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Extremadura tendrá que esperar a nuevas plantas termosolares tras quedar desierta la subasta del Ministerio

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Malas noticias para Extremadura. El 25 de octubre se ha celebrado la tercera subasta del Régimen Económico de Energías Renovables (REER), que fue convocada el pasado 18 de julio por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) con un cupo de 520 MW para solar termoeléctrica, biomasa y fotovoltaica distribuida, principalmente.

Dicha subasta contaba con las siguientes características fundamentales:

-Un cupo de 380MW, de manera conjunta entre la biomasa, termosolar y algunas otras tecnologías renovables, con una reserva mínima de 220MW para la tecnología termosolar y con una capacidad mínima de 6 horas de almacenamiento a plena carga.
-Posibilidad de hibridación con fotovoltaica mientras no supere el 10% de la potencia instalada.
-Retribución a 20 años.
-Entre 2.600 y 4.500 horas de funcionamiento.
-Exposición al mercado del 15%.

Protermosolar valora positivamente el nivel de participación del sector con una oferta termosolar que ha superado los volúmenes mínimos de participación que exige la normativa de subasta. La Asociación estima que adicionalmente a las ofertas calificadas ha habido otras, que suman una potencia superior a 500 MW, que no se han presentado finalmente a la subasta tras la publicación el pasado 3 de agosto de la resolución de la Secretaría de Estado de Energía por la que se acuerda la celebración de concurso de capacidad de acceso en determinados nudos de la red de transporte y que introduce incertidumbre en las fechas para poder optar a los puntos de conexión a la red eléctrica. Los candidatos a la subasta, al no disponer de visibilidad sobre la fecha a la que optar al punto de conexión, asumen el riesgo de que el concurso no se convoque en un plazo razonable para obtener punto de conexión y el aval presentado en la subasta se ejecute en su totalidad por razones ajenas a la empresa.

Por tanto, si se considera la suma de la potencia calificada en la subasta y la oferta que hubiera acudido a la misma, ante una mayor certidumbre en la obtención de capacidad en la red, probablemente hubiera significado un volumen superior a 700MW, lo que demuestra el verdadero interés y apuesta nacional por la tecnología solar termoeléctrica.

Sin embargo, la subasta del día 25 de octubre, en el ámbito termosolar, ha quedado desierta, debido a que los precios ofertados han sido superiores al precio máximo aceptable, el denominado precio de reserva.

En Protermosolar, este resultado preocupa enormemente ya que la tecnología termosolar con almacenamiento térmico es la única renovable que realmente puede reducir la dependencia del gas para la generación eléctrica nocturna, gracias a su elevada firmeza, su reserva rodante por su condición síncrona, y su capacidad de generación nocturna, superando incluso a la energía fotovoltaica con baterías en casos comparables. Además, por estos atributos, el valor de la tecnología termosolar no se debe medir exclusivamente por el coste de la energía producida, ya que su papel, gracias al almacenamiento y capacidad de reducir vertidos, es fundamental para que el sistema pueda alcanzar altos índices de penetración renovable intermitente – fotovoltaica y eólica, ayudando a reducir nuestra fuerte dependencia del gas y de los ciclos combinados. Estas son las razones por las que la tecnología cuenta con un papel relevante en el Plan Nacional de Integrado de Energía y Clima (PNIEC) 2021-2030.

Según Protermosolar, la instalación de 220MW nuevos hubiese significado 14.000 nuevos empleos en estas zonas debilitadas entre las fases de construcción y operación.

La Junta da luz verde las modificaciones de la planta termosolar “La Dehesa” en La Garrovilla que permitirán aumentar el número de horas de funcionamiento

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Una resolución del pasado 11 de julio de la Dirección General de Sostenibilidad  modifica  las condiciones de la declaración de impacto ambiental del proyecto de «Instalación de producción de energía eléctrica en régimen especial (termosolar) de 49,9 MW (La Dehesa)», cuyo promotor es Renovables Samca, SA, en el término municipal de La Garrovilla, (Badajoz). Dicha planta cuenta con Declaración de Impacto Ambiental (DIA) publicada en el DOE n.º 32 de 15 de febrero de 2008. Con fecha de 25 de abril de 2021, tuvo entrada en el Sistema de Registro Único de la Administración de la Comunidad Autónoma de Extremadura, documento ambiental presentado por el promotor relativo a la modificación del proyecto inicialmente sometido a evaluación de impacto ambiental ordinaria.

La modificación pretendida consiste en la incorporación de una columna de destilación/ rectificación y otros equipos auxiliares para el sistema de purificación del fluido térmico utilizado para la generación de energía eléctrica. La solución propuesta modifica el sistema de ullage incorporando como elemento principal una columna de rectificación. Mediante la técnica de la destilación fraccionada se pueden separar por el fondo de la columna los compuestos pesados (HB) y por la parte superior los ligeros (LB). Ambas corrientes de degradación se obtendrán de forma líquida y serán enviadas a los actuales tanques de almacenamiento de drenajes de purificación (HB) y condensación (LB), desde donde se retirarán para su tratamiento por el gestor autorizado de residuos peligrosos. Adicionalmente se generaría una pequeña cantidad de gases no condensables, principalmente nitrógeno, que van disueltos en el HTF y que se eliminarían en forma de venteo por la parte superior de la columna, previo tratamiento con filtro de carbón activo.. Además de la columna, la modificación propuesta necesita de otros elementos auxiliares como son bombas, depósitos, filtros e intercambiadores, más todas las tuberías de interconexión entre ellos y estructuras auxiliares de soportación de las mismas.

Todos los equipos se ubicarán en la isla de potencia, en espacios libres urbanizados anexos al actual sistema de purificación y condensación de HTF, con una ocupación reducida en relación al tamaño de la isla de potencia. La energía térmica necesaria para esta depuración del HTF se obtendrá normalmente del propio campo solar de la central, no siendo por tanto necesario el consumo de ningún tipo de combustible auxiliar en este modo de funcionamiento. Sin embargo, se instala una caldera de gas de 600 kW para calentar el HTF, permitiendo al sistema funcionar también cuando no se dan las condiciones de temperatura requeridas por la columna. Con la adición de este equipo se aumenta el número de horas de funcionamiento de la instalación, especialmente en los meses de baja irradiación solar, permitiendo acortar el tiempo necesario para conseguir que los niveles de degradación de todo el HTF estén por debajo del nivel de referencia requerido.

Con fecha de 19 de abril de 2022, el Jefe de Servicio de Conservación de la Naturaleza y Áreas Protegidas, informa que  dichos cambios no son susceptibles de afectar a los valores recogidos en la Red Natura 2000 ni el sentido del informe ambiental del proyecto original. Con fecha de 23 de diciembre de 2021, la arquitecta técnica del Ayuntamiento de La Garrovilla, informa que  no existen consideraciones a realizar en materia ambiental desde el punto de vista municipal.

Protermosolar apoya el calendario de subastas pero cree que la reserva mínima de 200 Mw para la termosolar cada dos años es insuficiente

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Protermosolar celebra que el Ministerio haya cumplido los plazos para anunciar la subasta termosolar en el año 2021 tal y como estaba previsto. Ahora mismo estamos analizando en detalle los parámetros publicados, así como las implicaciones de las hibridaciones con fotovoltaica o biomasa. Siempre hemos defendido que cada tecnología debe generar cuando más valor aporta y en principio parece que la normativa está lo suficientemente abierta como para permitir que las empresas maximicen sus diseños. Es adecuado el requisito de al menos 6 horas de almacenamiento precisamente para ejercer este rol termosolar de generación eminentemente nocturna. También es positivo que los plazos, tanto para la celebración de la subasta como el máximo de entrega, se hayan flexibilizado ligeramente sobre los inicialmente publicados en la primera subasta.

Si bien seguimos considerando que la reserva mínima termosolar de 200 MW cada dos años, como se establece en el calendario de subastas, es insuficiente para alcanzar los objetivos del PNIEC, somos optimistas en que dichos mínimos se amplíen según los resultados de esta subasta. Tras casi una década sin que se instale potencia termosolar nueva, este anuncio de subasta reactivará sin duda la cadena de suministro y nuestras ingenierías. Tal y como publicamos el pasado mes de junio en nuestro informe de impacto macroeconómico, la tecnología termosolar destacará en los planes estratégicos sobre el empleo local y la cadena de valor industrial.

Ahora le toca a nuestras empresas ponerse a trabajar, diseñar plantas óptimas que suministren energía renovable nocturna para disminuir la dependencia de los combustibles fósiles y demostrar que hay apetito industrial para que la reserva de 200 MW se quede efectivamente corta. Protermosolar asegura que seguirá acompañando a las empresas del sector en este proceso para que el 6 de abril de 2022 quede enmarcado en la historia termosolar de nuestro país.