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El Tribunal de Arbitraje del Banco Mundial condena a España a pagar 128 millones de euros a la empresa propietaria de la termosolar Astexol-2 en Badajoz

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Una de las termosolares de la empresa Aste objeto del recurso

España puede pagar muy cara su legislación retroactiva en materia de energía renovable que dejó sin primas a grandes y pequeños proyectos termosolares, fotovoltaicos y eólicos durante los últimos años. La Corte de Arbitraje del Banco Mundial (CIADI) ha confirmado que España deberá pagar 128 millones de euros a la multinacional británica Eiser Infrastructure Limited que a través de su filial Energía Solar Luxembourg.

Esta empresa era el accionista mayoritario de Aries Solar Termoeléctrica (Aste) que contaba con dos plantas termosolares de Alcázar de San Juan en Ciudad Real y Astexol-2, promovida por Dioxipe Solar en el término municipal de Badajoz, con 50 Mw de potencia instalada. Entre las tres plantas en cuestión, el grupo fondo británico invirtió en España cerca de 935 millones de euros, aprovechando en parte el Real Decreto 661/2007. La de Badajoz supuso una inversión de 300 millones de euros.

Pero a partir del primer cambio de legislación en 2010, la situación cambió radicalmente y con ella la rentabilidad esperada de sus inversiones. Este primer laudo contra el Estado español tiene gran relevancia porque el CIADI debe pronunciarse sobre una treintena más de demandas de arbitraje presentadas por grandes multinacionales y fondos de inversión. En el ámbito doméstico, tanto el Tribunal Supremo como el Constitucional habían dado la razón a la Administración española.

Según el Ministerio de Industria, que estudia la sentencia, “este laudo única y exclusivamente declara, de manera referida a las tres plantas termosolares de los demandantes y en atención a sus particulares circunstancias, que la reforma ha causado a sus titulares un daño que, bajo la singular apreciación del Tribunal, se considera excesivo”.

Protermosolar pide que las subastas tengan más en cuenta a las renovables con almacenamiento

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La energía de origen termosolar, de la que Extremadura es la segunda productora española por detrás de Andalucía, quiere tener más protagonismo en el futuro energético español. Según los datos de Protermosolar, asociación que preside Luis Crespo, en 2016 generó más de 5 TWh.

La necesidad de generación gestionable y de respaldo a tecnologías como la eólica o la fotovoltaica se ha convertido en un hecho incuestionable en España que aconseja, a juicio de Protermosolar, que la planificación de la nueva capacidad renovable en el país incluya también potencia gestionable, como la termosolar. Esta tecnología aporta un valor superior a las otras tecnologías fluyentes y, sin embargo, no puede competir con estas en las subastas cuando el precio del KWh es el único criterio.

Protermosolar estima que, incluso con la posición adoptada por el gobierno de neutralidad tecnológica, las subastas deberían tener dos áreas diferenciadas: renovables con y sin almacenamiento. La termosolar podría, así, competir en igualdad de condiciones con sistemas de energía eólica con bombeo o centrales fotovoltaicas con almacenamiento en baterías.

Protermosolar espera que las decisiones que se adopten para cumplir los objetivos de 2020 no estén basadas únicamente en el criterio del mínimo coste, sino en optimizar el valor de la nueva potencia para el sistema eléctrico en su conjunto y para el relanzamiento industrial del país.

Por segundo año consecutivo, las 50 centrales termosolares instaladas en España generaron más de 5 TWh de electricidad, que representó el 2,1% de la producción nacional total. En 2016, en concreto, la generación eléctrica de estas centrales alcanzó los 5,1 TWh. Durante los meses de verano de 2016, la producción mensual se situó por encima del 4% y, en muchos momentos, representó más del 8% de la demanda instantánea. En julio se alcanzó un nuevo record puntual de contribución con un 9,4%.

Asimismo, y desde el punto de vista operativo, las centrales termosolares han seguido en 2016 las consignas de Red Eléctrica Española (REE), adaptando su producción a las necesidades del sistema y contribuyendo a la estabilidad de la red, gracias a su aportación inercial, que junto con su gestionabilidad, las diferencia de otras tecnologías de generación renovable variables.

El grupo renovable de Florentino Pérez aumenta sus beneficios gracias a sus plantas termosolares extremeñas

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Florentino Pérez y la empresa que preside, ACS, han conseguido grandes beneficios gracias al sol de Extremadura. La empresa Saeta Yield, creada por ACS y el fondo GIP para cotizar en Bolsa con sus activos renovables, ha logrado un beneficio de 21 millones de euros en los nueve primeros meses frente a los 8 millones del mismo periodo del año pasado. Los ingresos de Saeta Yield se incrementaron un 22%, hasta los 213 millones de euros, mientras que el beneficio bruto de explotación o EBITDA aumentó un 21%, hasta los 151 millones de euros.

Buena parte de estos ingresos y beneficios proceden  de las dos plantas termosolares ubicadas en Extremadura con que cuenta Saeta Yield, lo que la ha supuesto duplicar el volumen de megawatios termosolares gestionados. El grupo también dispone de 539 Mw eólicos, similares a los del año anterior.

Saeta Yield cerró la compra en marzo del 2016 del 100% de las plantas termosolares Extresol 2 y Extresol 3 ubicadas en Torre de Miguel Sesmero, a Bow Power, filial del Grupo ACS y Global Infrastructure Partners (GIP), por 119 millones de euros.

Las dos plantas termosolares, con tecnología de cilindro parabólico, cuentan con 49,9 megavatios (MW) de potencia instalada cada una y están anexas a Extresol 1, otra de las plantas promovidas por ACS en la época del boom termosolar en Extremadura.

En el apartado de ingresos, los activos eólicos contribuyeron en un 35% y los termosolares en el 65% restante. Uno de los problemas a los que se enfrenta en el futuro la compañía controlada por Florentino Pérez y su grupo es su elevada deuda neta, unos 1.179 millones de euros, frente a los 722 millones de cierre de 2015, un 63% más.

España cuenta con 49 plantas termosolares operativas que aportaron un 4% de la electricidad en verano

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La energía termosolar generó en los meses de junio a septiembre el 3,9% de la electricidad en España, con récord puntual de generación solar al alcanzar, el pasado 19 de junio, el 9,4% de la demanda total del país. La contribución al sistema de la tecnología termosolar nunca había superado el 9% de la demanda.

Las 49 centrales termosolares operativas en España, con una potencia instalada de 2.300 MW, contribuyeron a la generación de electricidad con un 4,4% en junio, un 4% en julio y agosto, y un 3,1% en septiembre, proporcionando cifras de electricidad generada muy similares a las de la energía fotovoltaica, aunque la potencia instalada fotovoltaica es más del doble que la termosolar.

Protermosolar destaca cómo las plantas termosolares con almacenamiento contribuyen a la carga base nocturna, al aportar una potencia superior a los 700 MW desde la puesta del sol hasta las 5 de la madrugada. De hecho, un buen número de las centrales con almacenamiento funcionan sin interrupción las 24 horas del día durante sucesivos días soleados.

Para Luis Crespo, presidente de Protermosolar, “la característica diferencial del almacenamiento de las plantas termosolares frente a otras renovables ‘fluyentes’ es que las dota de gestionabilidad e incrementa su valor para el sistema eléctrico. Por ello, la planificación de nueva capacidad renovable debe incorporar una cantidad progresivamente creciente de renovables gestionables y no basarse exclusivamente en el cortoplacista criterio de coste de generación y que el respaldo sea asumido por el sistema”.

La curva de aprendizaje de los primeros años de operación de las plantas termosolares está mostrando sus efectos al haber superado los 5 TWH de producción anual agrupada en 2015, según los datos de Protermosolar, que subraya que con una media de cinco años de operación, las centrales termosolares son cada vez operadas con mayor eficacia y fiabilidad al incrementar año tras año su producción, a pesar de que no se ha instalado ninguna nueva central en España desde 2013.

Para 2017, la energía termosolar espera mantener el proceso de consolidación y crecimiento, gracias a la fiabilidad de la tecnología desarrollada. En este sentido, las centrales con capacidad de almacenamiento (en torno a 800 MW de potencia) proporcionan electricidad en el pico de demanda de la tarde-noche, presentando una curva agrupada de generación termosolar muy similar a la curva de la demanda en nuestro país.

Luis Crespo (Protermosolar): “Las nuevas termosolares podrían suponer un importante empuje económico para Extremadura”

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luis crespoEntrevista con
Luis Crespo
Presidente de Protermosolar y Presidente de ESTELA

Casi todas las noticias que se refieren a la termosolar en España son de proyectos en el extranjero ¿De qué depende que haya nuevas termosolares en Extremadura y en España en general?

Efectivamente desde 2013 ya no se ha construido ninguna nueva termosolar como consecuencia de la moratoria sobre los apoyos a las energías renovables que fue una de las primeras medidas adoptadas por el gobierno al principio de su legislatura. Es cierto que en España tenemos un exceso de capacidad de potencia instalada por lo que la instalación de nuevas centrales no sería necesario bajo ese punto de vista. Sin embargo, a estas alturas, no parece que España vaya a cumplir los objetivos vinculantes con la UE del 20% de energías renovables en 2020 por lo que nueva potencia renovable ayudaría a conseguir ese objetivo.

El exceso de capacidad instalada tiene mucho que ver con la resistencia de este gobierno a planificar el cierre progresivo de las obsoletas y contaminantes centrales de carbón así como a revisar la retribución a las centrales nucleares que, a diferencia de las renovables, operan muy por encima de la “rentabilidad razonable” y todavía pretenden extender su vida en esas condiciones retributivas.

Esos tres elementos, cumplimiento de objetivos, cierre de las térmicas de carbón y no extensión de la vida de las nucleares, harían imprescindible la instalación de nueva potencia renovable gestionable, entre las que estarían las centrales de biomasa y las termosolares, que podrían suponer un importante empuje económico para Extremadura

¿Los grandes fondos de inversión y promotores internacionales siguen teniendo interés en el sector termosolar español y extremeño si cambia la actual legislación?

Las centrales termosolares atrajeron en su momento un importante volumen de inversión extrajera. De hecho, aproximadamente una tercera parte del capital social de estas centrales es de propiedad extranjera lo que también justifica el que la mayor parte de los arbitrajes en curso argumentando la violación de la Carta de la Energía, con las medidas retroactivas del gobierno sean del este sector. Para  atraer nuevas inversiones tendrían que quedar muy claro que el marco regulatorio fuera estable.

¿Qué novedades presentan las nuevas termosolares que se están construyendo en el extranjero?

La primera diferencia de las centrales que se están instalando en nuestro vecino Marruecos, en Sudáfrica o las recientemente inauguradas en Estados Unidos es el tamaño. Para conseguir costes competitivos las centrales termosolares tiene que tener una dimensión superior a los 100 MW mientras que todas las que se hicieron en España tenían limitada su potencia a 50 MW. No cabe duda que hubiera sido mucho más competitiva una Extresol de 150 MW que las tres centrales actuales de 50 MW, cada una con su bloque de potencia y sistema de almacenamiento individuales.

El segundo aspecto que es destacable es la apuesta por las centrales de torre.

¿El almacenamiento y la gestionabilidad  siguen siendo claves en el mundo de las energías renovables?

Es muy importante que los responsables energéticos y los planificadores de los futuros sistemas de generación entiendan la diferencia entre el precio al que puede generarse la electricidad y el valor que aporta al conjunto del sistema eléctrico una u otra tecnología. Quevedo y Machado ya dijeron en su día que “solo el necio confunde valor con precio”. Recientes estudios realizados en California ponen de manifiesto que para el coste total del sistema eléctrico de aquel Estado  es equivalente pagar 5 céntimos de dólar por kWh a una central fotovoltaica que 10 a una termosolar.

Las centrales no gestionables no pueden elegir el momento de su entrega a la red y además necesitan que el sistema soporte mayores servicios auxiliares para tener en cuenta su variabilidad, como por ejemplo reserva rodante de ciclos combinados. Si el sistema eléctrico necesita incorporar una nueva unidad de generación es porque se necesita mayor potencia a todas las horas del día, por ejemplo a las 10 de la noche cuando se sabe que la fotovoltaica no va a estar aportando nada, lo que implicaría una inversión adicional en una instalación de respaldo fósil. La termosolar no incurre en dichas necesidades al mismo nivel y por ello el valor de la energía que despachan es notablemente mayor.

El grupo de Florentino Pérez ingresó 78 millones de euros en 2015 gracias a sus termosolares extremeñas

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El sol extremeño sigue siendo un gran negocio para Florentino Pérez, el presidente y máximo accionista del grupo ACS. Las dos plantas termosolares Extresol 2 y Extresol 3, situadas en Torre de Miguel Sesmero, en la provincia de Badajoz, que fueron adquiridas en marzo por Saeta Yield, filial de renovables de ACS, alcanzaron  conjuntamente unos ingresos de 78 millones de euros y un resultado bruto de explotación (Ebitda) de 53 millones durante el año 2015.

Saeta Yield, filial de renovables de ACS, compró el 100% de las plantas termosolares Extresol 2 y Extresol 3 a Bow Power, filial del Grupo ACS y Global Infrastructure Partners (GIP), por 119 millones de euros. Las dos plantas termosolares, con tecnología de cilindro parabólico, cuentan con 49,9 megavatios (MW) de potencia instalada cada una y están anexas a Extresol 1, otra de las plantas propiedad también del grupo.

Saeta Yield que opera actualmente unos 789 MW eólicos y termosolares en el mercado español y tiene previsto en su plan estratégico la compra de otros 450 Mw de potencia en los próximos dos años, tanto de su propia matriz como de terceros, y no solo del mercado español sino también de países latinoamericanos y europeos.

Durante el año 2015, Saeta Yield alcanzó unos ingresos de 221 millones, un 2 % más que en el ejercicio anterior, gracias a una producción de 1.367 GWh y a unos mejores precios de mercado frente a 2014. La compañía ha precisado que el resultado neto comparable ascendió a 26 millones, un 42 % más que en 2014.

Foto: Cobra Energía

Dos estudios destacan la fortaleza de las termosolares en la integración con otras renovables y en el almacenamiento de energía

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La Asociación Europea de la Industria Solar Termoeléctrica (ESTELA) y la Organización Internacional de Energía Termosolar (STELA World) han presentado dos informes en los que se argumenta cómo el Valor que aportan las plantas termosolares con almacenamiento es imprescindible para la incorporación de un mayor número de renovables.

Los dos informes, titulados El valor de la electricidad termosolar y El valor del almacenamiento térmico, determinan que la gestionabilidad es el valor fundamental que necesitan los sistemas energéticos actuales para ser más eficientes y facilitar la integración de las otras tecnologías renovables no gestionables o fluyentes. Extremadura dispone de 17 de las 50 plantas termosolares existentes en España, siendo la segunda comunidad, tras Andalucía, con mayor producción de este tipo de energía solar.

Estos estudios han sido elaborados con el objetivo de ofrecer una nueva perspectiva más allá del simple coste/precio en la comparación de las tecnologías renovables de generación eléctrica, poniendo en valor las ventajas del almacenamiento energético que ofrecen los sistemas gestionables.

“Más allá del mero impacto técnico en el sistema eléctrico del almacenamiento y la gestionabilidad, las políticas industriales, el empleo y el liderazgo tecnológico también deberían ser debidamente valorados por los responsables políticos, especialmente en nuestro país”, afirma Luis Crespo, presidente de ESTELA y secretario general de Protermosolar.

El valor de la electricidad termosolar destaca que, de continuar dejando de lado el valor añadido de las tecnologías gestionables de cara a lograr los objetivos acordados en la COP 21 de París para los años 2030/2050, no será posible un sistema de energía libre de CO 2 para entonces y pronto empezarán a saturarse las inversiones en este tipo de tecnologías.

En un sistema energético, el Valor proviene esencialmente de la capacidad de almacenamiento de una planta y puede ser expresado tanto en términos operativos (despacho a las horas de demanda pico, horas de funcionamiento efectivo, ahorros de reservas rodantes, contribución a los servicios auxiliares del sistema, etc.) como en términos de capacidad adicional (ahorro en inversiones de nuevas centrales de respaldo).

Ilustración: © J.C. Florentino