BIOMASA Y BIOGÁS

CICYTEX trabaja en optimizar procesos y el desarrollo de nuevos productos en el sector del carbón vegetal

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cicytex carbon
Equipo de calorimetría para determinación de Poder Calorífico Superior

Texto:
Almudena Botet Jiménez
Responsable del  Laboratorio del Carbón Vegetal en ICMC
Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX)

La actividad del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) está orientada a favorecer el desarrollo económico, la mejora de la competitividad del tejido empresarial y el bienestar de la sociedad, mediante la generación, aplicación y difusión de conocimiento científico-tecnológico, la innovación y la formación del personal.

En el caso del sector del carbón vegetal, se han aprobado dos líneas de investigación específicas: una centrada en la mejora de los procesos productivos, la eficiencia energética y las mejoras medioambientales; y la segunda en el desarrollo de nuevos productos y aplicaciones.

CICYTEX lleva a cabo una importante labor de asesoramiento tanto en procesos como en productos, prototipos o mejorados, participando en proyectos de investigación e innovación con empresas y otros institutos y universidades, realizando jornadas de difusión. También apoya la creación de grupos específicos para mejorar la producción tanto en diseño de los hornos, aumento de la eficiencia energética de los mismos, disminución de emisiones de gases nocivos y molestos como por la utilización final del producto obtenido, dirigiéndolo no sólo al mercado energético, sino también al de adsorbentes, en forma de carbones activados.

Ensayos de laboratorio
En las instalaciones del Instituto del Corcho, la Madera y el Carbón Vegetal (ICMC) perteneciente a CICYTEX, se llevan a cabo ensayos de laboratorio de acuerdo a la normativa específica para carbones vegetales y sus derivados. Inicialmente desde el grupo 4 “Barbacoas” del Comité Técnico de Normalización TCN 164 “Biocombustibles Sólidos”, donde se marcan los valores mínimos y máximos de los parámetros que clasifican estos combustibles para llegar a unos mínimos de calidad y, competir con otros en el mercado. Los resultados de estos ensayos también nos pueden dar información sobre si los carbones están a “medio hacer o poco carbonizados”, de ahí la necesidad de saber lo que se compra y se vende.

Además de esta caracterización según la Norma UNE-EN 1860-2, se suele realizar el ensayo para determinar el Poder Calorífico Superior (PCS) de estos combustibles. En este Instituto, se viene trabajando con carbones desde hace más de veinte años. Estos ensayos se realizan en un calorímetro que determina el Poder Calorífico Superior (PCS).

Como dato energético, la media del PCS de los carbones ensayados en estos laboratorios es de 7200 kilocalorías por cada kilogramo de entre una población de 150 entradas. El de las briquetas de carbón vegetal (no mineral, ni de biomasa) se encuentra en torno a 5514 kcal/kg de entre una población de 72 entradas con un valor máximo de 7761 kcal/kg y un mínimo de 3089 kcal/kg.

Briquetas
Extremadura es una región productora de carbón vegetal y sus derivados. Tradicionalmente se han utilizado como combustibles para generar calor, ya sea en las primeras cocinas de hierro, en los braseros rurales, en las modernas barbacoas o combinado ahora con la producción de electricidad en las centrales térmicas. También aprovechando las carbonillas de menor tamaño en tándem con ligantes, para crear las briquetas, ya sean para consumo en barbacoas, como para el encendido de cachimbas o pipas de agua para tabaco a granel y cualquier otro cometido. Amplio es este mercado de briquetas. Incluye cualquier producto de origen biomásico que pueda ser carbonizado, mezclado y compactado con un mínimo de capacidad calorífica.

Se ha de ser cuidadoso con el destino de las briquetas, ya que dependiendo de los ligantes y otros productos que se les añada han de ser consumidas con fines distintos. Por ejemplo, las briquetas de carbón vegetal cuyo destino sea una barbacoa, deben contener ligantes o harinas de tipo alimentario, no llevar ningún aditivo No alimentario, ya que se podrían depositar directamente sobre la comida que se está cocinando. La forma y el tamaño de las briquetas son múltiples, dependen del molde o sistema de briquetado. Algunas vienen dotadas de un orificio para facilitar su encendido, y en otras lo que se busca es el efecto contrario, aumentar su duración como brasa (barbacoa).

AVEBIOM presentó en Don Benito el potencial de la biomasa en instalaciones agroindustriales

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AVEBIOM presentó el sello iBTC, que garantiza la calidad de las instalaciones e instaladores de biomasa, en el marco de Agroexpo 2020, la 32ª edición de la feria internacional de referencia para el sector agrario celebrada a finales de enero en la localidad pacense de Don Benito.

Juan Jesús Ramos, responsable de implantar el sello de calidad iBTc –Instalador de Biomasa Térmica Certificado– en España, presentó el pasado 30 de enero de 2020 las ventajas y condiciones de certificación para el instalador y también los beneficios que supone para las empresas agrarias contratar servicios con instaladores certificados.

El aprovechamiento energético de la biomasa en el sector agroindustrial es tradicional puesto que los subproductos valorizables son abundantes –hueso de aceituna y orujillo en almazaras, podas o cáscaras en la industria de los frutos secos, por ejemplo– que proporcionan ahorros económicos importantes.

En el momento actual, con la transición energética como directriz política en toda Europa y el resto del mundo, es más necesario que nunca que las instalaciones de biomasa en el sector de la agroindustria se realicen de la forma más eficiente y profesional.

Uno de los objetivos fundamentales del certificado iBTc es visibilizar a los instaladores profesionales de excelencia.. Otro, dotar al cliente de una herramienta ágil para que pueda valorar el grado de satisfacción por su instalación.

Francisco Muñoz, gerente de INTECBIO-INMECAL (ITB), presentó algunos casos de éxito, como la red de calor de Monterrubio de la Serena, que funciona con hueso de aceituna y cuyo alcalde Jesús Martín, expresó su satisfacción con el buen funcionamiento de la instalación y el confort y ahorros logrados.

ITB mostró, además, otras instalaciones en granjas e invernaderos comentando detalles técnicos específicos. Boni Cuevas, de la empresa de Servicio Energéticos BIOLOXA, en fase de certificación del SELLO iBTc, señaló que en ocasiones algunas comunidades autónomas desaprovechan parte de la dotación económica que ofrecen los fondos FEDER para fomentar las instalaciones de biomasa.

También cree que sería necesario mejorar la difusión de los casos de éxito de instalaciones con biomasa en la agroindustria para animar al sector a invertir en el cambio de tecnología para generación térmica.

AGENEX, la Agencia Extremeña de la Energía, presentó el proyecto europeo AgroRES cuyo objetivo es crear conciencia sobre los beneficios de invertir en energías renovables en el sector agrícola,  y el proyecto REINDUSTRY, cuyo objetivo es aumentar la independencia energética del sector industrial de la UE.

Rosendo García (Mercado Biomasa S.L.): “Lo más importante de la biomasa es su independencia energética y que cuida el medio ambiente”

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ROSENDO GARCIA

Entrevista con
Rosendo García
Director de Mercado Biomasa S.L.

Rosendo García tiene una extensa experiencia en el mundo de las energías renovables y la eficiencia energética a través de su empresa IMENER. Su último proyecto es Mercado Biomasa S.L., con sede en el Parque Científico y Tecnológico de Badajoz.

¿Cuál es el  objetivo con el que se crea Mercado Biomasa en un momento muy importante para el sector en Extremadura y España en general?

Sobre todo facilitar la logística (suministro y pedidos) de la biomasa  de uso térmico para el cliente doméstico (calderas y estufas  entre 5 y  150 kw).

¿También va a participar en la producción o se va a limitar a comercialización por el momento?

Sólo en la comercialización, pero daremos apoyo técnico a los promotores de producción de biomasa (pellets y hueso certificado principalmente) en el diseño de fábricas de biocombustibles en Extremadura, y también en el aprovechamiento de subproductos agroforestales para su aprovechamiento como biocombustibles. Queremos ser actores importantes de este nuevo mercado que se está asentando poco a poco en la región

Para que el cliente final, sea particular o una pequeña empresa, se decida por usar biomasa ¿depende más de una experiencia positiva de un familiar o conocido, de explicárselo bien o de las posibles ayudas de la administración?

Lo primero que mira el cliente es el retorno de la inversión, su coste, también la financiación preferente y ayudas públicas si están en vigor, y por último las experiencias positivas cercanas (calderas y estufas instaladas en su entorno).

A la hora de elegir una caldera de biomasa ¿cuáles son las principales claves a tener en cuenta?

Lo primero, disponer de un lugar adecuado tanto para la instalación de la caldera / estufa como para el almacenamiento de la biomasa, viviendas cercanas que pueden afectar a nuestra instalación según la normativa vigente, si ya dispone de un sistema de calefacción, si se trata de nueva instalación o sustitución de un equipo y por último el aislamiento de la vivienda o local. Todos estos son los parámetros mínimos desde nuestra experiencia y punto de vista, con la misma importancia para que la instalación sea viable técnica y legalmente.

A la hora de convencer a un cliente que mira mucho el ahorro energético ¿la comparación frente a otros carburantes sigue siendo muy ventajosa?

Por ahora es ventajosa, pero lo más importante de la biomasa es la independencia energética, con esta fuente de energía pasamos a depender de un combustible nuestro, que cuida el medio ambiente y que  genera empleo de calidad en el medio rural en toda la cadena de valor (producción, instalación, mantenimiento y suministro). El valor de la biomasa, aparte de un precio competitivo, está en que la riqueza y el empleo se quedan en un elevado % en la comarca o región que lo produce. Ese debe ser el elemento diferenciador que posicione este combustible en nuestro mercado. El precio no debería ser el único factor que decida su compra.

A la hora de elegir el tipo de biomasa a utilizar en la caldera o estufa entre pellets, astillas, hueso de aceituna, etc ¿qué debemos tener más en cuenta?

La  cercanía a los puntos de suministro, las características de la caldera o estufa y la evolución de los precios de los últimos años. Es fundamental usar un combustible de calidad, la mayoría de veces el ahorro es mínimo frente a un combustible de calidad media o baja y esto afecta al mantenimiento, a la vida útil de los equipos y a la eficiencia de la instalación. Un buen combustible nos asegura una mayor duración de los equipos, mantenimiento mínimo y una mayor eficiencia en la producción de energía, que al final es para lo que hacemos la instalación.

 

Una empresa extremeña revoluciona el encendido de barbacoa con Carboquick

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Belén Rivera, gerente de Carboquick

A diario se encienden miles de barbacoas en España, una actividad gastronómica muy familiar arraigada en nuestro país y nuestra dieta. Y no siempre resulta fácil hacerlo. Una empresa de Don Benito (Badajoz), Innovación y Desarrollo Extremeño (Inndesaex) ha patentando un producto, conocido como Carboquick, que facilita esta tarea. Y además de forma ecológica.

Carboquick es un novedoso kit de encendido rápido que contiene carbón vegetal de alta densidad de origen extremeño y que no utiliza ningún acelerante para su encendido, como suele ser habitual en las típicas pastillas de encendido existentes en el mercado. Y es 100% ecológico.

La principal impulsora del proyecto, Belén Rivera, procedente del sector asegurador, está convencida que el producto revolucionará el sector del encendido de barabacoas, aunque es consciente que costará tiempo. “Hemos diseñado un modelo de encendido que utiliza la física, el posicionamiento y la termodinámica para encender las briquetas de carbón de alta densidad sin necesidad de químicos que alteren el sabor de los alimentos o la salud de las personas. Quien lo ha probado repite y lo recomienda. Ahora lo importante es conseguir que el gran público que utiliza barbacoas lo utilice y de esta forma aumentar la rotación del producto. Incluso pensamos en la exportación, en mercado maduros para las barbacoas como es Alemania”.

La caja que contiene las briquetas está fabricada con cartones protegidos con la certificación FSC (protectora con el medio ambiente) y pinturas al agua que no contienen ningún tipo de agentes químicos.

La gerente de Inndesaex siempre destaca la facilidad de su uso. “Es tremendamente sencillo encenderlo, basta con desprender la pestaña superior, encenderla e introducirla en su interior, eso provocará que todo el sistema se ponga en marcha y en una media hora, puedes disponer de tu barbacoa lista para disfrutarla. Las briquetas de carbón Carboquick tiene una duración superior a las 2 horas y al ser de alta densidad, no generan volátiles, no crean llamas que quemen la comida, se cocina con calor. Con un kit de encendido, tienes para una barbacoa de 6 personas, por lo que la relación calidad precio es muy buena”.

La empresa cuenta con una red de 25 comerciales y ha logrado estar en 600 puntos de venta. Son activos en el sector de la ferretería aunque su gran objetivo es crecer en el sector de la alimentación, ya que habitualmente el cliente de barbacoas suele comprar la carne o pescado que va a cocinar junto al carbón y el encendido en el mismo establecimiento. “Hemos comprobado que cuando el producto se sitúa muy cerca de la sección de carnicería se vende muchísimo más”.

Innovación y Desarrollo Extremeño trabaja con empresas de carbón extremeñas y también con un fabricante de barbacoas regional, al que ha ayudado a realizar mejoras. Actualmente trabajan en el desarrollo de un proyecto enfocado al sector de hostelería y restauración para crear un pequeño electrodoméstico que permitirá encender dos kilos de briquetas en apenas cinco minutos sin humo, con las ventajas que esto supondrá para la actividad de un establecimiento. También trabajan en otros desarrollos relacionados con la calefacción o en pastillas de encendido 100% ecológicas a través del corcho.

BIOGASNALIA, diseñada por la extremeña AGF, alcanza una producción de 1MWe durante una prueba de rendimiento

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biogas

La planta de biogás de BIOGASNALIA lleva en funcionamiento desde septiembre de 2017. Durante todo este tiempo ha funcionado de forma continua sin incidentes aportando toda la energía que se consume en sus instalaciones, desarrollando su actividad en isla energética con fuentes renovables.

La planta de biogás puede producir más energía que la que consume su industria asociada. Por lo anterior, y de cara a evaluar la conversión de la planta de biogás en una planta de biometano debido al interés actual de disponer de gas renovable y explorar otro modelo de negocio más rentable, se ha realizado una prueba para evaluar la potencia máxima de la planta.

El resultado ha sido que la planta de biogás de BIOGASNALIA tiene una potencia de 1MW eléctrico equivalente, aunque su potencial máximo podría estar en 1,5-2MWeeq.

Se puede concluir afirmando que, definitivamente, el biogás es una actividad económica rentable. La prueba de rendimiento que se ha llevado a cabo debe contribuir a su demostración, habiendo convertido durante unas semanas a BIOGASNALIA, planta diseñada y operada por la empresa extremeña AGF, en una planta de 1 MW eléctrico equivalente.

BIOGASNALIA es parte del Grupo ECOALIA, que gestiona residuos en sus distintas instalaciones del Polígono Industrial de Villalonquéjar (Burgos). Hasta la fecha BIOGASNALIA generaba harina rica en proteína para alimentación animal procesando sangre. Este es un proceso térmico que requiere altos consumos de vapor, que, hasta la construcción de la planta de biogás, se abastecía con gas natural. Para ello se dispone de dos calderas de vapor, de una potencia combinada de unos 1.600 kWt.

La empresa extremeña AGF Procesos Biogás abrirá en La Lapa (Badajoz) una Micro Planta de Biogás (MPB)

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AGF BIOGAS

Texto:
Francisco Guzmán
Director General de AGF PROCESOS BIOGAS S.L.

Dos años atrás AGF publicó un artículo en el ANUARIO ENERGÍA DE EXTREMADURA sobre el futuro del sector del biogás en España. Dos años después se puede afirmar que se ha avanzado mucho en el conocimiento del mercado y en nuevas fórmulas de negocio basadas en tres ejes: biometano como gas renovable, plantas de ciclo de nitrógeno y producción descentralizada de biogás.

En estos dos años, el desarrollo y crecimiento de AGF como empresa ha sido reseñable. La planta BIOGASNALIA en Burgos  lleva ya casi dos años de operación estable y ha convertido a la industria en una isla energética sin consumir gas fósil ni electricidad. El gas generado no necesita ningún tratamiento de limpieza y es directamente alimentado a dos calderas de vapor saturado y un grupo electrógeno. Ha procesado casi 30.000 toneladas de residuos orgánicos sin ningún incidente reseñable sobre su operativa diaria. La satisfacción de su buen funcionamiento ha motivado el proyecto de ampliación en el que se está trabajando actualmente.

Gas renovable
Esta planta ha demostrado el potencial de la tecnología de AGF en términos de eficiencia, adaptabilidad y estabilidad.  La planta produce el equivalente a 500kWe con 1.300 m3 útiles de volumen de reacción, siendo la media tradicional de volumen necesario para alcanzar esta producción superior a 5000 m3. Durante este periodo se ha producido un excedente de gas constante, ya que el consumo de las calderas es de unos 800kWt y el grupo electrógeno genera otros 120 kWe de media. El autoconsumo eléctrico de la planta se ha demostrado inferior al 7% de la producción eléctrica equivalente. Otro hecho destacable de la planta ha sido la demostración industrial de la producción de biohidrógeno en la planta, un proceso actualmente a la vanguardia de la I+D internacional y que AGF ya tiene probada su escalabilidad.

Simultáneamente AGF cerró el contrato de su segunda planta, la planta de BIOMETAGAS La Galera, en Tarragona. Este es un proyecto de gran importancia y repercusión. En muchos aspectos es un proyecto adelantado a su tiempo, del que hay que destacar la visión emprendedora de sus promotores. Es un proyecto que está abriendo el camino del biometano en España y que se está adaptando a las modificaciones actuales del mercado del gas renovable. Ante las excelentes perspectivas que día a día se abren para el gas de origen renovable está será por derecho la primera planta de biometano de España. La promotora está aún estudiando distintas posibilidades de salida del gas de la planta. Actualmente AGF ha terminado la fase de obra civil de la planta de biogás y se está avanzando en la instalación mecánica y eléctrica de la planta.

La producción de gas renovable exige llevar a cabo un proceso de enriquecimiento de biogás hasta biometano por separación del CO2. Es un proceso complejo por su limitado coste de inversión y de operación. Debido a que AGF dispone las capacidades de ingeniería suficientes para desarrollar esta tecnología y además se necesita reducir el coste de inversión de estas instalaciones para poder desarrollar el biometano sin prima; se ha conseguido el primer contrato de planta de enriquecimiento de AGF. Se tienen diseñados varios sistemas de enriquecimiento, siendo el sistema de absorción en agua sin reacción química el que se va a desarrollar inicialmente.

Bioengas
A nivel empresarial y financiero estos dos años han sido de especial movimiento tanto a nivel nacional como internacional. En España cabe destacar que el pasado mes de marzo ENAGAS ha constituido la sociedad BIOENGAS, cuyo objetivo es ser un actor destacado en el desarrollo del mercado del biometano en España mediante diferentes proyectos de biometano industrial con AGF PROCESOS BIOGAS SL como socio estratégico-tecnológico. Con el objetivo de fortalecer financieramente el desarrollo de nuevos proyectos, AGF propuso la participación de SUMA Capital en el proyecto de BIOENGAS y recientemente se ha anunciado el acuerdo alcanzado entre ambos para financiar el desarrollo de los proyectos.

AGF aportará su tecnología de biogás de alta eficiencia al desarrollo de proyectos de BIOENGAS. Este acuerdo abarca desde el diseño de las plantas de biogás hasta las plantas de enriquecimiento y compresión de biometano, pasando por otros elementos de la industria auxiliar del biogás. Además del aporte tecnológico, el modelo de negocio sobre el biometano desarrollado por AGF ha sido validado por ENAGAS en este acuerdo y será la base para el desarrollo de los proyectos. AGF ha aportado una selección de su cartera de proyectos potencialmente desarrollables con la participación de BIOENGAS. En la actualidad se están evaluando una docena de estos proyectos.

Planta de Ciclo de N
Desde el punto de vista de gestión de residuos, el biogás es un proceso que interviene principalmente en el ciclo del carbono -devolviendo el carbono orgánico a la atmósfera- pero que no interviene en el ciclo del N más allá de cambiar la forma de este. Por lo que no elimina el problema de gestión de los residuos asociados a su carga de N y a la limitación de vertido por hectárea más allá de la reducción de olor y la estabilización del material. Es probable que toda planta de biogás que gestione residuos necesitará una planta de tratamiento de nitrógeno asociado.

AGF ha desarrollado su propia tecnología de planta de Nitrificación – DesNitrificación (NDN) que permite intervenir en el ciclo del N. Mediante procesos bioquímicos óptimos se consiguen eliminaciones superiores al 85% del N de la fracción líquida del purín como ya ha demostrado la planta NDN que AGF dispone en la provincia de Burgos. La planta de La Galera dispone de una NDN y se está ultimando la construcción de la segunda en Tarragona para la producción de fertilizantes de alto valor añadido. Esta tecnología podría eliminar una de las limitaciones de crecimiento que tiene la cabaña ganadera intensiva española y abrir el mercado de los bio-fertilizantes naturales.

Mini Planta de Biogás (MPB) y la gestión distribuida
El tercer pilar de desarrollo es la producción de gas distribuida. La generación de pequeñas cantidades de residuos orgánicos supone la mayor parte de los residuos biodegradables disponibles y conllevan un grave problema de gestión, sobre todo si se busca un tratamiento óptimo. Consciente de esta problemática de gestión de residuos, AGF considera estratégico desarrollar una planta para la gestión descentralizada de residuos mediante plantas de baja potencia. Concentrar el residuo o valorizar un gran caudal de biogás son una tarea compleja y costosa, tanto logística como financieramente.

Existen muchos puntos donde es posible disponer de 1 tonelada diaria de materia orgánica, suponiendo un recurso que no se aprovecha, y siendo un residuo que actualmente no tienen un correcto tratamiento, o que provocan graves problemas medioambientales o sanitarios, como ocurre en países en desarrollo, en localidades pequeñas o en instalaciones singulares como hospitales o supermercados.

AGF PROCESOS BIOGAS SL ha decidido invertir en el primer modelo de Micro Planta de Biogás (MPB), que será instalada en los terrenos propiedad de AGF en La Lapa, Badajoz. Esta planta será una demostración técnica, logística y económica de la solución del biogás a pequeña escala. La planta permitirá también a AGF disponer de un módulo de investigación a nivel preindustrial, dando un salto en las capacidades de la empresa. La intención inicial es suministrar la alimentación a la planta con la colaboración de la Diputación de Badajoz, distintos ayuntamientos de la zona -principalmente el de La Lapa y Zafra- y empresas generadoras de residuos orgánicos.

Muchas empresas en Europa han intentado o intentan desarrollar una solución para el biogás a pequeña escala sin éxito comercial. AGF va a intentar tomar el relevo en este reto, desarrollando una planta que puede ser referente internacional en caso de demostrarse económicamente viable, y que posicione a un pequeño pueblo de Badajoz a la vanguardia de la gestión de residuos y la producción de gas renovable.

Gran parte de los avances alcanzados han sido posibles gracias al Centro Investigación y Desarrollo Aplicado de AGF (CIAD), ubicado en La Lapa, provincia de Badajoz. En este centro se está generando conocimiento de alto valor y probando y optimizando las tecnologías. Actualmente se está llevando a cabo un Plan de I+D 2018-2021 financiado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades a través de Centro de Desarrollo Tecnológica Industrial CDTI.

AGF no se limita a los proyectos anteriores, sino que trabaja activamente en otros sectores industriales y especialmente como empresa proveedora de unidades de proceso prefabricadas, como el primer esterilizador de cadáveres de animales por método 1 asociado a planta de biogás.

En Extremadura funcionan 10.500 equipos que consumen biocombustibles, como astilla, pellets y hueso de aceituna

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Planta de pellets de la empresa Naturpellets

Texto:
Juan Jesús Ramos
Responsable del Observatorio Nacional de Calderas de Biomasa (ONCB) en AVEBIOM

Extremadura es una de las Comunidades Autónomas que apuesta fuerte por las energías renovables, y especialmente por la biomasa, al menos desde la Administración Autonómica. Sus responsables técnicos y políticos han entendido las aportaciones beneficiosas directas e indirectas que el uso de la biomasa despliega en ámbitos concretos de la economía y el medio ambiente extremeño. Este escenario se ha hecho visible en diferentes líneas de ayudas públicas abiertas en 2018 y principios de 2019.

Fabricación de biocombustibles sólidos
Han sido las ayudas de mayor cuantía. Destinadas a la construcción, ampliación, mejora y/o adaptación de establecimientos industriales dedicados a la fabricación de biocombustibles sólidos entre los que se incluye también el carbón vegetal. La gestión de estas ayudas corre a cargo de la Consejería de Economía e Infraestructuras, a través de la DG de Industria, Energía y Minas, que puso a disposición un presupuesto de 12,14 millones de euros. Estos fondos cofinanciados por Europa, procedían del Programa Operativo del Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER) con cargo al Programa de Desarrollo Rural de Extremadura 2014-2020.

De esta línea hemos conocido que se van a llevar a cabo tres proyectos de plantas de pellet de madera que se ubicarán en Moraleja (Cáceres) a través de la empresa PELLEX ENERGÍA, S.L., en Herrera del Duque (Badajoz) con la empresa PELLEST HERRERA, S.L. y en Caminomorisco (Cáceres) por medio de la empresa PELLETS HURDES, S.L.

Para las 2 primeras el inicio de las obras será inminente, a lo largo del verano de 2019 y la puesta en marcha está prevista para febrero de 2020. Ambas plantas, prácticamente gemelas, tendrán una capacidad de producción de 75.000 toneladas anuales de pellet que irán destinados tanto a la exportación (entre un 60 y un 80%) como al mercado local y nacional.

El proyecto de la planta de Caminomorisco tiene otros plazos diferentes, con un inicio de la construcción a finales del 2020 y puesta en marcha en 2021. Igualmente la capacidad máxima de producción estará diseñada para 75.000 tonelada anuales.

La materia prima utilizada para la fabricación de los pellet será madera de pino descortezado, proveniente de la gestión forestal sostenible de masas de pino repoblado en Extremadura, concretamente de los pies no utilizables para sierra. El material proveniente de las copas y una parte de las cortezas se destinará a la generación de calor para el tromel de secado. El suministro de material está garantizado ya que los promotores de estas iniciativas han firmado acuerdos con la Junta de Extremadura para la explotación de los montes públicos, dentro del Plan de prevención de incendios y ordenación de los montes extremeños.

La inversión prevista para cada una de las plantas asciende alrededor de 10 Mll de €, de los que la subvención pública asciende a 2 Mll de € por planta.

Línea de fomento de instalaciones
Han sido varias las líneas de ayuda que arrancaron durante el ejercicio 2018 o principios del 2019 a las que se han podido acoger las personas físicas, las Comunidades de Propietarios, las Asociaciones sin Ánimo de Lucro, los Municipios y Entidades Locales Menores, las empresas y sus agrupaciones y los proveedores de servicios energéticos.

La primera de ellas, destinadas al fomento de instalaciones de energías renovables cuyas bases reguladoras se establecieron en el DECRETO 110/2018, de 17 de julio y cuya convocatoria para los ejercicios 2018 y 2019 se aprobó a través de la ORDEN de 24 de julio de 2018. Con esta ayuda, la Administración pretende promover el uso de las energías renovables a favor de un modelo de desarrollo sostenible basado en la economía verde y a la vez reducir las emisiones de gases efecto invernadero a partir del mejor uso de la energía y de la promoción de las renovables. El presupuesto designado, para la biomasa sólida, en las tres próximas anualidades, asciende a algo más de 1.860.000 € y 1.200.000 € para el fomento del uso del biogás en empresas. Por tanto, de una dotación total para esta línea de 6.581.646 €, a la biomasa le correspondería el 46,5% de las ayudas.

De la información facilitada por la propia Consejería de Economía e Infraestructuras en los primeros 6 meses transcurridos desde la apertura de las ayudas, el 21,4% de los expedientes fueron para implementar biomasa, que de manera mayoritaria correspondían a beneficiarios domésticos, mientras que las peticiones de empresas y Entidades locales habían sido muy escasas.

Una segunda línea de ayudas se destinó a fomentar y divulgar las actuaciones de ahorro y eficiencia energética y el uso de las energías renovables en las empresas, en especial en las pymes extremeñas y en los municipios,  con un presupuesto total de 2,3 millones de euros.

Una tercera línea regulada por la Orden de 28 de diciembre de 2018, adscrita al Plan Estatal de Vivienda 2018-2020 y gestionada por la Secretaria General de Arquitectura, vivienda y políticas de consumo, añade a las líneas tradicionales de autopromoción, alquiler, rehabilitación y accesibilidad, un programa de ayudas a la mejora de la eficiencia energética de las viviendas, por las que se podrá recibir entre un 40% y un 75% de la inversión por la instalación de equipos generadores de energía

Plan 700 de la Junta
La Junta de Extremadura presentó en 2018 el Plan de Eficiencia Energética para el parque de edificios públicos propiedad de la Administración Autonómica. De los cerca de 750 edificios contabilizados, se pretende actuar en alrededor de 700 hasta el año 2030 y movilizar, en ese período, 229 millones de euros, con reformas que propicien un ahorro en el consumo de energía y la puesta en funcionamiento de instalaciones de biomasa y captadores solares para obtener energía solar térmica y fotovoltaica.

El foco de buena parte de las actuaciones correspondería al Servicio Extremeño de Salud, ya que se ha comprobado que el 40% del consumo energético de los edificios públicos de la Junta de Extremadura lo gastan los 12 hospitales públicos, a lo que se sumaría otro 29% de los centros asistenciales (residencias de mayores y los dos centros sociosanitarios que fueron los antiguos hospitales psiquiátricos de Mérida y Plasencia).  La primera actuación prevista será el hospital de Llerena (Badajoz) donde se sustituirán los combustibles fósiles por nuevas calderas de biomasa hibridadas con energía solar. La financiación de este Plan procederá en su mayor parte de la iniciativa privada, a través de ESEs (Empresas de Servicios Energéticos), complementada con fondos públicos (Fondos FEDER y líneas de ayuda estatal, en su mayoría).

Observatorio de la Biomasa
Según las estimaciones del Observatorio de la Biomasa para 2018, en Extremadura hay funcionando cerca de 10.500 equipos que consumen biocombustibles, principalmente astilla, pellet y hueso de aceituna.

En este último año, el incremento de nuevos equipos ha sido del 22%, manteniendo una tendencia muy positiva, que se focaliza en las estufas para uso doméstico. La potencia acumulada suma ya 440,9 MW, con un incremento del 9,1% esta anualidad.

El volumen de negocio de la biomasa térmica en Extremadura, se sitúa en torno a los 33 millones de euros, algo menos que en 2017, manteniéndose los puestos de trabajo en el rango de los 360-370 trabajadores. La energía que aporta la biomasa térmica cada año se calcula en torno a los 56.000 Ktep, equivalente a la sustitución de 65 millones de litros de gasóleo. La reducción de emisiones de CO2 se sitúa sobre las 173.000 toneladas anuales.

Secaderos de pimientos
Las ayudas destinadas al fomento de la utilización de biocombustibles en el secado tradicional del pimiento para pimentón en la Comarca de la Vera tuvieron continuidad en 2018, su tercera campaña, mediante la Orden de 26 de junio de 2018. El número de productores que utilizaron estas ayudas fue de 329, muy similar a las convocatorias pasadas, logrando secar 2.385 toneladas, alrededor del 60% de la producción de pimiento para pimentón.

Proyectos microgeneraciones
Quiero reseñar dos actuaciones de relevancia en el I+D+i puestas en funcionamiento en Extremadura en los primeros meses del 2019 y con la biomasa de protagonista. Por una parte, la planta experimental de micro-trigeneración diseñada por la Universidad de Extremadura, gracias al proyecto europeo TRIBAR y ubicada en las instalaciones de la empresa MARLE en Gévora (Badajoz). Utiliza biomasa como combustible principal (podas y subproductos agroindustriales) y energía solar de concentración para producir energía eléctrica, unos 50 kW eléctricos, y energía térmica, unos 400 kW de calor y 35 kW de frío.

Otro de los proyectos de interés es la instalación de la primera caldera de pequeña potencia con motor Stirling en el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura [CICYTEX]. Es una caldera de condensación Ökofen con la que se podrá obtener calor para calefacción y también electricidad a partir de la combustión de los pellet.