demanda de energía eléctrica ha sido un 1,4% superior a la registrada en el año anterior.

Ilustración: J.C. Florentino

La Central de Almaraz reitera su interés en alargar su vida útil tras presentar su proyecto de Almacén Temporal Individualizado que abriría en 2018

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El Almacén Temporal Individualizado (ATI) para combustible gastado de la Central Nuclear de Almaraz (Cáceres) podría estar en funcionamiento en el primer semestre de 2018, siempre que se obtenga la aprobación el Ministerio de Industria, según lo ha anunciado la pasada semana el director de la Central, José María Bernaldo de Quirós.

La empresa titular de la Central ya ha solicitado el permiso y comenzado con la tramitación oficial para construir un ATI, una instalación que permitirá gestionar el combustible gastado previo a su envío al Almacén Temporal Centralizado (ATC).”La perspectiva que ahora mismo tiene el ATC se ha complicado y, evidentemente, nosotros tenemos que actuar y anticiparnos para tener un margen suficiente”, ha asegurado.

Según Bernaldo de Quirós, “prácticamente todas las comunidades autónomas que cuentan con una central nuclear ya lo tienen, a excepción de las plantas de Almaraz y Cofrentes (Valencia)”. A 30 de junio de 2015, el grado de ocupación de las piscinas de combustible gastado es del 84,52% en la Unidad I y del 83,79% en la II.

Sobre qué ocurriría si no se autorizara el ATI, De Quirós ha hecho hincapié en que si el proyecto no consigue la licencia “cuando lleguen los años de saturación de las piscinas la operación de la planta tendría que cesar“. Y ha vuelto a reiterar el diseño de las empresas propietarias de alargar la vida útil de la Central. “Por supuesto que ahora mismo la voluntad de los dueños de la central y de la dirección es solicitar una renovación de la autorización de explotación en el año 2020, entre otras cosas porque no hemos cumplido los 40 años”, ha apuntado antes de señalar que la legislación española actual contempla prórrogas por diez años”.

El  ATI tendrá una capacidad muy limitada, ya que solo podrá albergar 20 contenedores, con 32 elementos de combustible cada uno. “Se trata de una instalación muy sencilla, ya que es básicamente un losa de almacenamiento que tiene 51×20 metros y un metro de espesor de hormigón, ligeramente enterrada y que tiene un muro perimetral de cinco metros de altura para blindaje. Además, lleva un doble vallado perimetral e instalaciones de vigilancia y seguridad física y de protección radiológica”, según el director. El presupuesto del proyecto alcanza los 24 millones de euros.

La producción bruta de energía generada entre las dos unidades de la Central Nuclear de Almaraz (CNA) en el primer semestre de 2015 ha sido 8.220,7 millones de kilovatios/hora (kwh), mientras que la producción neta conjunta ha sido de 7.919 millones de kilovatios/hora.

Mientras que la producción de energía eléctrica bruta de la Unidad I ha sido de 4.443,4 millones de kilovatios hora, la de la Unidad II ha sido de 3.777,3 millones de kwh. La Central Nuclear de Almaraz tiene una producción de energía eléctrica bruta acumulada desde 1 de mayo de 1981, cuando entró en funcionamiento, hasta el 30 de junio de 2015, de 471.102 millones de kilovatios/hora.

La Central de Almaraz supera los 462.881 millones de Kwh de producción de energía eléctrica desde su apertura en 1981

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CNA

A punto de cumplir 35 años de funcionamiento (la Unidad I entró en servicio comercial el 1 de mayo de 1981 y la Unidad II lo hizo el 8 de octubre de 1983), la Central Nuclear de Almaraz es una de las instalaciones de su sector más avanzadas del mundo. Capaz de asegurar un abastecimiento anual de 16.000 millones de kWh, está concebida como una Central de base, es decir, de funcionamiento ininterrumpido.

Producción generada
En 2014, la producción bruta generada entre las dos unidades, ha sido de 15.795 millones de kWh y la producción neta conjunta ha sido de 15.201 millones de kWh. La Central de Almaraz tiene una producción de energía eléctrica bruta acumulada, desde el 1 de mayo de 1981, de 462.881,9 millones de kWh.

La Central Nuclear de Almaraz, es la mayor empresa de Extremadura y, en su compromiso con la región,  favorece el desarrollo económico y sociocultural de las poblaciones de su entorno a través de numerosas iniciativas.

Actividad de recarga
Una de la actividades que genera empleo de forma continua es la recarga, con el consecuente impacto en la zona. Durante el año se ha realizado la vigésimo tercera parada de recarga de combustible y mantenimiento general de la Unidad I y se ha concluido la vigésimo primera parada de la Unidad II.

Empleo
Durante estos periodos, aproximadamente más de un millar de trabajadores, adicionales a la plantilla habitual, se incorporan a la planta para ayudar en la ejecución de las miles de actividades de recarga. Entre ellas, la sustitución de 64 elementos de combustible, la realización de tareas de mantenimiento preventivo y la ejecución de diversas modificaciones de diseño, destacando las asociadas a los proyectos de implantación del Panel de Parada Alternativa (PPA), incremento del margen sísmico de equipos, transición a la nueva normativa de protección contra incendios (NFPA) y otras mejoras relacionadas con Fukushima, como la implantación de un generador eléctrico e instrumentación para sucesos fuera de las bases de diseño.

Formación Profesional
Por otro lado, en 2014, se ha dado continuidad a un proyecto educativo puntero en Extremadura: la Formación Profesional Dual. Este sistema novedoso de formación tiene como finalidad mejorar el acceso al mundo laboral de jóvenes desempleados menores de 30 años. La Central de Almaraz, a través del  convenio de colaboración con la Consejería de Educación y Cultura del Gobierno de Extremadura y con el IES  “Zurbarán” de Navalmoral de la Mata, lleva a cabo el programa del ciclo formativo de grado superior “Automatización y Robótica Industrial”, compuesto por módulos profesionales de 2.500 horas de formación teórica y 350 horas de formación práctica, impartida esta última en el Centro de Formación de la Central.

Foto: © CNA