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La empresa extremeña AGF Procesos Biogás abrirá en La Lapa (Badajoz) una Micro Planta de Biogás (MPB)

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AGF BIOGAS

Texto:
Francisco Guzmán
Director General de AGF PROCESOS BIOGAS S.L.

Dos años atrás AGF publicó un artículo en el ANUARIO ENERGÍA DE EXTREMADURA sobre el futuro del sector del biogás en España. Dos años después se puede afirmar que se ha avanzado mucho en el conocimiento del mercado y en nuevas fórmulas de negocio basadas en tres ejes: biometano como gas renovable, plantas de ciclo de nitrógeno y producción descentralizada de biogás.

En estos dos años, el desarrollo y crecimiento de AGF como empresa ha sido reseñable. La planta BIOGASNALIA en Burgos  lleva ya casi dos años de operación estable y ha convertido a la industria en una isla energética sin consumir gas fósil ni electricidad. El gas generado no necesita ningún tratamiento de limpieza y es directamente alimentado a dos calderas de vapor saturado y un grupo electrógeno. Ha procesado casi 30.000 toneladas de residuos orgánicos sin ningún incidente reseñable sobre su operativa diaria. La satisfacción de su buen funcionamiento ha motivado el proyecto de ampliación en el que se está trabajando actualmente.

Gas renovable
Esta planta ha demostrado el potencial de la tecnología de AGF en términos de eficiencia, adaptabilidad y estabilidad.  La planta produce el equivalente a 500kWe con 1.300 m3 útiles de volumen de reacción, siendo la media tradicional de volumen necesario para alcanzar esta producción superior a 5000 m3. Durante este periodo se ha producido un excedente de gas constante, ya que el consumo de las calderas es de unos 800kWt y el grupo electrógeno genera otros 120 kWe de media. El autoconsumo eléctrico de la planta se ha demostrado inferior al 7% de la producción eléctrica equivalente. Otro hecho destacable de la planta ha sido la demostración industrial de la producción de biohidrógeno en la planta, un proceso actualmente a la vanguardia de la I+D internacional y que AGF ya tiene probada su escalabilidad.

Simultáneamente AGF cerró el contrato de su segunda planta, la planta de BIOMETAGAS La Galera, en Tarragona. Este es un proyecto de gran importancia y repercusión. En muchos aspectos es un proyecto adelantado a su tiempo, del que hay que destacar la visión emprendedora de sus promotores. Es un proyecto que está abriendo el camino del biometano en España y que se está adaptando a las modificaciones actuales del mercado del gas renovable. Ante las excelentes perspectivas que día a día se abren para el gas de origen renovable está será por derecho la primera planta de biometano de España. La promotora está aún estudiando distintas posibilidades de salida del gas de la planta. Actualmente AGF ha terminado la fase de obra civil de la planta de biogás y se está avanzando en la instalación mecánica y eléctrica de la planta.

La producción de gas renovable exige llevar a cabo un proceso de enriquecimiento de biogás hasta biometano por separación del CO2. Es un proceso complejo por su limitado coste de inversión y de operación. Debido a que AGF dispone las capacidades de ingeniería suficientes para desarrollar esta tecnología y además se necesita reducir el coste de inversión de estas instalaciones para poder desarrollar el biometano sin prima; se ha conseguido el primer contrato de planta de enriquecimiento de AGF. Se tienen diseñados varios sistemas de enriquecimiento, siendo el sistema de absorción en agua sin reacción química el que se va a desarrollar inicialmente.

Bioengas
A nivel empresarial y financiero estos dos años han sido de especial movimiento tanto a nivel nacional como internacional. En España cabe destacar que el pasado mes de marzo ENAGAS ha constituido la sociedad BIOENGAS, cuyo objetivo es ser un actor destacado en el desarrollo del mercado del biometano en España mediante diferentes proyectos de biometano industrial con AGF PROCESOS BIOGAS SL como socio estratégico-tecnológico. Con el objetivo de fortalecer financieramente el desarrollo de nuevos proyectos, AGF propuso la participación de SUMA Capital en el proyecto de BIOENGAS y recientemente se ha anunciado el acuerdo alcanzado entre ambos para financiar el desarrollo de los proyectos.

AGF aportará su tecnología de biogás de alta eficiencia al desarrollo de proyectos de BIOENGAS. Este acuerdo abarca desde el diseño de las plantas de biogás hasta las plantas de enriquecimiento y compresión de biometano, pasando por otros elementos de la industria auxiliar del biogás. Además del aporte tecnológico, el modelo de negocio sobre el biometano desarrollado por AGF ha sido validado por ENAGAS en este acuerdo y será la base para el desarrollo de los proyectos. AGF ha aportado una selección de su cartera de proyectos potencialmente desarrollables con la participación de BIOENGAS. En la actualidad se están evaluando una docena de estos proyectos.

Planta de Ciclo de N
Desde el punto de vista de gestión de residuos, el biogás es un proceso que interviene principalmente en el ciclo del carbono -devolviendo el carbono orgánico a la atmósfera- pero que no interviene en el ciclo del N más allá de cambiar la forma de este. Por lo que no elimina el problema de gestión de los residuos asociados a su carga de N y a la limitación de vertido por hectárea más allá de la reducción de olor y la estabilización del material. Es probable que toda planta de biogás que gestione residuos necesitará una planta de tratamiento de nitrógeno asociado.

AGF ha desarrollado su propia tecnología de planta de Nitrificación – DesNitrificación (NDN) que permite intervenir en el ciclo del N. Mediante procesos bioquímicos óptimos se consiguen eliminaciones superiores al 85% del N de la fracción líquida del purín como ya ha demostrado la planta NDN que AGF dispone en la provincia de Burgos. La planta de La Galera dispone de una NDN y se está ultimando la construcción de la segunda en Tarragona para la producción de fertilizantes de alto valor añadido. Esta tecnología podría eliminar una de las limitaciones de crecimiento que tiene la cabaña ganadera intensiva española y abrir el mercado de los bio-fertilizantes naturales.

Mini Planta de Biogás (MPB) y la gestión distribuida
El tercer pilar de desarrollo es la producción de gas distribuida. La generación de pequeñas cantidades de residuos orgánicos supone la mayor parte de los residuos biodegradables disponibles y conllevan un grave problema de gestión, sobre todo si se busca un tratamiento óptimo. Consciente de esta problemática de gestión de residuos, AGF considera estratégico desarrollar una planta para la gestión descentralizada de residuos mediante plantas de baja potencia. Concentrar el residuo o valorizar un gran caudal de biogás son una tarea compleja y costosa, tanto logística como financieramente.

Existen muchos puntos donde es posible disponer de 1 tonelada diaria de materia orgánica, suponiendo un recurso que no se aprovecha, y siendo un residuo que actualmente no tienen un correcto tratamiento, o que provocan graves problemas medioambientales o sanitarios, como ocurre en países en desarrollo, en localidades pequeñas o en instalaciones singulares como hospitales o supermercados.

AGF PROCESOS BIOGAS SL ha decidido invertir en el primer modelo de Micro Planta de Biogás (MPB), que será instalada en los terrenos propiedad de AGF en La Lapa, Badajoz. Esta planta será una demostración técnica, logística y económica de la solución del biogás a pequeña escala. La planta permitirá también a AGF disponer de un módulo de investigación a nivel preindustrial, dando un salto en las capacidades de la empresa. La intención inicial es suministrar la alimentación a la planta con la colaboración de la Diputación de Badajoz, distintos ayuntamientos de la zona -principalmente el de La Lapa y Zafra- y empresas generadoras de residuos orgánicos.

Muchas empresas en Europa han intentado o intentan desarrollar una solución para el biogás a pequeña escala sin éxito comercial. AGF va a intentar tomar el relevo en este reto, desarrollando una planta que puede ser referente internacional en caso de demostrarse económicamente viable, y que posicione a un pequeño pueblo de Badajoz a la vanguardia de la gestión de residuos y la producción de gas renovable.

Gran parte de los avances alcanzados han sido posibles gracias al Centro Investigación y Desarrollo Aplicado de AGF (CIAD), ubicado en La Lapa, provincia de Badajoz. En este centro se está generando conocimiento de alto valor y probando y optimizando las tecnologías. Actualmente se está llevando a cabo un Plan de I+D 2018-2021 financiado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades a través de Centro de Desarrollo Tecnológica Industrial CDTI.

AGF no se limita a los proyectos anteriores, sino que trabaja activamente en otros sectores industriales y especialmente como empresa proveedora de unidades de proceso prefabricadas, como el primer esterilizador de cadáveres de animales por método 1 asociado a planta de biogás.

ENAGAS se alía a la empresa extremeña AGF Procesos y a Suma Capital para promover proyectos de biometano industrial

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AGF
Proyecto de AGF Procesos Biogás

El pasado mes de marzo ENAGAS ha constituido la sociedad BIOENGAS, pasando de ser un proyecto a ser una realidad. El objetivo de BIOENGAS es ser un actor destacado en el desarrollo del mercado del biometano en España mediante diferentes proyectos de biometano industrial con AGF PROCESOS BIOGAS SL como socio estratégico. BIOENGAS  ha sido el proyecto ganador del concurso de emprendimiento interno de ENAGAS del año 2018.

Con el objetivo de fortalecer financieramente el desarrollo de nuevos proyectos, AGF PROCESOS BIOGAS SL introdujo el proyecto de BIOENGAS a SUMA Capital. Recientemente se ha anunciado el acuerdo alcanzado entre ambos para financiar los fondos necesarios para el desarrollo de los proyectos. La empresa Suma Capital cuenta con SC Efficiency & Environment Fund, primer fondo español en su ámbito de actuación. Apoya iniciativas dirigidas a la transición energética y a la economía circular.

AGF aportará su tecnología de biogás de alta eficiencia al desarrollo de proyectos de BIOENGAS. Este acuerdo abarca desde el diseño de las plantas de biogás hasta las plantas de enriquecimiento y compresión de biometano, pasando por otros elementos de la industria auxiliar del biogás, siendo todas tecnologías desarrolladas por AGF PROCESOS BIOGAS SL y su Centro Investigación y Desarrollo Aplicado.

Además del aporte tecnológico, el modelo de negocio sobre el biometano desarrollado por AGF ha sido validado por ENAGAS en este acuerdo y será la base para el desarrollo de los proyectos.

AGF PROCESOS BIOGAS SL ha aportado una selección de proyectos de su cartera potencialmente desarrollables con la participación de BIOENGAS. En la actualidad se están evaluando una docena de estos proyectos en distinto grado de desarrollo.

La constitución de BIOENGAS  y la colaboración con AGF PROCESOS BIOGAS SL busca desarrollar el biometano en España y convertir en realidad el potencial nacional en este sector.

La empres Enagás logró unos ingresos de 1.342 millones de euros en el año 2018, con un  beneficio después de impuestos de 442,6 millones de euros.

AGF PROCESOS BIOGAS S.L. ha logrado un crédito CDTI, concedido por el  Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades,  para llevar a cabo el plan de I+D 2018-2021 que desarrollará en el Centro de IA+D de la empresa, en la provincia de Badajoz. El proyecto busca desarrollar nuevos procesos asociados a la economía del cierre del ciclo del carbono y del ciclo del nitrógeno, así como optimizar procesos y desarrollar nuevos diseños de reactores bioquímicos.

Luis Puchades (Ludan Renewable Energy España): “Si Extremadura fuera una región alemana tendría como mínimo 30 ó 40 plantas de biogás agroindustrial”

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luis puchades mayo 2018 (1)

Entrevista con
Luis Puchades
Director de Ludan Renewable Energy España

Luis Puchades tiene una larga experiencia en el sector del biogás en España, con importantes proyectos realizados. Es vicepresidente de AEBIG, Asociación Española de Biogás.

¿En qué momento se encuentra el proyecto de Bioenergías de la Sierra de Gata y que características finales tendrá?

El proyecto está ahora mismo detenido. Está costando muchísimo sacarlo adelante pues hasta la fecha los inversores lo han encontrado complejo. La inexistencia de un marco de apoyo a la generación de energía (ni electricidad ni biometano) no ayuda, y el negocio de la gestión de residuos es de difícil bancabilidad ya que no hay confianza en mantener flujos regulares de entrada de residuos a largo plazo. Es una auténtica lástima, pues hay mucha gente en Extremadura y en Moraleja que se han preocupado por sacarlo adelante.  Se sigue trabajando para llevar el proyecto adelante.

Ante la nueva transición energética que se plantea, ¿qué grandes retos tiene planteados el sector del biogás en España?

El biogás antes o después tendrá un peso similar al de otros países europeos. El principal reto del biogás agroindustrial en España es despegar. No es un problema ni de tecnología, ni de materia prima, ni de empresas capacitadas para construir estas plantas. Es un problema de viabilidad económica asociada a un marco que hasta la fecha ha sido muy negativo, combinando la ausencia de incentivos con una elevada fiscalidad (impuesto de hidrocarburos, impuesto de autoconsumo, impuesto a la generación eléctrica) y una política medioambiental no suficientemente estricta. No se puede competir con la aplicación de lodos y otros residuos directamente a campo. Pero esta situación también parece que está a punto de terminar.

El biogás agroindustrial es clave en otros países europeos ¿en España y en Extremadura también lo pueden y deben ser según tu experiencia?

Si Extremadura fuera una región alemana, italiana o inglesa es fácil que hubiera como mínimo 30 o 40 plantas de biogás agroindustrial. Es una cuestión de tiempo que las haya, en cuanto haya un marco un poco más favorable para la generación de biogás. Conozco bien España en cuanto a su potencial para hacer biogás y he tenido la fortuna de construir proyectos en 7 comunidades autónomas distintas, y le indico que pocas tienen el potencial agrícola de Extremadura.

Extremadura cuenta con grandes industrias agroalimentarias, por ejemplo en tomate concentrado y cárnicas. ¿Estas industrias tienen que pensar más en el uso de procesos de biogás y cogeneración para ir hacia modelos de residuo Cero?

El residuo cero no lo dará el biogás, ya que es únicamente una digestión anaeróbica. Ni más ni menos. Ayuda a reducir olores, emisiones y carga orgánica. Ahora bien, si se combina la digestión con las tecnologías para producir fertilizantes comerciales a partir de los digestatos, entonces sí que podemos convertir los residuos en auténticos recursos, e ir hacia el modelo de Residuos Cero. Este es el camino del biogás: economía circular, energía renovable y biofertilizantes.

¿Cómo ha cambiado  en los últimos años la tecnología para la producción de biogás y asociada a ella la producción de energía  eléctrica de su actividad?

Probablemente los mayores desarrollos tecnológicos de los últimos años están asociados a las tecnologías de procesado del biogás para alcanzar riquezas equivalentes al gas natural (upgrading) y en el procesado de digestatos para producir fertilizantes sólidos y líquidos. La tecnología continúa avanzando y mejorando al ritmo impuesto por los países europeos, que es donde se construyen plantas. En España hay mucha I+D interesante, pero le falta el apoyo de un mercado auténtico que permita aterrizar los desarrollos.

El CICYTEX de Extremadura colaborará con Castilla y León en un proyecto para revalorizar subproductos hortícolas para la obtención de biogás y alcoholes

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itacyl cicytex

El Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León y el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura para la realización del Proyecto “Gestión sostenible y revalorización de subproductos agroindustriales mediante su aplicación simultánea en distintos campos: alimentación, transformación energética y uso agronómico”, en el marco de la convocatoria de ayudas del Programa Nacional de Proyectos de Investigación Fundamental Orientada 2015.

El acuerdo fue concretado por Ana María Asenjo García, como Directora General del Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León, (ITACyL), y Carmen González Ramos, Directora del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX).

El presente convenio de Colaboración tiene por objeto regular la realización conjunta del proyecto “Gestión sostenible y revalorización de subproductos agroindustriales mediante su aplicación simultánea en distintos campos: alimentación, transformación energética y uso agronómico”, con el fin de revalorizar subproductos hortofrutícolas para obtener biogás y alcoholes, que corresponde con el Subproyecto de “Revalorización integral de subproductos en función de sus usos potenciales: revalorización energética”, del mencionado proyecto de investigación, que el ITACyL desarrolla con la participación del CICYTEX.

El ITACyL actuará como coordinador principal del proyecto y responsable e interlocutor directo ante el Ministerio de Economía y Competitividad (a través del INIA), mientras que el CICYTEX actuará como participante del mismo. Para el desarrollo y buen fin de este convenio, se crea una Comisión de Seguimiento, integrada por dos representantes de cada una de las Partes.

Cada parte ejecutará todas las actividades de carácter científico que le correspondan de acuerdo con la memoria científico-técnica presentada y aprobada en la solicitud del proyecto de investigación. El  ITACyL va a percibir una subvención por importe de  160.000  euros, obligándose en virtud del presente convenio de colaboración a transferir al CICYTEX los fondos que le correspondan en concepto de “gastos de funcionamiento” y “dietas y locomoción” exclusivamente, que se deriven de su actividad, durante la vigencia del presente convenio y que se han presupuestado hasta un máximo del 28 % por las tres anualidades.

Los derechos de propiedad industrial que pudieran surgir serán propiedad conjunta de ambas partes en función de sus aportaciones. El registro de los modelos de utilidad o patentes que puedan obtenerse, se efectuará a nombre de las dos Partes haciendo constar también el nombre de los inventores o autores.

El presente convenio entrará en vigor a partir de la fecha de concesión de la ayuda mediante resolución definitiva y su duración coincidirá con la prevista para el desarrollo del proyecto y hasta la finalización completa de las obligaciones de las partes, como máximo tres años y tres meses.

Javier Cuenca Torres (AGF Ingeniería de Procesos): “Queremos plantas de biogás propias, como la que haremos con Green Fuel en Los Santos de Maimona”

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Entrevista con
Javier Cuenca Torres
Responsable de Desarrollo de Proyectos de AGF Ingeniería de Procesos

¿En qué momento se encuentra el plan de expansión de AGF en el sector del biogás?

Nos hemos especializado en el desarrollo de plantas de biogás de nueva generación y alta eficiencia, con tecnología propia. Para nosotros ha sido muy importante entrar como ingeniería en el mercado de Reino Unido con un grupo inversor y también desarrollar varios proyectos en el norte de España. Ahora estamos centrados en el que va a ser nuestro primer proyecto en Extremadura, que acometeremos con la empresa Green Fuel al lado de su planta de biodiésel en Los Santos de Maimona. Es el modelo que queremos desarrollar: plantas propias o con socios con los que compartamos sinergias. Para controlar la operación y gestión de la planta y sacarla su mejor provecho.

¿Qué características singulares va a tener la planta de biogás de Los Santos de Maimona?

Se trata de un proyecto pionero en muchos aspectos a nivel internacional ya que se trata de aprovechar un subproducto como la glicerina que genera la planta de biodiésel junto con otros subproductos de la industria agroalimentaria de la zona para suministrar a la planta de Green Fuel su energía térmica. De esta forma también se conseguirá reducir la huella de carbono de la planta con lo que mejorará el precio del biocombustible para su venta. El resto de materias primas que usaremos puede ser desde gallinazas hasta subproductos de la industria cárnica. La única condición es que sea biodegradables. No vale cualquier residuo.

Actualmente estamos cerrando los acuerdos y creando la sociedad. El proyecto con Green Fuel es un magnífico ejemplo de economía circular ya que un residuo como son los aceites usados valdrán para generar un producto que a su vez suministrará energía a la planta, cerrando el círculo. Lo que es un problema se convierte en una solución.

¿Qué capacidad de producción va a tener la planta?

En equivalente eléctrico estaríamos hablando de 1,5 Mw y de unos 3 Mw totales. Nuestra filosofía como empresa pasa por invertir mucho en I+D. Somos muy competitivos en I+D privada y aplicada porque creemos que es el futuro. Por ejemplo en la planta de Burgos en la que estamos, hemos conseguido reducir al máximo y hacer casi invisibles lo que antes eran grandes tanques en las plantas de biogás que en un polígono no tendrían ubicación.

¿Siendo tan potente el sector ganadero y agrario en Extremadura porqué se ha desarrollado tan poco el biogás?

Creo que es sobre todo un problema de concepción. Una planta de biogás solo con purines del cerdo es inviable. Nosotros siempre hacemos un mix de subproductos para cada planta. Por ejemplo, en la planta de Zaragoza cambiamos semanalmente la materia prima. Es diferente en el norte de Europa donde los cultivos agroenergéticos están muy primados. Aquí por la climatología no puedes tener maíz ensilado o hierba en abundancia. De esta forma podemos conseguir también picos de energía cuando el cliente lo necesita por su consumo. Hay que adaptarse.

¿El futuro del biogás pasa por conseguir darle un valor añadido para facilitar su consumo?

Es lo que estamos haciendo en la planta de Zaragoza donde llegamos en 2014 al borde del cierre y que va a aumentar ahora su capacidad. Llevaremos el biogás generado a 4 Km a una industria cercana. Eso supone darle un valor añadido al biogás, que no tiene que limitarse a la cogeneración eléctrica sino que tiene que ser capaz de comprimir, licuar y vender el biogás generado para quien lo quiera lo pueda comprar. De esta forma se amplía el potencial.

Vuestra empresa tiene su sede no muy lejos de Tierra de Barros, zona de gran actividad agrícola ¿Tiene potencial esta comarca para futuros proyectos?

En el sector del biogás el mayor factor limitante es que existan residuos suficientes y de forma constante en una determinada zona porque la logística resulta clave. No podemos irnos lejos a por los subproductos.

La biomasa térmica instalada en Extremadura en la última década alcanza los 400 Mw

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Planta de biogás agroindustrial en Fuente de Cantos (Badajoz)
Planta de biogás agroindustrial en Fuente de Cantos (Badajoz)

Por Juan Jesús Ramos Llorente
Responsable Técnico del  ONCB-AVEBIOM (Observatorio Nacional de Calderas de Biomasa de la Asociación Española de Valorización Energética de la Biomasa)

La cercanía de la oferta de biomasa y de los proveedores a los usuarios o potenciales usuarios incrementa el grado de confianza sobre esta renovable, reduce la huella de carbono y por tanto, ayuda a tener una percepción de la misma como alternativa energética mucho más real, cercana y segura.

Este es un hecho contrastable en los últimos años, también en la Comunidad Autónoma Extremeña, donde numerosos centros de ferretería y bricolaje, empresas de materiales de construcción y otros comercios, disponen ya de biocombustibles en sus lineales principales para la venta al por menor de pellet en los sacos de 15 Kg, leña en sacas de 1 m3 o bolsas de briquetas. Para cantidades más grandes, nos encontramos con un grupito empresas locales como Imener, Marle, Biomasa Pellet o Copaex que distribuyen a domicilio sacos en palet y granel en camiones cisterna.

Esta facilidad en la adquisición del biocombustible está extendiendo poco a poco que el usuario doméstico este adquiriendo estufas o calderas de biomasa para dotar de calefacción a muchas viviendas que no disponían de ella, o donde la calefacción era eléctrica o de gasóleo.

Además, el apoyo económico de la Administración Autonómica en estos dos últimos años, con las convocatorias de subvenciones para actuaciones en energías renovables en Extremadura, están propiciando un notable avance en el número de instalaciones para el uso doméstico. Así, en la convocatoria 2.014-15 se habían tramitado 324 nuevos expedientes y en la actual convocatoria 2015-16 el número de solicitudes aprobadas ha sido de 84, con una inversión en estas dos últimas campañas de 1,3 millones de euros.

Para impulsar también el mercado de la biomasa simplificando la logística de distribución, dos empresas extremeñas: Marle y Gestiona Global, han desarrollado un surtidor automático de biomasa, que han denominado “Biomasolinera”. El primer prototipo, ubicado en Gévora (Badajoz), es capaz de suministrar de manera automática varios formatos de biocombustibles, ya sean pellets, astillas o huesos de aceituna, funcionando como un autoservicio. El cliente elige el producto que quiere, la cantidad que necesita y todo ello, desde un punto cercano a su lugar de residencia.

Si la facilidad de acceso a la biomasa es importante para generar confianza, para la industria es fundamental. Durante estos últimos años, se han puesto en funcionamiento varios centros logísticos de acopio y acondicionamiento de biomasa (CLB) en formato astilla, localizados en diversos municipios de la Comunidad. Por su capacidad destacan el de la empresa Exver-Foresa en Navalmoral de la Mata y el de la empresa Marle en Gévora (Badajoz). Entre ambos, podrían suministrar 170.000 tm de astilla de alta calidad, lo que equivale a unas 55.000 toneladas equivalentes de petróleo.

A nivel agroindustrial, después de los secaderos de tabaco y de las almazaras, sería interesante la incorporación progresiva de la industria del secado del pimentón y la industria del tomate, entre otros.

Es la hora de la apuesta de la Administración por la biomasa. Existen segmentos de usuarios públicos de gran consumo de calor o frío, como hospitales y ambulatorios, residencias geriátricas, piscinas climatizadas, edificios administrativos, colegios e institutos, centros cívico-sociales, etc., que son objetivos prioritarios. Algunos, incluso, unidos mediante una red de tuberías conformando las llamadas Calefacciones de Distrito o Redes de Calor.

Las posibilidades son grandes y se observa un interés creciente por parte de muchos colectivos ciudadanos y de un nutrido grupo de alcaldes. En este sentido, nos encontramos con casos interesantes como los desarrollados en los municipios pacenses de Almendral (realizado por las empresas Imener y Air Cool de Climatización) o de Monterrubio de la Serena (llevado a cabo por la empresa Instalaciones Eléctricas Hidalgo), donde ya disponen de Redes de Calor abastecidas con un biocombustible local, el hueso de aceituna.

Sobre la base de los datos recogidos en el Observatorio Nacional de Calderas de Biomasa [ONCB], gestionado por AVEBIOM, se ha establecido un gráfico de las estimaciones de potencia instalada con biomasa en los últimos 10 años en Extremadura. Su valor acumulado a 2015, cercano a los 400 MW térmicos, sitúa a Extremadura en un meritorio quinto puesto en el ránking de las CC.AA., detrás de Andalucía, Castilla y León, Cataluña y Galicia. Respecto al ratio de potencia por habitante, Extremadura está a la cabeza con un valor de 0,36, todavía muy por debajo de valores que superan 1,5 kW/hab, que tienen territorios del centro y norte de Europa.

La empresa extremeña Grupo Izavi, ha puesto en funcionamiento la primera planta de biogás agroindustrial de Extremadura, en la localidad de Fuente de Cantos (Badajoz). Dicha instalación ha sido diseñada y ejecutada para funcionar en modo aislado y en régimen de autoconsumo eléctrico y térmico para abastecer a una explotación ganadera de porcino de 350 madres reproductoras en régimen intensivo. Esta planta modular, construida para una potencia eléctrica neta de 10 kWe y una potencia térmica de 20 kWt, se abastece de los purines que genera la granja. Hasta la entrada en funcionamiento de esta planta, únicamente funcionaba la planta de biogás de vertedero del E.D.A.R. de Almendralejo (Badajoz), que con una potencia de 320 kWe genera calor para calentar el digestor y electricidad que autoconsume en la propia instalación.

Las almazaras y entamadoras extremeñas analizan cómo producir electricidad y biogás con los residuos de alpechín y aceituna

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Extremadura es la tercera región española en extensión del cultivo del olivar con más de 250.000 hectáreas entre almazara y verdeo. Y la tercera que más aceituna produce, tras Andalucía y Castilla-La Mancha, con una media en torno a las 50.000 toneladas de aceite de oliva cada campaña. Aunque en la recién concluida se espera un 50% de la cosecha habitual. Las 119 almazaras operativas en Extremadura generan cada año miles de kilos de alpechines tras elaborar aceite de oliva.

Distintas investigaciones están desarrollando plantas piloto para convertir dichos alpechines en calor y electricidad. Hay que tener en cuenta que los alpechines provocan serios problemas medioambientales y que su eliminación tiene altos costes de transporte y logística. Los alpechines contienen una elevada salinidad así como compuestos orgánicos tóxicos.

El proyecto BIOGAS2PEM-FC, con fondos europeos, ha desarrollado un subsistema en tres fases. La primera de ellas consiste en una reacción de digestión anaerobia con la que producir biogás a partir de los residuos basado en el uso de los microorganismos para descomponer el material biodegradable en ausencia de oxígeno.

Tras este primer paso, se trata de convertir el biogás en otro gas rico en hidrógeno, para convertirlo durante la última fase en electricidad, mediante pilas de combustible, que transforman la energía química del combustible en electricidad, gracias a una reacción química basada en un agente oxidante, como por ejemplo el oxígeno.

El proyecto ha sido capaz de crear una planta prototipo de procesamiento que genera calor y electricidad para su uso en la almazara. También será posible convertir estos residuos en biogás.

Otros proyectos desarrollados en Andalucía están también investigando el aprovechamiento de las aguas residuales y subproductos sólidos orgánicos de las fábricas de aderezo de aceituna de mesa para producir biogás.

Durante el procesado de la aceituna se produce una gran cantidad de subproductos orgánicos procedentes, sobre todo, de la operación de deshuesado de la aceituna, donde se genera el hueso con su pulpa interior acompañado de otros restos de distintos destríos de aceitunas fuera de especificaciones y una serie de subproductos de carácter orgánico derivados de su producción. Alrededor de un 12% de la aceituna procesada se transforma en este tipo de subproductos.

Extremadura es la segunda productora de aceituna de mesa de España, con más de 90 industrias entamadoras y una producción de 107.000 toneladas, muy concentradas en Tierra de Barros y en el norte de Cáceres.