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La Sociedad Nuclear Española asegura que la gestión de residuos radioactivos está técnicamente resuelta

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La Jornada Técnica anual de la Sociedad Nuclear Española con el título “Gestión de residuos radiactivos” ha reunido en Córdoba a 50 expertos en la materia, procedentes de las centrales nucleares españolas, compañías eléctricas, organismo regulador, organizaciones del sector nuclear, tecnólogos, ingenierías, empresas de servicios, suministradores de equipos, laboratorios de ensayo, centros de investigación, etc. que configuran parte del sector nuclear español que, en su conjunto, viene proporcionando cerca de 30.000 puestos de trabajo directos e indirectos, a tiempo completo y de alta cualificación técnica.

La Jornada se ha estructurado para poder disponer de una visión general de la gestión de residuos, así como cubrir distintos aspectos de la misma en la fabricación de combustible, la clasificación e inventario de residuos, su trazabilidad mediante técnicas de la industria 4.0, la minimización, la gestión del impacto social, la visión del regulador, la gestión de residuos en otros países de nuestro entorno, etc.

El vicepresidente de la Sociedad Nuclear Española, Javier Guerra, durante su intervención ha manifestado que “la gestión de los residuos radiactivos de todo tipo está técnicamente resuelta, existen tecnologías que garantizan que éstos permanecerán confinados y almacenados de manera segura para garantizar la protección del público y del medioambiente. Es importante difundir un mensaje de confianza en las empresas, instituciones y profesionales que velan por el uso adecuado de estas tecnologías en esta labor muchas veces poco conocida, pero totalmente necesaria en todos los países avanzados”.

En España, el concepto de residuo radiactivo está definido  como “cualquier material o producto de desecho, para el cual no está previsto ningún uso, que contiene o está contaminado con radio nucleídos en concentraciones o niveles de actividad superiores a los establecidos por el Ministerio de Industria y Energía, previo informe del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN)”. Los residuos radiactivos se clasifican en residuos de baja, media y alta actividad.

La gestión de los residuos radiactivos en nuestro país, incluido el combustible usado, se encomienda a la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos, S.A. (Enresa).

Por su parte, el CSN ejerce una misión de vigilancia y control de los residuos generados en las instalaciones nucleares y radiactivas (hospitales, industria, etc.), incluidas la supervisión de su acondicionamiento, transporte y almacenamiento.

La gestión de los residuos de baja y media actividad, del combustible usado y de los residuos de alta actividad tiene soluciones técnicas en la actualidad, existiendo tecnologías probadas que garantizan que éstos permanecerán confinados y almacenados de manera segura para garantizar la protección del público y del medioambiente.

Extremadura lideraría con Almaraz la producción de energía nuclear en España con una Cataluña independiente

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Una Cataluña hipotéticamente independiente situaría a Extremadura como la región líder en producción de energía nuclear en España. Según los datos oficiales de Red Eléctrica de España, Cataluña fue en el 2016 la primera comunidad productora de energía de origen nuclear con 23.743 Gwh, gracias a los dos reactores de la central de Ascó y al segundo reactor de la de Vandellós, ambas situadas en la provincia de Tarragona.

En el año 2016, la Central Nuclear de Almaraz produjo un total de 15.175 Gwh en sus dos reactores, siendo de largo la segunda región española en producción energética nuclear. En tercer lugar se situaría la Comunidad Valenciana con 9.178 Gw hora, gracias a su central de Cofrentes en Valencia, y la cuarta, Castilla-La Mancha con 8.003 Gwh gracias a su central de Trillo, en la provincia de Guadalajara. La central de Garoña en Burgos no está operativa.

La Central de Almaraz acaba de anunciar los datos de producción del primer semestre del año: generó el 27% de la energía nuclear de España y un 6,5% de eléctrica total del país. Según los datos aportados por la dirección de la planta, el pasado 3 de abril de 2017 se alcanzó una producción bruta acumulada de 500.000 millones de kilowatios hora (kWh), “récord absoluto en producción energética nuclear y eléctrica del país”, como destacó su director.

La Unidad I de Almaraz registró durante este periodo su 25 recarga de combustible, que duró 32 días en los que se realizaron un total de 9.000 actividades, entre ellas la instalación del sistema de venteo filtrado de la contención o la modificación del diseño del nuevo control de la turbobomba de AF.

El presidente de Iberdrola pide al Gobierno que defina un marco “económicamente viable” para la energía nuclear

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El presidente de Iberdrola, Ignacio Galán, ha presentado los resultados del grupo para el primer trimestre de 2017. La compañía ha obtenido un beneficio neto de 828 millones de euros y un beneficio bruto de explotación (Ebitda) de 1.862 millones de euros entre enero y marzo. Las inversiones se han incrementado un 13,4% entre enero y marzo, hasta alcanzar los 1.016 millones de euros. De este importe, tal y como ha explicado el presidente de la empresa, un 93% se ha destinado a redes, renovables y generación contratada.

A  preguntas de los analistas, el presidente de Iberdrola ha analizado también la situación del parque nuclear en España, ante la situación creada por la reapertura o no de la Central de Garoña. “La situación, como ya expliqué en nuestra Junta General de Accionistas, es que nuestra filial nuclear tiene graves pérdidas, principalmente debido a las nuevas tasas y obligaciones que han sido impuestas a esta tecnología en los últimos años, modificando el modelo y el plan de negocio original”.

El presidente del grupo ha pedido al Gobierno que defina un marco económicamente viable para esta tecnología, antes de tomar ninguna decisión sobre nuevas autorizaciones de operación: “Hemos pedido más tiempo al Gobierno -doce meses antes del vencimiento de la licencia en lugar de los tres años actuales- y entiendo que ellos tienen que redefinir el modelo energético del país; no podemos tomar así decisiones que afectan a nuestros resultados”.

Asimismo, ha reiterado que “queremos que el Gobierno defina una planificación energética para ver cómo se va a retribuir la generación nuclear para cubrir los costes y generar algún beneficio”.

60 expertos en seguridad nuclear reunidos en Madrid aseguran que alargar la vida inicial de las centrales es “técnicamente viable”

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Un grupo de 60 expertos en energía nuclear se han reunido en Madrid para analizar y debatir sobre la “Renovación de licencia para la operación a largo plazo”, en una Jornada organizada por la Sociedad Nuclear Española. Un tema de gran actualidad por lo acontecido con la central de Garoña y también de cara al futuro funcionamiento de centrales claves para el sector energético español como la propia central nuclear de Almaraz en Extremadura, que comenzó a operar en 1981.

Según la Sociedad Nuclear Española, la operación a largo plazo de las centrales nucleares es una tendencia consolidada a nivel internacional que consiste en continuar su operación más allá de la vida inicialmente contemplada de diseño, una vez verificada por el titular y validada por el organismo regulador competente la capacidad para funcionar de forma segura durante el nuevo periodo solicitado.

De las 449 centrales en operación en el mundo, 105 ya cuentan con una licencia para operar más allá de los 40 años. En los EE.UU., país de referencia de la mayoría de las centrales españolas, 81 de las 99 centrales existentes disponen ya de una autorización para operar hasta los 60 años y varias de ellas han iniciado el proceso para solicitar una renovación por 20 años adicionales bajo un programa conocido como “Life beyond 60”.

La capacidad de una central para operar más allá de su vida de diseño se determina mediante una metodología con la que se evalúa periódicamente el envejecimiento de sus estructuras, sistemas y componentes, comprobando que éstos garantizan la operación segura de la instalación.

La legislación española permite la operación de las centrales nucleares más allá del diseño inicial de 40 años y el Consejo de Seguridad Nuclear es el organismo que determina la capacidad y las condiciones para que una central pueda operar más allá de su vida de diseño inicial en función del cumplimiento de la metodología y del estado de la central.

Las bases para otorgar la correspondiente autorización son: la Revisión Periódica de la Seguridad de la central, la evaluación y supervisión continúa de la instalación y la revisión del Plan Integrado de Evaluación y Gestión del Envejecimiento de la central.

En la Jornada se han analizado las actuaciones técnicas llevadas a cabo hasta la actualidad y las establecidas para el futuro operativo de las centrales. En este sentido, se han abordado aspectos relativos a la inspección y vigilancia de los sistemas, equipos y componentes de la central, los planes de mejora e inversión realizados en las centrales hasta la actualidad, al impacto radiológico asociado a la operación a largo plazo y a la gestión de residuos y del combustible irradiado.

Gracias a la permanente actualización tecnológica de las plantas y a un constante esfuerzo inversor en I+D+i durante la operación de las mismas, que supera actualmente en España los 40 millones de euros por reactor y año, la conclusión de esta jornada es: que es técnicamente viable operar las centrales nucleares españolas más allá de su vida inicial de diseño, manteniendo los mismos, o mayores, niveles de seguridad y fiabilidad.

Durante los últimos seis años la mayor contribución a la cesta energética es de la nuclear con más del 20% del consumo eléctrico nacional.

Más de 70 empresas y 1.200 trabajadores participan en la recarga programada de combustible de la Unidad II de la Central de Almaraz

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La Unidad II de la Central Nuclear de Almaraz ha iniciado la la vigesimotercera parada de recarga de combustible y mantenimiento general, con la reconexión a la red prevista para el 18 de diciembre a las 00:00 horas, lo que supone una duración de 41 días.

Para esta recarga se han contratado los servicios de más de 70 empresas especializadas que emplearán a 1.200 trabajadores adicionales a la plantilla habitual de la Central, la mayoría de Extremadura.  Además de los trabajos propios de recarga de combustible y mantenimiento general se continuará con la implantación de modificaciones de diseño vinculadas a compromisos con el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN).

Como nuevas actividades incluidas en esta recarga se encuentran las relacionadas con el programa de Inspección en Servicio y, entre ellas, destacan la inspección por ultrasonidos de las penetraciones de la tapa de la vasija; la inspección visual de la vasija e inspección de las zonas roscadas de la brida.
· Prueba de estanqueidad del recinto de contención y prueba de toberas del sistema de rociado.
· Sustitución del juego de dosímetros de acuerdo al programa de dosimetría neutrónica exterior de la vasija.

La Central Nuclear de Almaraz genera más de 800 empleos directos en su área de influencia. Esta cifra se eleva a 2.900 teniendo en cuenta los empleos indirectos e inducidos. La Unidad II lleva acumulada al origen una producción de cerca de 245.000 millones de kWh, y ha estado acoplada de forma interrumpida durante más de 380 días.

La Central Nuclear de Almaraz tiene el visto bueno del CSN para su almacén temporal ante el retraso del almacén centralizado de Cuenca

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El Pleno del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) ha informado favorablemente la solicitud para llevar a cabo el Almacén Temporal Individualizado (ATI) solicitado por la  Central Nuclear de Almaraz (Cáceres). Esta instalación, de más 2.649 metros cuadrados, deberá servir para alojar el combustible gastado en los dos reactores de Almaraz.

Esta solución se pondrá en marcha ante el retraso sine die en las obras previstas del Almacén Temporal Centralizado (ATC) previsto por el Ministerio de Industria y ENRESA en la localidad conquense de Villar de Cañas.  Según contempla el Plan General de Residuos Radiactivos de ENRESA, si no estuviera disponible el ATC en las fechas necesarias para el almacenamiento del combustible de cualquier central española, será posible la apertura de un Almacén Temporal Individualizado (ATI), como solución transitoria.

Hasta la fecha, el combustible que se gasta en los dos reactores de la central de Almaraz está almacenado en piscinas de combustible. Está previsto que la saturación final de ambas piscinas se produzca en agosto del 2017 para la unidad I y en diciembre del 2019 para la dos. Está previsto que el nuevo Almacén Temporal Transitorio esté listo para acoger combustible gastado en el primer semestre del 2018.

La energía nuclear lidera la producción eléctrica del 2015 con un 21,8% del total por delante del carbón y la eólica

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La energía de origen nuclear está liderando la producción eléctrica española en los diez primeros meses del año, según los datos de Red Eléctrica de España.

La energía nuclear, de la que Extremadura es la segunda productora español gracias a las dos unidades de la Central de Almaraz, ha producido el 21,8% del total de la energía eléctrica entre enero y octubre de 2015. Le sigue la energía procedente del carbón con un 19,7% y en tercer lugar la eólica con el 19,2% en dicho periodo.

Mientras, la energía hidráulica baja hasta el 11,6% debido a un año no muy bueno para este tipo de energía. La cogeneración ha aportado el 10,5% mientras que los ciclos combinados se han quedado en el 9,7% del total. Mientras, la solar fotovoltaica alcanza el 3,3%, solar térmica el 2,3% y la térmica renovable el 1,9%.

La demanda peninsular de energía eléctrica en el mes de octubre ha sido de 19.751 GWh, un 0,3% superior a la registrada en el mismo mes del año anterior. Si se tienen en cuenta los efectos del calendario y las temperaturas, la demanda peninsular de energía eléctrica ha crecido 3,7% con respecto a octubre del 2014.

En los diez primeros meses del año, la demanda bruta peninsular de energía eléctrica ha sido de 207.177 GWh, un 2,4% más que en el mismo periodo del 2014. Una vez corregida la influencia del calendario y las temperaturas, la demanda de energía eléctrica ha sido un 1,4% superior a la registrada en el año anterior.

Ilustración: J.C. Florentino