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Acciona se suma a la estrategia de la Junta de Extremadura de aprovechamiento sostenible de espacios forestales para biomasa

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José Manuel Entrecanales, presidente de ACCIONA, y Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura, han suscrito en Mérida un Protocolo para el aprovechamiento sostenible de los espacios forestales de la región. Dicho acuerdo se enmarca en la estrategia de economía verde y circular para Extremadura, impulsada por el actual gobierno de la Comunidad y supone la voluntad de Acciona de adherirse al protocolo firmado el 21 de agosto de 2017 por la Junta y diversas entidades extremeñas.

Este protocolo se sustenta en la “potencialidad de la riqueza forestal regional, en el fomento del aprovechamiento  sostenible de los valores naturales de la Comunidad, en el desarrollo rural basado en la protección de la naturaleza y en las posibilidades de la autosuficiencia energética gracias a los excedentes de biomasa”. Además, el compromiso adquirido hoy por ambas partes supone la defensa “en la prevención inteligente de incendios forestales, en el potencial turístico y resto de usos sociales” de los montes extremeños.

El objetivo del Protocolo es conseguir un modelo de desarrollo sostenible para Extremadura, preservar y mejorar la calidad medioambiental y la biodiversidad en la región, que cuenta con un 70% de superficie forestal, frecuentemente amenazada por el riesgo de incendios.

Según José Manuel Entrecanales, presidente de Acciona, “si conseguimos desarrollar en Extremadura este proyecto vanguardista de biomasa, valorización energética y aprovechamiento de residuos forestales, será una oportunidad histórica de convertir esta región en referente mundial en este campo”.

En opinión de Guillermo Fernández Vara, presidente de Extremadura  “tenemos una enorme capacidad de producir residuos y hace falta buscar alternativas energéticas limpias para tratarlos porque el cambio climático ha venido para quedarse”.

En Extremadura, ACCIONA cuenta actualmente con la planta de biomasa de Miajadas, de 15 MW. Operativa desde 2010, fue la primera en Europa preparada para utilizar dos tipos de materia prima (herbácea y leñosa), lo que permite diversificar el suministro de combustible. Su producción media anual es de 128 GWh, equivalentes a la demanda de 40.000 hogares, y evita la emisión a la atmósfera de 123.000 toneladas de CO2 anuales.

Un informe destaca el potencial de los recursos biomásicos agrícolas de Extremadura en el mercado energético

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España y Extremadura tienen un gran potencial para el desarrollo de la biomasa pero aún está muy lejos de conseguirlo. Según un reciente Informe titulado “Balance socioeconómico de las biomasas de España 2017-2020”, elaborado por Analistas Financieros Internacionales (AFI) para Unión por la Biomasa, “la presencia actual de la biomasa 2 en el mix eléctrico español es relativamente modesta (alrededor del 2%), sobre todo si se compara con la de otros países de nuestro entorno (en Finlandia llega casi a representar el 20%). Por otra parte, mientras el uso de la misma ha crecido ostensiblemente entre 2010 y 2017 en países como Francia, Reino Unido o Italia, con porcentajes de crecimiento superiores al 60%, en España el crecimiento agregado en este periodo ha sido incluso negativo”.

Y todo ello pese al gran potencial que tiene el mercado español. “España es el tercer país europeo por recursos absolutos de biomasa forestal (sólo por detrás de Suecia y Finlandia) y el séptimo en términos per cápita. Cuenta con una superficie forestal de 27.664.674 hectáreas (57 % del total), y es el país de Europa con mayor incremento de bosques, con un ritmo de crecimiento anual del 2,2%, muy superior a la media de la UE (0,51 %).

Por otra parte, España es el principal productor de aceite de oliva del mundo (1.401.600 t en la campaña 2015-2016, muy por delante de Italia con 474.000 t) y ha alcanzado el primer puesto en la producción de ganado porcino en Europa, generando más de 50 millones de toneladas anuales de purines. Sin embargo, se encuentra a la cola en el ranking europeo por aprovechamiento de los recursos forestales y agroganaderos en la generación de energía eléctrica, térmica, biogás/biometano y valorización de la fracción orgánica de los residuos municipales (FORM)”, señala el informe.

Entre las regiones que dicho Informe sobre las biomasas en España destaca por su potencial de futuro, además de Castilla y León y Galicia, también se fija en Extremadura y Andalucía,  por sus recursos biomásicos agrícolas y ganaderos.

Entre los mayores obstáculos que destaca el Informe para lograr un mayor desarrollo de la biomasa en el mix energético regional destaca “la ausencia de incentivos fiscales estables y suficientes para la transición del mix generación térmica mantiene la prevalencia de los combustibles fósiles en detrimento de la biomasa.

La prevalencia en el uso de combustibles fósiles (productos petrolíferos y gas natural) para la generación térmica es todavía elevada, debido fundamentalmente a que los incentivos a la transición hacia otras fuentes renovables son claramente insuficientes, mientras que se continúa incentivando el aumento de consumo de hidrocarburos.

La Unión solicita a las plantas de biomasa como la de Acciona en Miajadas que dejen de quemar pacas de paja

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Planta de biomasa de Acciona en la localidad cacereña de Miajadas

Miles de ganaderos extremeños están padeciendo en los últimos meses la fuerte subida del precio de la paja –las habituales pacas– para alimentar a su ganado. La falta de lluvia desde inicios de primavera ha obligado a aumentar considerablemente el gasto en alpacas de paja. Aunque según las organizaciones profesionales de agricultores y ganaderos no toda la paja va para alimentar animales. Entre octubre y diciembre, la cotización de la paja ha subido en un 30%, y ha pasado de 69 euros por tonelada de octubre a los 90 euros a comienzos de diciembre.

La Unión Extremadura asegura que las industrias de biomasa también están acaparando paja y realizando una competencia desleal a su sector. En concreto, han puesto el ejemplo de la planta de biomasa que Acciona opera en Miajadas (Cáceres): Según ha asegurado La Unión,  las instalaciones de Acciona en Miajadas puede consumir al año 77.000 toneladas de paja, “la ración de volumen de 51.300 vacas durante 100 días”. La organización agroganadera solicita a las industrias del sector de biomasa que “modifiquen la materia prima que usa para la obtención de energía y utilicen materiales leñosos en vez de paja, mientras prosiga la sequía.

La Unión también ha exigido a la Junta de Extremadura que medie en este problema porque, “al ritmo que se quema paja para producir energía, desaparecerá el alimento para la cabaña ganadera regional”.

ACCIONA Energía está presente en el ámbito de la biomasa con tres plantas por combustión de paja que totalizan 61 MW, todas ellas en España. Se trata de la planta de Sangüesa (Navarra), operativa desde 2002 y de las plantas de Briviesca (Burgos) y Miajadas (Cáceres), que entraron en operación en septiembre y noviembre de 2010, respectivamente. Entre las tres plantas mencionadas, procesan cerca de 400.000 toneladas anuales de paja de cereal y otros residuos agrarios para producir electricidad equivalente al consumo de unos 140.000 hogares, sin incrementar las emisiones de CO2.

José Luis Prieto (EXVER): “El sector agroindustrial necesita experiencias positivas de la competencia para poder comprobar que les interesa la biomasa”

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Entrevista con
José Luis Prieto
Gerente Extremadura Verde (EXVER)

¿En qué momento se encuentra el proyecto EXVER?

En el año 2012, en EXVER, decidimos apostar por la producción de biomasa en formato de astilla de calidad para uso térmico, así como el actuar como Empresa de Servicios Energéticos (ESE) con venta de calor a través de lectura en contador. También realizamos estudios de eficiencia energética para abaratamiento de costes en generación de agua caliente y/o vapor, instalamos calderas de biomasa y podemos realizar operaciones de financiación de esas instalaciones.

A día de hoy la actividad de venta de astilla térmica está muy estabilizada, sin apreciarse a lo largo de estos años incrementos de ventas. La capacidad de la planta es de 40.000 tn de producción anual y estamos muy lejos de esa cifra. Con mucho orgullo podemos acreditar que los clientes que depositaron su confianza en nosotros, después de casi 5 años de actividad, siguen confiando tanto en nuestro producto como en nuestro servicio técnico y asesoramiento. Nuestros principales clientes, además del autoconsumo, son el sector privado (agroindustria, granjas de pollos y de cerdos, secaderos de tabaco…), dado que las instalaciones térmicas públicas son casi inexistentes en nuestra región.

-¿Cómo se podía lograr que las agroindustrias de la región pensaran en la biomasa?

El sector agroindustrial necesita de experiencias positivas de la competencia para poder comprobar que les interesa apostar por la biomasa, tanto por precio como por apostar por energías renovables no contaminantes. La bajada tan importante en los últimos años del petróleo, ha provocado una situación de “acomodamiento” del sector agroindustrial, al no querer plantearse realizar inversiones para instalar nuevas salas térmicas con calderas de biomasa, al ser su amortización más larga en el tiempo. De seguir el alza del petróleo, volverán a ver con mejores ojos su uso.

¿Mantiene un buen diferencial de precio la biomasa frente a otros combustible?

Con el precio del petróleo actual, si comparamos precio gasoil-propano versus astilla, el diferencial sigue existiendo a favor de la astilla, lógicamente menos que hace 4 años. El problema está en la amortización de las cuartos térmicos se va a periodos más largos. No hay que olvidar que en Extremadura las horas de necesidad de calefacción son relativamente bajas comparando con otras comunidades autónomas.

La manera de poder abaratar los costes en el suministro de agua caliente para calefacción o ACS, seria a través de las Redes de Calor. Con una única caldera de biomasa y a través de tuberías calorifugadas, se podría suministrar agua caliente a diferentes edificios, teniendo cada uno se propio contador de calor y cada edifico haría frente solo al gasto que el propio edifico consumiera. Para poder acometer este tipo de instalaciones, se necesita poder agrupar diversos edificios, tanto públicos como privados, pero esta gestión está resultando imposible a fecha de hoy en nuestra región.

¿Se han notado las ayudas de la Junta para el uso de renovables?

Nosotros como productores de astilla de calidad no hemos notado nada con estas líneas de subvención. Los proyectos subvencionados en el capítulo de biomasa, que nosotros conocemos hasta la fecha, se refieren mayoritariamente a pequeña calderas que en su mayoría consumen pellets y son de baja potencia, por lo que la astilla no tiene cabida por sus necesidades de almacenamiento y de logística.

Resulta necesario que la biomasa comience a ser una realidad, después de tantos años empleando el termino de biomasa en boca de de todos. Haciendo uso de todas sus bonanzas: generación de empleo local, asentamiento del medio rural, no contaminante, limpieza de los montes, controlador de incendios forestales…Pero la realidad es que, la pequeña apuesta por la biomasa que existe en nuestra región, tan solo ha estado y esta hasta la fecha en manos del sector privado. La administración hoy por hoy no está apostando seriamente en ella y creemos que debería de estar dando ejemplo a los ciudadanos y empresarios de la región, instalando calderas de biomasa tanto en sus edificios existentes, como en todos los centros de nueva creación (colegios, institutos…). De esta manera los ciudadanos seguramente veríamos con otros ojos a la biomasa.

La biomasa sumó 1.383 nuevos usuarios en Extremadura en el 2016

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La potencia acumulada en 2016 para todos los equipos en funcionamiento se cifra en 423.350 kW, aunque ha frenado su crecimiento en el sector público

Caldera de biomasa en una comunidad de vecinos de Cáceres

Texto: Juan Jesús Ramos, Responsable del Observatorio Nacional de Calderas de Biomasa (ONCB) en AVEBIOM.
Con la colaboración de Cristina Martínez, técnico en Aprosol.

El uso de la biomasa en Extremadura crece a pesar de que 2016 ha sido un año de los que podemos denominar como “dificultoso” para el sector, debido a las menores demandas térmicas (invierno muy suave) y a los bajos precios de los combustibles fósiles. A pesar de ello, las estimaciones realizadas por AVEBIOM han sido muy positivas. Se cifran en 1.282 las nuevas estufas comercializadas, en 71 las nuevas calderas instaladas de menos de 50 kW y en 30 las calderas mayores de 50 kW que han entrado en funcionamiento en 2016. Esto quiere decir que 1.383 nuevos clientes han confiado en la biomasa en 2016 y que ya son cerca de 7.100 los usuarios totales que utilizan biomasa en Extremadura, en uno u otro formato. Los que adquirieron estufas o no tenían un sistema de calefacción o han complementado sus sistemas tradicionales de combustibles fósiles con el apoyo de una estufa de pellet.

Las calderas menores de 50 kW han ido indistintamente a uso doméstico, a uso industrial (algunas industrias agroalimentarias) y a uso público, aunque en este último las menos. Las calderas mayores de 50 kW han ido dirigidas al sector primario y al uso industrial en su mayoría y en las que predomina el uso de astilla y hueso de aceituna.

La potencia acumulada en 2016 para todos los equipos en funcionamiento, se cifra en 423.350 kW. Con respecto a la campaña pasada, se ha incrementado la potencia acumulada en un 7,3%, donde destaca principalmente una instalación de calderas en un secadero de tabaco en Jarandilla de la Vera (Cáceres).

De la incorporación de todos estos equipos en 2016, se estima que se han dejado de emitir durante el año un total de 8.127 tm de CO2. La cifra acumulada de reducción anual de emisiones en Extremadura alcanza cifras de 180.000 tm de CO2, lo que se correspondería a evitar emisiones de 120.000 coches.

Uso público
A pesar de la existencia de un buen número de estudios sobre las posibilidades de implementación de la biomasa en edificios públicos extremeños, no se observan movimientos, por parte de las distintas administraciones, en llevar a término una planificación en este sentido. Residencias de mayores, piscinas climatizadas, colegios, hospitales, edificios administrativos, son claros ejemplos de centros donde la biomasa tiene una especial incidencia y donde las posibilidades son amplísimas.

Comunidades de propietarios
Hace algún tiempo ya se puso en funcionamiento de la sala de calderas de biomasa del edificio “La Torre de Mérida en la capital extremeña o de que nos parecía extraño que, a pesar de las ayudas nacionales a las Comunidades de Propietarios, no se hubieran realizado más inversiones en vivienda colectiva. Resignados a mantener los 2 registros de este tipo, uno de Cáceres y el otro en Mérida, para un total de 72 viviendas, afortunadamente APROSOL, una de las empresas asociadas a AVEBIOM, ha puesto en funcionamiento una nueva instalación en Cáceres capital.

La comunidad de propietarios situada en la avenida Virgen de Guadalupe nº 29 se encuentra en pleno centro urbano de Cáceres. Es una comunidad de 31 vecinos que estaban hartos del elevado coste de la energía utilizada para cubrir las necesidades de calefacción y agua caliente sanitaria. Animados por las ayudas económicas del IDAE “Programa PAREER-CRECE”, deciden la sustitución del obsoleto sistema de gasoil, por un sistema de energía renovable proveniente de la biomasa. La implantación de este sistema les garantiza un ahorro económico y energético desde el primer día. Además de los automatismos y el sistema de control presente en las calderas, se implanta un sistema de regulación y control externo que permite telegestionar la instalación, de cara a minimizar el mantenimiento

Sector turístico
Muchos de los alojamientos rurales ofertan la disponibilidad de una chimenea. Así, de un total de 533 referencias de casas y alojamientos rurales extremeños recogidos en un portal de turismo muy conocido como es  www.escapadarural.com, 346 utilizan biomasa, principalmente por la existencia de una chimenea que usa leña. En la provincia de Badajoz sería el 71% de los mismos y en la de Cáceres el 63%.  Este es un dato significativo que el 65% de los alojamientos rurales en Extremadura tengan la posibilidad de calentarse con biomasa. La media nacional está en el 63%. Ahora bien un 15% de estos alojamientos disponen de calefacción y ACS generados con biomasa para todo el inmueble. Los biocombustibles más utilizados en Extremadura por su facilidad para poder automatizar toda la instalación son el pellet, el hueso de aceituna y las astillas.

Como referencias de alojamientos turísticos de Extremadura con biomasa, tenemos balnearios y thermas. El que tuvo mayor eco fue El Balneario del Raposo (2008) en Puebla de Sancho Pérez, además del Balneario Baños de Valdefernando en Valdecaballeros, o las termas romanas Aqua Libera en Aljucén. Junto a hoteles como el NH Palacio de Oquendo en Cáceres, con 85 habitaciones, que usa pellets y hueso de aceitunas, o la Almazara de San Pedro en Eljas. También existe un District Heating en un centro de ocio y turismo ubicado en Robledillo de la Vera y una  Red de Calor de la Hospedería del Silencio.

También es interesante la nueva convocatoria de la Junta de Extremadura, dotada con 250.000 euros, para el uso de biomasa con leñas de quercíneas para el secado tradicional del Pimiento de la Vera.

El sector forestal extremeño estudia la apertura de tres plantas de pellets en Sierra de Gata, La Siberia y Las Hurdes

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El presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, ha firmado en Mérida el Protocolo para el Aprovechamiento Sostenible de los Espacios Forestales junto a Extremadura Avante con la Asociación Extremeña de Empresas Forestales y de Medio Ambiente (AEEFOR) y tres empresas del sector (Pellex Energía, Macorela y Ecovías).

Este protocolo se enmarca en la Estrategia de Economía Verde y Circular para Extremadura, al que el presidente regional ha animado a adherirse a todas aquellas empresas que estén interesadas. Para Fernández Vara, “es clave tener una conciencia clara y colectiva de que la prevención de incendios no solo es algo que cuesta dinero, sino que también puede generar riqueza y empleo”. Más del 70 por ciento de la superficie extremeña es forestal, una superficie que se enfrenta a la amenaza continua de los incendios, cada vez más virulentos.

Entre los objetivos comunes del protocolo están la potenciación del sector forestal, la gestión inteligente del paisaje forestal, la creación de bosques resistentes y resilientes a los incendios, así como la valorización de todos los productos y subproductos forestales y el estudio de costes y viabilidad del suministro eléctrico de los edificios públicos de la Junta de Extremadura para la posible incorporación de la biomasa térmica.

El presidente de la Asociación Extremeña de Empresas Forestales y de Medio Ambiente (AEEFOR), Francisco Castañares Morales, aseguró que el problema de los incendios no es solo una cuestión de tener medios eficaces para apagarlos y detalló que muchos de ellos se producen por el exceso de combustible que hay en el campo.

En este sentido, añadió que la naturaleza genera entre 15 y 70 toneladas al año por hectárea en el monte que si no se saca y aprovecha acaba quemándose, por lo que ha asegurado que las empresas trabajarán para reducir este combustible tanto en los montes públicos como en los privados para producir posteriormente energía.

Y avanzó que se trabaja ya en la ubicación de plantas de pellet en Sierra de Gata, La Siberia y Las Hurdes que permitirán sacar 300.000 toneladas anuales de combustible del monte, algo que contribuirá no solo a evitar incendios, sino también a obtener beneficios. Así, en cinco o seis años se podrán extraer de los montes entre 600.000 y 700.000 toneladas anuales para el aprovechamiento energético y crear unos 1.500 puestos de trabajo directo, indirecto e inducido.

La inversión en las plantas será de unos 30 millones de euros anules y en los montes de entre 16 y 18 millones de euros anuales, según explicó el presidente la asociación de empresas forestales de la región.

La Junta convoca una línea de ayudas de 250.000 euros para el uso de biomasa de leña en el secado tradicional de Pimentón de la Vera

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La Junta de Extremadura ha lanzado la convocatoria para la línea de ayudas destinadas al fomento de la utilización de biocombustibles (leña de quercíneas), en el secado tradicional del pimiento para pimentón en la comarca de La Vera, uno de los cultivos más importantes del note de la provincia de Cáceres.

Estas ayudas se hallan acogidas al régimen de mínimos, no pudiendo exceder la cuantía total de la ayuda de 15.000 euros en un periodo de tres ejercicios fiscales. Este umbral se aplicará independientemente de la forma de la ayuda o del objetivo perseguido. Las ayudas a otorgar al amparo de la presente convocatoria se encuentran financiadas con fondos propios de la Comunidad Autónoma de Extremadura, de acuerdo con las disponibilidades de crédito consignadas para este ejercicio.

Podrán ser beneficiarios de las ayudas establecidas en la presente convocatoria, las personas físicas, las comunidades de bienes y las personas jurídicas que realicen la actividad de secado del pimiento para pimentón a la manera tradicional, empleando leña de quercíneas, en secaderos identificados, explotados por los beneficiarios de las ayudas y situados en alguno de los municipios que se relacionan en el Decreto.

Las ayudas a las que se refiere la presente convocatoria para la campaña 2016/2017 – “Ayudas del secado tradicional del pimiento para pimentón”- cuenta con una aportación presupuestaria de 250.000,00 euros, sin perjuicio de los incrementos crediticios que puedan realizarse a lo largo del mismo.  Pudiendo aumentarse la cuantía total máxima de las subvenciones convocadas hasta un 20 % de la cuantía inicial o hasta la cuantía que corresponda

Foto: © Denominación de Origen Protegida “Pimentón de La Vera”