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Más de 70 empresas y 1.200 trabajadores participan en la recarga programada de combustible de la Unidad II de la Central de Almaraz

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La Unidad II de la Central Nuclear de Almaraz ha iniciado la la vigesimotercera parada de recarga de combustible y mantenimiento general, con la reconexión a la red prevista para el 18 de diciembre a las 00:00 horas, lo que supone una duración de 41 días.

Para esta recarga se han contratado los servicios de más de 70 empresas especializadas que emplearán a 1.200 trabajadores adicionales a la plantilla habitual de la Central, la mayoría de Extremadura.  Además de los trabajos propios de recarga de combustible y mantenimiento general se continuará con la implantación de modificaciones de diseño vinculadas a compromisos con el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN).

Como nuevas actividades incluidas en esta recarga se encuentran las relacionadas con el programa de Inspección en Servicio y, entre ellas, destacan la inspección por ultrasonidos de las penetraciones de la tapa de la vasija; la inspección visual de la vasija e inspección de las zonas roscadas de la brida.
· Prueba de estanqueidad del recinto de contención y prueba de toberas del sistema de rociado.
· Sustitución del juego de dosímetros de acuerdo al programa de dosimetría neutrónica exterior de la vasija.

La Central Nuclear de Almaraz genera más de 800 empleos directos en su área de influencia. Esta cifra se eleva a 2.900 teniendo en cuenta los empleos indirectos e inducidos. La Unidad II lleva acumulada al origen una producción de cerca de 245.000 millones de kWh, y ha estado acoplada de forma interrumpida durante más de 380 días.

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La Central Nuclear de Almaraz tiene el visto bueno del CSN para su almacén temporal ante el retraso del almacén centralizado de Cuenca

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El Pleno del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) ha informado favorablemente la solicitud para llevar a cabo el Almacén Temporal Individualizado (ATI) solicitado por la  Central Nuclear de Almaraz (Cáceres). Esta instalación, de más 2.649 metros cuadrados, deberá servir para alojar el combustible gastado en los dos reactores de Almaraz.

Esta solución se pondrá en marcha ante el retraso sine die en las obras previstas del Almacén Temporal Centralizado (ATC) previsto por el Ministerio de Industria y ENRESA en la localidad conquense de Villar de Cañas.  Según contempla el Plan General de Residuos Radiactivos de ENRESA, si no estuviera disponible el ATC en las fechas necesarias para el almacenamiento del combustible de cualquier central española, será posible la apertura de un Almacén Temporal Individualizado (ATI), como solución transitoria.

Hasta la fecha, el combustible que se gasta en los dos reactores de la central de Almaraz está almacenado en piscinas de combustible. Está previsto que la saturación final de ambas piscinas se produzca en agosto del 2017 para la unidad I y en diciembre del 2019 para la dos. Está previsto que el nuevo Almacén Temporal Transitorio esté listo para acoger combustible gastado en el primer semestre del 2018.

La Central de Almaraz reitera su interés en alargar su vida útil tras presentar su proyecto de Almacén Temporal Individualizado que abriría en 2018

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El Almacén Temporal Individualizado (ATI) para combustible gastado de la Central Nuclear de Almaraz (Cáceres) podría estar en funcionamiento en el primer semestre de 2018, siempre que se obtenga la aprobación el Ministerio de Industria, según lo ha anunciado la pasada semana el director de la Central, José María Bernaldo de Quirós.

La empresa titular de la Central ya ha solicitado el permiso y comenzado con la tramitación oficial para construir un ATI, una instalación que permitirá gestionar el combustible gastado previo a su envío al Almacén Temporal Centralizado (ATC).”La perspectiva que ahora mismo tiene el ATC se ha complicado y, evidentemente, nosotros tenemos que actuar y anticiparnos para tener un margen suficiente”, ha asegurado.

Según Bernaldo de Quirós, “prácticamente todas las comunidades autónomas que cuentan con una central nuclear ya lo tienen, a excepción de las plantas de Almaraz y Cofrentes (Valencia)”. A 30 de junio de 2015, el grado de ocupación de las piscinas de combustible gastado es del 84,52% en la Unidad I y del 83,79% en la II.

Sobre qué ocurriría si no se autorizara el ATI, De Quirós ha hecho hincapié en que si el proyecto no consigue la licencia “cuando lleguen los años de saturación de las piscinas la operación de la planta tendría que cesar“. Y ha vuelto a reiterar el diseño de las empresas propietarias de alargar la vida útil de la Central. “Por supuesto que ahora mismo la voluntad de los dueños de la central y de la dirección es solicitar una renovación de la autorización de explotación en el año 2020, entre otras cosas porque no hemos cumplido los 40 años”, ha apuntado antes de señalar que la legislación española actual contempla prórrogas por diez años”.

El  ATI tendrá una capacidad muy limitada, ya que solo podrá albergar 20 contenedores, con 32 elementos de combustible cada uno. “Se trata de una instalación muy sencilla, ya que es básicamente un losa de almacenamiento que tiene 51×20 metros y un metro de espesor de hormigón, ligeramente enterrada y que tiene un muro perimetral de cinco metros de altura para blindaje. Además, lleva un doble vallado perimetral e instalaciones de vigilancia y seguridad física y de protección radiológica”, según el director. El presupuesto del proyecto alcanza los 24 millones de euros.

La producción bruta de energía generada entre las dos unidades de la Central Nuclear de Almaraz (CNA) en el primer semestre de 2015 ha sido 8.220,7 millones de kilovatios/hora (kwh), mientras que la producción neta conjunta ha sido de 7.919 millones de kilovatios/hora.

Mientras que la producción de energía eléctrica bruta de la Unidad I ha sido de 4.443,4 millones de kilovatios hora, la de la Unidad II ha sido de 3.777,3 millones de kwh. La Central Nuclear de Almaraz tiene una producción de energía eléctrica bruta acumulada desde 1 de mayo de 1981, cuando entró en funcionamiento, hasta el 30 de junio de 2015, de 471.102 millones de kilovatios/hora.

La Central de Almaraz supera los 462.881 millones de Kwh de producción de energía eléctrica desde su apertura en 1981

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A punto de cumplir 35 años de funcionamiento (la Unidad I entró en servicio comercial el 1 de mayo de 1981 y la Unidad II lo hizo el 8 de octubre de 1983), la Central Nuclear de Almaraz es una de las instalaciones de su sector más avanzadas del mundo. Capaz de asegurar un abastecimiento anual de 16.000 millones de kWh, está concebida como una Central de base, es decir, de funcionamiento ininterrumpido.

Producción generada
En 2014, la producción bruta generada entre las dos unidades, ha sido de 15.795 millones de kWh y la producción neta conjunta ha sido de 15.201 millones de kWh. La Central de Almaraz tiene una producción de energía eléctrica bruta acumulada, desde el 1 de mayo de 1981, de 462.881,9 millones de kWh.

La Central Nuclear de Almaraz, es la mayor empresa de Extremadura y, en su compromiso con la región,  favorece el desarrollo económico y sociocultural de las poblaciones de su entorno a través de numerosas iniciativas.

Actividad de recarga
Una de la actividades que genera empleo de forma continua es la recarga, con el consecuente impacto en la zona. Durante el año se ha realizado la vigésimo tercera parada de recarga de combustible y mantenimiento general de la Unidad I y se ha concluido la vigésimo primera parada de la Unidad II.

Empleo
Durante estos periodos, aproximadamente más de un millar de trabajadores, adicionales a la plantilla habitual, se incorporan a la planta para ayudar en la ejecución de las miles de actividades de recarga. Entre ellas, la sustitución de 64 elementos de combustible, la realización de tareas de mantenimiento preventivo y la ejecución de diversas modificaciones de diseño, destacando las asociadas a los proyectos de implantación del Panel de Parada Alternativa (PPA), incremento del margen sísmico de equipos, transición a la nueva normativa de protección contra incendios (NFPA) y otras mejoras relacionadas con Fukushima, como la implantación de un generador eléctrico e instrumentación para sucesos fuera de las bases de diseño.

Formación Profesional
Por otro lado, en 2014, se ha dado continuidad a un proyecto educativo puntero en Extremadura: la Formación Profesional Dual. Este sistema novedoso de formación tiene como finalidad mejorar el acceso al mundo laboral de jóvenes desempleados menores de 30 años. La Central de Almaraz, a través del  convenio de colaboración con la Consejería de Educación y Cultura del Gobierno de Extremadura y con el IES  “Zurbarán” de Navalmoral de la Mata, lleva a cabo el programa del ciclo formativo de grado superior “Automatización y Robótica Industrial”, compuesto por módulos profesionales de 2.500 horas de formación teórica y 350 horas de formación práctica, impartida esta última en el Centro de Formación de la Central.

Foto: © CNA

La Central Nuclear de Almaraz contrata más de 70 empresas especializadas para su nueva recarga de combustible y mantenimiento

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La Central Nuclear de Almaraz (CNA) ha iniciado la vigésimo segunda recarga de combustible y trabajos de mantenimiento general de la Unidad II, cuyo acoplamiento a la red está previsto para el próximo 10 de julio. Es decir, las operaciones de recarga y mantenimiento tendrán una duración de 39 días.

Para ejecutar los trabajos de recarga se han contratado los servicios de más de 70 empresas especializadas, que emplearán a más de un millar de trabajadores adicionales a la plantilla habitual de la central.

Durante este periodo se realizarán cerca de 9.000 actividades planificadas de carácter preventivo y mantenimiento de equipos, además de la implantación de diversas modificaciones de diseño asociadas a distintos proyectos tales como la independización de sistemas eléctricos (INDESEL) y la unidad de filtración redundante del edificio de combustible (FREC).

Entre las principales actividades programadas para esta recarga se encuentran la inspección por corrientes inducidas en los tres generadores de vapor y limpieza de lodos; la inspección visual de la soldadura de las toberas ramas calientes de la vasija del reactor; y la sustitución del motor de la bomba principal RCP-3 y revisión de sellos de las RCP-1 y RCP-3.

Además, se realizará el cambio de las cámaras del NIS N-44 y la sustitución de conectores y cableados; se revisará e inspeccionarán las válvulas de parada y control C de la turbina de alta presión; y se harán pruebas eléctricas del alternador y la excitatriz.

La Unidad II ha estado acoplada ininterrumpidamente a la red eléctrica durante 483 días desde la última recarga y ha alcanzado una producción bruta acumulada a origen de más de 233.000 millones de kilovatios hora según informa la Central Nuclear de Almaraz.

Foto: ©CNA

La Central Nuclear de Almaraz produjo 8.032 millones de kWh en el primer semestre del 2014 y avanza un fuerte plan de inversiones

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La producción bruta generada entre las dos unidades de la Central Nuclear de Almaraz fue de 8.031,7 millones de kilowatios/hora (kWh) durante el primer semestre del año, mientras que la producción neta conjunta llegó a 7.743,1 millones de kWh.

De manera individual, la producción de energía eléctrica bruta de la unidad I fue de 4.317,3 millones de kWh, mientras que la de la unidad II fue de 3.714,3 millones de kWh.

Durante la presentación del balance del funcionamiento de los seis primeros meses del año, el director gerente de Almaraz, José María Bernaldo de Quirós, avanzó que la central tiene previsto una inversión de 60 millones de euros anuales durante los próximos tres años. Estas inversiones serán claves para poder optar a la renovación de la licencia de explotación de la Central a partir del año 2020 en totales condiciones de seguridad y técnicas.

Los responsables de la Central presentaron también un día antes a los alcaldes de los municipios cercanos a la instalación los datos del Sistema Integrado de Supervisión de Centrales (SISC) publicados por el CSN, que muestran en las dos unidades los indicadores de funcionamiento en verde y ningún hallazgo superior a verde.

La Unidad I ha operado de forma estable hasta el comienzo de la 23ª recarga anual de combustible, realizada entre los pasados 23 de junio y 20 de agosto.

Por su parte, la 21ª recarga de la Unidad II finalizó el día 25 de enero. Más de 1.400 trabajadores, adicionales a la plantilla habitual, se han incorporado a la Central durante las recargas para ayudar en el ejecución de cerca de 9.000 actividades diferentes.

Entre estas inversiones destacan las modificaciones de diseño asociadas a los proyectos de implantación del Panel de Parada Alternativa (PPA), de incremento del margen sísmico de equipos, la transición a la nueva normativa de protección contra incendios (NFPA) y otras mejoras.

También se ha informado de la realización por parte de AENOR de la auditoría del certificado del Sistema de Gestión Ambiental de CNAT con resultado satisfactorio y la renovación del distintivo Empresa Familiarmente Responsable.

Por otro lado se ha destacado la labor que viene  realizando la empresa para el desarrollo y fomento de la formación, tal como demuestran las 38.000 horas impartidas en el semestre.

Según Bernaldo de Quirós, en la Central no se construye ningún ATI (Almacén Temporal Centralizado), ya que se está construyendo el Almacén Temporal Centralizado de Enresa en la población de Villar de Cañas.

A 30 de junio el grado de ocupación de las piscinas alcanza el 80,63% en la Unidad I y en el 79,90% en la II.

El Club Español de la Energía defiende que las nucleares españolas alarguen su vida útil hasta los 60 años como en Estados Unidos

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En España, los siete reactores nucleares en operación -entre ellos, las dos unidades de Almaraz en la provincia de Cáceres- han producido 56.378 GWh en 2013, lo que representa el 21% del total de la producción del sistema eléctrico nacional.

Un seminario sobre la “Situación y Perspectivas de la Generación Nuclear” organizado por el Club Español de la Energía, con el patrocinio de Endesa e Iberdrola, el día 26 de junio en Madrid, analizará la realidad y futuro de la energía nuclear en España en un momento de grandes debates en la Unión Europea.

Extremadura es la segunda región española, tras Cataluña, en generación de energía de origen nuclear.

Mix eléctrico
Según el Club Español de la Energía, “la energía nuclear juega un importante papel en el mix eléctrico por su carácter firme y sus costes variables reducidos y estables, además de su contribución a la reducción de la dependencia energética y de las emisiones contaminantes.

Así lo entienden cada vez más gobiernos alrededor del mundo, que apuestan  por el mantenimiento de sus centrales y la construcción de nuevas plantas. A finales de 2013, había 434 reactores en operación en el mundo, produciendo anualmente un total de 2.358,9 TWh de electricidad, además de 72 unidades más en construcción.1

En Europa, aunque países como Alemania se están planteando su abandono, en el otro extremo se encuentran Francia, con cerca del 80% de su electricidad de origen nuclear, o el Reino Unido o Finlandia, que entienden que la energía nuclear es una fuente esencial para su presente y futuro energético, y están introduciendo soluciones contractuales innovadoras para permitir el desarrollo de nuevas centrales con  suficientes garantías económicas”.

Vida útil
Para los expertos de esta asociación, “las centrales nucleares españolas podrán mantenerse en servicio hasta el final de su vida útil.

Actualmente, en España, como en otros países europeos, no hay establecido un límite a la vida útil, mientras que la normativa estadounidense permite operar las centrales hasta una vida útil de 60 años. En el contexto económico, medioambiental y energético actual, la opción de operación a largo plazo -60 años- de las centrales nucleares existentes, bajo criterios estrictos de seguridad, podría aportar beneficios de carácter económico y de reducción de la dependencia energética, además de ayudar de forma considerable a no incrementar las emisiones del parque generador”.

El objetivo central del seminario, que tendrá lugar en la sede del Club Español de la Energía, es fomentar un debate objetivo sobre los costes y rentabilidades de la generación nuclear en España, tomando además como referencia las experiencias de otros países.

Este análisis económico se complementará con aspectos técnicos relativos a la operación a largo plazo de las centrales existentes y las perspectivas técnicas, económicas y regulatorias de los nuevos proyectos nucleares.