MINERÍA

Isabel María Martín Pisonero, geóloga: “En Extremadura tenemos algunos de los yacimientos más importantes a nivel europeo de los principales minerales claves para la transición ecológica”

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Isabel María Martín Pisonero
Geóloga

Isabel  María Martín Pisonero, geóloga, es la Delegada del Ilustre Colegio Oficial de Geólogos en Extremadura. La región vive un momento estratégico en el sector de la minería.

¿Es clave Extremadura en la transición ecológica española?

Podría empezar diciendo que Extremadura es  una región que históricamente, desde la Edad de Bronce ha sido y es conocida por su gran riqueza en metales: oro, plata, plomo, cobre, hierro, estaño, wolframio, uranio, antimonio, fosfato,  litio, etc., y por sus rocas ornamentales , principalmente el granito y la pizarra. O que geológicamente Extremadura se asienta sobre dos dominios pertenecientes al Macizo Ibérico Varisco: la Zona Centro-Ibérica y la Zona de Ossa Morena.  Aflorando además materiales terciarios y cuaternarios formando parte del relleno de las cuencas del Guadiana y del Tajo.  Lo que hace que la región posea una gran riqueza mineralógica, además de posibilitar la extracción de áridos en las márgenes de los ríos que vertebran la comunidad.

También podría decir que son conocidos más de 1100 indicios y explotaciones de minerales metálicos y energéticos distribuidos por toda la región, entre los que destacan las minas de hierro de la zona de Jerez de los Caballeros, las antiguas explotaciones de Plomo, zinc y plata de las zonas de Azuaga, Castuera y Plasenzuela, las minas de fosfato de Aldea Moret y Logrosán, la mina de estaño-wolframio de La Parrilla (que actualmente está en explotación), la mina de estaño-wolframio, litio y turquesa de San José de Valdeflórez (investigada para litio), la mina de uranio de La Haba, la mina San Antonio de antimonio en Alburquerque, las minas de oro de La Codosera y que todo esto se traduce en  que en la actualidad en Extremadura existan alrededor de unas 150 explotaciones mineras activas, además de cuatro plantas embotelladoras de agua mineral y 7 balnearios de aguas mineromedicinales, siendo en total 1300 el número aproximado de trabajadores del sector minero.

Pero no lo voy a hacer, porque hoy quiero que descubras qué hay bajo el suelo por el que paseas cada día y porque es tan codiciado en estos momentos.

Seguro que alguna vez has pensado que la minería es como el demonio que destroza todo lo que toca y  no te culpo, es cierto que de la minería solo salen las noticias negativas y pensarás ¿y qué es lo bueno de la minería?, pues voy a intentar que lo descubras.

¿Es importante la minería en tu día a día?

Estoy segura de que estás pensando que no, pero ¿y si te digo que para la construcción de cualquier edificio se emplean alrededor de 150 toneladas de minerales? por ejemplo: los áridos como base principal del hormigón, arcillas en ladrillos y rocas ornamentales en su decoración, así como metales en las instalaciones eléctricas. Que el papel está compuesto en más de un 50% de minerales como el caolín, carbonato cálcico, talco y bentonita.

¿Y si hablamos de energías limpias? ¿Piensas que  no tiene nada que ver con la minería?, ¿o que es algo totalmente opuesto?

Pues juzga tú mismo: los paneles solares se componen en más del 95% de minerales como el cuarzo y el boro, por no hablar de las tierras raras que se necesitan para la fabricación de los aerogeneradores.

Pero vamos a ir un poco más allá. Pensemos en los coches, ¿verdad que es necesario que para una transición ecológica real dejemos de depender de combustibles fósiles y que los coches eléctricos sean una realidad? Pero para su fabricación se necesitan entre 100 y 150 kg de minerales (para el caucho, el plástico, las baterías de litio,  el vidrio y  la chapa) ¿y de donde proceden todos esos minerales…? pues sí, todas estas materias primas proceden de la minería inevitablemente.

Veamos que pasa con la nuevas tecnologías: los smartphones y tablets se componen en más de un 60% de minerales: las baterías (hechas con litio, cobalto, aluminio y grafito),el vidrio de las pantallas o los plásticos del recubrimiento.

Ante esto cabe preguntarse ¿qué hace que Extremadura este actualmente en el punto de mira de las grandes empresas mineras internacionales?  La respuesta es clara,  dentro de la región tenemos algunos de los yacimientos más importantes a nivel nacional y europeo de los principales minerales necesarios para llevar a cabo la tan ansiada transición ecológica.

Comencemos por las  mineralizaciones de níquel y cobre que  se encuentran en Aguablanca (Monesterio, Badajoz, que ha estado en explotación hasta el año 2016) y Rio Malo (Cáceres).

Hay yacimientos mineros de plomo y zinc con  cobre y/o  plata en Abadía, Ibor, San Roque, Plasenzuela, Alcollarín, en la provincia de Cáceres y Siruela, Castuera, Garlitos, El Borracho, Santa Marta, Afortunada Mina las Herrerías (en Puebla de la Reina) y el área de Azuaga (indicios Fuente de la Gamarra) en la provincia de Badajoz.

Las mineralizaciones de hierro más importantes de Extremadura se encuentran situadas en el suroeste de la provincia de Badajoz, Las Herrerías de Alconchel, La Bilbaína, La Bóveda, La Berrona, Mina Monchi, Colmenar  y Mina la Jayona.

La mayor parte de los depósitos de estaño y wolframio  se encuentran en Perales del Puerto, La Lapa, Desquite, Teba, La Parrilla en la provincia de Cáceres, y San Nicolás, Virgen de Gracia y Mari Juli en la provincia de Badajoz. En estos dos últimos casos, con concentraciones importantes de oro y Bismuto

Los depósitos de estaño-litio en los que ocurre la mineralización de casiterita, lepidolita y espodumena se encuentran en  Las Navas, Valdeflórez  y El Trasquilón (Cáceres) y Tres Arroyos (Badajoz). El yacimiento que más destaca es el de Valdeflórez que en estudios recientes han determinado la existencia de un depósito de elevadas dimensiones, de forma que podría ser considerado el principal yacimiento de litio de Extremadura y muy posiblemente de España.

El yacimiento de antimonio más importante de la Península Ibérica se encuentra en la provincia de Badajoz: Mina San Antonio. Que estuvo en explotación hasta el año 1981.Otros indicios de antimonio son la mina Mari-Rosa (Cáceres), mina Pilar en Herrera del Duque y la mina santa Ana en Puebla de Alcocer.

Los depósitos de uranio se encuentran en  Valderrascón y el Lobo (Badajoz), Los Ratones y Cabeza de Araya (Cáceres).

Hay una explotación activa de feldespato, en la localidad de Acehuche (Cáceres) y  una única explotación de pirofilita, se trata de la Mina León (Zalamea de la Serena) con una  composición fundamentalmente de pirofilita con otros materiales arcillosos de tipo Illita- Sericita, Cuarzo e incipientes minerales caoliníticos. También  existe una única explotación de attapulgita, denominada La Cierva en la localidad de Torrejón el Rubio (Cáceres). Y destacan varios yacimientos de cuarzo de elevado interés minero como son: La Herrumbre (Zahínos); Mina Alba y Mina Alba II (Oliva de Plasencia); Casas del Ventero (San Vicente de Alcántara); La Peña (Zorita); Mina Mari Juli y Mina Virgen de Gracia (Oliva de la Frontera) y la Mina El Coto (Jerez de los Caballeros).

¿Pero que nos queda después de la extracción de todos estos minerales tan valorados actualmente? Eso es lo que se preguntan muchos extremeños.

Pues un rico legado de patrimonio geológico-minero que es necesario poner en valor y por ello se están realizando labores de rehabilitación de las minas de Fuente del Arco, Aldea Moret, Los Santos de Maimona, Aliseda, Azuaga, Santa Marta de los Barros y Logrosán. Los viejos espacios mineros han sido ocupados por nuevos usos recreacionales, museos, centros de interpretación,… con el consiguiente desarrollo socioeconómico del entorno, generando nuevos recursos culturales dinamizando las poblaciones cercanas, el aumentando  la oferta de ocio y la creación de empleo.

La minería ha sido desde la antigüedad uno de los principales motores del desarrollo económico de Extremadura y pueblos como los tartesios, los celtíberos, los romanos, visigodos o los árabes conscientes de ese gran potencial que la tierra les brindaba han aprovechado los ricos yacimientos dejando testigos de la actividad minera como chimeneas y castilletes  y  elementos culturales intangibles que constituyen el Patrimonio Minero. Además es necesario destacar que las infraestructuras y nuevos servicios  creados para las explotaciones,  las barriadas obreras, hospitales, viales, etc., cuya función residencial se ha mantenido,  ha permitido su pervivencia.

La explotación de las minas origina un rico patrimonio que, una vez terminada la fase de explotación si no se mantiene sufre un grave deterioro, no obstante si se realiza una puesta en valor del mismo pueden desarrollarse actividades recreativas y culturales. Siendo un ejemplo muy claro en la región la cantera de Alcántara cuya explotación como recurso turístico en los últimos tiempos ha permitido convertir instalaciones abandonadas en fuente de dinamismo económico y sociocultural de una zona, generando una industria turística fuerte y segura.

Los sucesivos cambios en la normativa  medioambiental garantizan que todos los proyectos aprobados por la administración cumplan con condiciones muy estrictas, realizándose exhaustivos informes de impacto ambiental y garantizando los procesos de restauración.

El subsuelo extremeño es, como acabamos de ver, muy rico en las materias primas minerales que son imprescindibles para la transición ecológica. La explotación de estos recursos puede ser una oportunidad de desarrollo para nuestra región. ¿Nos subimos a ese tren?

La Junta concede una subvención de 5,32 millones de euros a la empresa minera que gestionará la mina de wolframio de La Parrilla en Almoharín

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La Junta de Extremadura, a través de la línea de incentivos autonómicos  la inversión empresarial, ha concedido una subvención de 5,32 millones de euros a la empresa Iberian Resources Spain para llevar adelante su proyecto en la mina de wolframio de La Parrilla en la localidad cacereña de Almoharín.

La inversión presentada por la empresa asciende a 16,6 millones de euros. Se trata del proyecto que ha alcanzado la mayor subvención por parte de la Dirección General de Empresas y Competitividad de la Junta en su última convocatoria. El 80% de la misma será aportado por Fondos FEDER de la Unión Europea.

De esta forma, la empresa Iberian Resources Spain, filial de W Resources PLC, logra la segunda fuente de financiación necesaria para poner en marcha su proyecto en Almoharín. Hace meses cerró un préstamos de 28,2 millones de euros con el mayor fondo de gestión de activos del mundo, el norteamericano Black Rock.

El proyecto debe traer de nuevo la actividad minera a gran escala a una mina que estuvo funcionando desde 1954 hasta 1986 de la mano de la familia Bonilla. Tras varios años de prospecciones y calas y de la reutilización de sus escombreras, los responsables de La Parrilla prevén alcanzar una producción de 5.000 toneladas de wolframio y de 400 toneladas de estaño.

Desde hace semanas, el Ayuntamiento de Almoharín está recogiendo currículums de trabajadores interesados para hacérselos llegar a la empresa, que será la encargada final de realizar la selección del personal.

La subida durante los últimos meses del 2017 del precio en origen el wolframio ha sido clave también en allanar el camino de la financiación del proyecto minero en Almoharín. El mayor accionista de la empresa promotora, W Resources, es su presidente Michael Masterman con un 17,6% de las acciones, seguido del fondo Hansoruce Investment con un 6,8% y de Beronia Investment con un 6,13%.

La subida de la cotización del wolframio en los últimos meses del año facilita la financiación de la Mina de La Parrilla en Almoharín

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Las compañías mineras internacionales se mueven en Bolsa al son de sus anuncios de concesiones o inversiones en minas. Y la británica W Resources Plc, que acaba de anunciar la obtención de un préstamo de 28,2 millones de euros con el mayor fondo de gestión de activos del mundo, el norteamericano Black Rock, para desarrollar la mina de wolframio de La Parrilla en Almoharín, no iba a ser una excepción.

Tras años erráticos en la Bolsa de Londres, el anuncia puede despertar el interés de nuevos inversores sobre todo por estar detrás Black Rock, un fondo que a nivel mundial gestiona 5,9 billones de dólares en 30 países. Las acciones de la compañía W Resoruces han oscilado entre los 0,26 libras y los 0,72 libras durante las últimas 52 sesiones, cotizando tras el anuncio por encima de los 0,57 libras, con fuertes alzas superiores al 5%.

El proyecto, desarrollado a través de la filial Iberian Resources Spain, con sede social en Almoharín, puede traer de nuevo la actividad minera a gran escala a una mina que estuvo funcionando desde 1954 hasta 1986. Tras varios años de prospecciones y calas, sus responsables prevén alcanzar una producción de 5.000 toneladas de wolframio y de 400 toneladas de estaño.

La subida durante los últimos meses del 2017 del precio en origen el wolframio ha sido clave también en allanar el camino de la financiación del proyecto minero en Almoharín. Desde los 25 dólares/kilo en el mes de octubre del 2017 se pasó a los 30 dólares por kilo a primeros del 2018.

El mayor accionista de la empresa promotora, W Resources, es su presidente Michael Masterman con un 17,6% de las acciones, seguido del fondo Hansoruce Investment con un 6,8% y de Beronia Investment con un 6,13%.