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Ricardo Sáez (Sitra): “El sector del biogás y el biometano tienen un gran futuro en España, y en concreto en Extremadura”

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Entrevista con
Ricardo Sáez
Director General de Sitra

¿Cuál es el origen de Sitra dentro del Grupo Gimeno y qué servicios ofrece actualmente?

Sitra pertenece a Grupo Gimeno, un grupo empresarial diversificado con más de 145 años de historia que ofrece servicios urbanos a los ciudadanos, el turismo y la industria a través de sus 11 áreas de actividad, entre ellas el ciclo integral del agua y el medioambiente.

La empresa nace en el año 2000, por la vocación de Facsa de llevar a la industria la experiencia y el conocimiento que atesora dentro del ciclo integral del agua urbana. Desde entonces, Sitra ha crecido ofreciendo a la industria un servicio que integra el diseño, la construcción y la explotación de plantas de tratamiento de agua y de estaciones depuradoras de aguas residuales. Todo ello, con un marcado carácter tecnológico, innovador y de servicio. Atributos que, durante toda esta trayectoria, nos han llevado a explorar e incorporar otras áreas de negocio complementarias al ciclo integral del agua, tales como el suministro de productos químicos, la gestión de residuos y la generación de energía.

En este último punto, cabe destacar la reciente incorporación de Biovic, una empresa especializada en gases renovables que aporta una gran experiencia en los sectores del biogás, biometano e hidrógeno verde.

El sector del biogás y biometano no está tan desarrollado en España como en otros mercados de Centroeuropa. ¿Tiene gran futuro en España y en concreto en regiones con importante actividad agroganadera como Extremadura?

Tiene un gran futuro, pues se encuentra totalmente alineado con las políticas europeas, que se centran en la economía circular, la valorización de residuos, la descarbonización de la economía y el desarrollo rural.

Hay una necesidad de descarbonizar el sector primario y valorizar los residuos generados, que unido a la necesidad de descarbonizar el sector gasista, hace que sea previsible la construcción de un gran número de proyectos de generación de biogás y biometano.

Así mismo, la directiva europea de energías renovables establece unos objetivos de consumo de biocombustibles, en el sector del transporte, muy ambiciosos para 2030, que para conseguirlos es indispensable la construcción de numerosas plantas de generación de biogás y biometano, ya que, actualmente, el biometano es el más competitivo de los biocarburantes avanzados.

Otro aspecto para destacar es el incremento en la demanda de fertilizantes de origen orgánico y renovable, para los que se puede utilizar como materia prima los digestatos procedentes de plantas de biogás.

Todos estos aspectos llevan a concluir que el sector del biogás y el biometano tienen un gran futuro en España, y en concreto en Extremadura, gracias a su importante actividad agroganadera. En este sentido, se prevé que en los próximos años se produzca un fuerte desarrollo, que además de dar solución a un problema medioambiental, debe de traer generación de empleo.

En Extremadura una de las actividades principales es la agroindustrial así como las energías renovables. ¿En ambos campos qué experiencia puede aportar Sitra?

Sitra y Biovic pueden aportar una dilatada experiencia en la digestión de los residuos procedentes de la ganadería y de la industria agroalimentaria, en la valorización del biogás obtenido para producir electricidad, calor o biometano y en la producción de fertilizantes orgánicos a partir de los digestatos.

¿Qué tecnologías innovadoras aporta Sitra en la actualidad en los sectores en los que trabaja?

A lo largo de todos estos años de historia, se ha apostado por la tecnología y la digitalización como pilares fundamentales para optimizar la eficiencia en la gestión y reforzar nuestro compromiso con la sostenibilidad y la economía circular. Una apuesta que ahora articulamos bajo la marca Waternology. Una nueva marca que reúne distintas herramientas digitales, todas ellas diseñadas bajo criterios de ciberseguridad, transparencia, innovación y sostenibilidad

Tanto Sitra, como Facsa y Biovic se caracterizan por tener un marcado carácter innovador. Apuestan firmemente por el desarrollo de la I+D+i, con un potente equipo interno que colabora con múltiples compañías, institutos y corporaciones nacionales e internacionales. También se cuenta con acuerdos con empresas tecnológicas internacionales, gracias a los cuales disponemos de las mejores y más avanzadas tecnologías.

En estos momentos, dentro de la generación de energía renovable, las tecnologías más innovadoras están centradas en la producción de hidrógeno verde a partir de biogás.

La Junta quiere impulsar el uso del autoconsumo solar y el biogás en el sector agroganadero extremeño

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El director general de Industria, Energía y Minas, Samuel Ruiz, considera que la complementariedad entre las energías renovables y el sector agroganadero extremeño para lograr los objetivos marcados en el Plan Extremeño Integrado de Energía y Clima 2021-203 (PEIEC), mediante el que se prevé cambiar el modelo energético de la Comunidad Autónoma esta década.

El director ha asegurado durante unas jornadas organizadas por la Agencia Extremeña de la Energía (AGENEX) sobre el potencial de las renovables en el sector agroindustrial extremeño, que desde la Consejería para la Transición Ecológica y Sostenibilidad se está abordando, con la máxima aceleración posible, el  desarrollo de una serie de medidas encaminadas a reducir los consumos de energía procedentes de fuentes fósiles, introduciendo mecanismos para mejorar la eficiencia energética en nuestros sectores económicos, y fomentando el uso de energías renovables, para alcanzar una contribución del 100% a la generación eléctrica en 2030.

Para ello, ha explicado, que es más necesaria que nunca la implicación de todos, incluido el sector agrario, “que nadie duda que se trata de uno de los pilares fundamentales de la economía extremeña, pero también tiene una alta dependencia frente al consumo de recursos, especialmente agua y energía”. Según el director general de Industria, Energía y Minas ha indicado que existen numerosas razones y opciones para que el sector agroganadero incorpore las energías renovables en su actividad profesional.

Entre las múltiples alternativas, Ruíz ha señalado los sistemas fotovoltaicos  simples para grandes campos de cultivo o ganaderías que utilicen tecnología para su día a día; sistemas de autoconsumo para las fincas y casas aisladas, como los sistemas de bombeo solar para pozos o para riego, que promuevan el uso eficiente del agua y la energía en las explotaciones agrarias.

También, ha indicado, existen otro tipos de tecnologías maduras que “se pueden incorporar a los procesos productivos y hablo de biogás (digestión anaerobia de residuos de mataderos y de residuos agroindustriales, biodigestión de fracción orgánica contenida en los RSU o de lodos de depuradoras, etc.) y su posterior aprovechamiento para usos térmicos y eléctricos”.

Así como sistemas de aerotermia, geotermia, instalaciones térmicas de biomasa, biomasa, de energías solar térmica de baja-media temperatura, etc., que cuentan con ayudas públicas de hasta el 55 por ciento.

Como un destacado ejemplo añade la figura de las comunidades de energía renovables, que posibilitan la unión de diferentes usuarios para la producción conjunta de energía renovable -e incluso la venta de excedentes-, como nueva línea de negocio.

“Es decir, las sinergias entre las renovables y el sector primario pueden ser amplias, por lo que les animo a que aprovechen todas las oportunidades que las tecnologías y las energías limpias ponen a nuestro alcance para seguir creciendo en competitividad y sostenibilidad”, ha concluido.

CICYTEX estudia la viabilidad de un prototipo para el aprovechamiento energético de purines

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El Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) coordina un estudio para determinar la viabilidad de un nuevo equipo de tratamiento de residuos agroganaderos, principalmente purines, con el objetivo de aprovechar su potencial energético. Es un Prototipo Biodigestión, diseñado por una empresa de ingeniería especializada en energías renovables, en colaboración con un equipo de investigadores del Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera (centro adscrito a CICYTEX).

Los purines son residuos orgánicos cuya procedencia es de origen ganadero. En las granjas de cerdo de carácter intensivo la cantidad de estos residuos que se genera cada día da lugar a un problema medioambiental muy importante. Así, para su validación el prototipo se ha instalado en una explotación porcina, situada en Alburquerque, representativa del sector ganadero en Extremadura. Está dedicada a la cría de cerdos ibéricos en régimen intensivo, genera purines de forma continua y además tiene un sistema de recepción de estos desechos adecuado a las necesidades del equipo planteado.

Planta piloto
CICYTEX ha aportado los datos de partida obtenidos en trabajos experimentales realizados en la planta piloto ubicada en la Finca La Orden y en el laboratorio de biogás de este centro de investigación. Los ensayos en planta piloto se han hecho con orujo de uva y purín de cerdo. En laboratorio han trabajado con purín de cerdo pero también con orujo de uva, sorgo ensilado y triticale ensilado.

En estos ensayos previos se detectaron ciertas limitaciones en cuanto a la instalación en sí misma que se han tratado de solventar con el diseño del nuevo prototipo. Fundamentalmente los cambios se han enfocado a perfeccionar el sistema de alimentación y a optimizar los resultados obtenidos del biogás generado.

Los datos muestran mejoras notables en el rendimiento de metano obtenido, con respecto a los ensayos teóricos. Esto se traduce en una mayor aportación de calor/electricidad en la propia explotación. Además, en las investigaciones llevadas a cabo en la explotación porcina se obtienen resultados en rendimiento de metano un 60% mayor cuando se trabaja con orujo de uva y purín de cerdo, en comparación con el uso de purín de cerdo únicamente.

Concluidas las pruebas de validación del Prototipo Biodigestión, se ha elaborado un informe de viabilidad técnica y económica, en el que se refleja que la mezcla orujo de uva y purín de cerdo constituye realmente una solución ventajosa para la explotación porcina, contrastando los valores teóricos con los reales obtenidos del testeo. Este informe ha sido un trabajo conjunto entre la empresa, investigadores de CICYTEX y  personal de la explotación ganadera.