TERMOSOLAR

Luis Crespo (Protermosolar): “Si se comparan peras con peras y no con manzanas la termosolar es hoy en día más barata que la fotovoltaica”

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Entrevista con
Luis Crespo
Presidente de Protermosolar y de ESTELA

El sector renovable de fotovoltaica y eólica tras las subastas ministeriales parece que vuelve a coger impulso ¿para cuándo le tocará el turno a la termosolar?

Efectivamente, a la vista de las pocas expectativas de cumplimiento de las obligaciones de nuestro país en relación a los objetivos con la UE en el año 2020, el gobierno anterior, tras una primera subasta de dudosa materialización, sacó otra que, aunque se publicitaba como tecnológicamente neutra estaba claramente dirigida a favorecer a la energía eólica, como así finalmente resultó. Ante las críticas y recursos interpuestos y dado que dicha subasta no había requerido costes adicionales al sistema, sacó una nueva en la que la fotovoltaica tuvo todas las papeletas para resultar mayoritariamente adjudicataria.

El criterio para dichas subastas fue claramente el cumplir con los compromisos de Bruselas sin coste para el sistema eléctrico, con una gran improvisación, sin tener en cuenta ni criterios de distribución geográfica ni las dificultades, incluso logísticas, para su instalación. No se estudiaron que tipo de tecnologías se necesitaban realmente ante la progresiva retirada de las centrales convencionales. Tampoco parece que se analizara el impacto en la retribución de proyectos anteriores ni en todo el parque generador asociado a la deflación de precios que los casi 9000 MW iban a ocasionar. Además, dado que estas nuevas instalaciones se retribuirán a precio de pool cabe la gran duda de a cuanto caerá este cuando se incorporen nueva potencia con la misma tecnología a las horas en que estarán todas inflexiblemente operando, lo que introducirá muchas dudas en los planes de negocio y dificultará su financiación.

Las subastas en las que el coste de generación es el único criterio, dejan fuera a tecnologías gestionables como la termosolar y la biomasa. Sólo subastas competitivas, pero específicas por tecnologías o por perfil de despacho, pueden servir para incorporar al sistema las nuevas unidades de generación que se necesitarán cuando el respaldo de las actuales centrales, nucleares, de carbón, e incluso de gas, se vayan cerrando como consecuencia de decisiones políticas o de obsolescencia de las mismas.

En regiones como Extremadura hay varios proyectos de gran escala, en inversión y potencia en MW, fotovoltaicos fuera de prima ¿sería posible proyectos de este tipo con termosolar?

Las termosolares ofrecen un producto con mucho más valor para el sistema que otras tecnologías que solo generan cuando se dispone del recurso, es decir, cuando el viento sopla o el sol brilla. Por eso es una contracción en términos pensar que tecnologías diferentes, con mas inversiones y costes operativos que otras, podrán competir en un mercado que solo considera el coste de generación.

Sin embargo, las centrales termosolares si pueden hoy competir contra cualquier tecnología, renovable o convencional, si lo que se comparara fuera el suministro desde la puesta del sol hasta la salida al día siguiente, ya que estas centrales pueden desacoplar, sin pérdida de rendimiento, la recogida de la energía, almacenándola en los tanques térmicos, para producir electricidad, cuando el sistema lo demande. Esta estrategia de generación es la más racional en el futuro como lo demuestra el informe presentado por Protermosolar y resultará imprescindible a medida que se incremente la potencia instalada fotovoltaica. De otra forma, seguiría siendo suministrado por combustibles fósiles con grandes emisiones y a un coste mayor.

Aunque pueda parecer sorprendente para los lectores se puede afirmar rotundamente que la termosolar es hoy en día más barata que la fotovoltaica. Esto es así si se comparan peras con peras y no con manzanas. La termosolar ofrece en estos momentos costes de generación más económicos para sistemas con 9 horas de almacenamiento que la fotovoltaica con baterías e incluso que una nueva central de ciclo combinado.

Ese tipo de servicio no es objeto, en estos momentos, de una situación de libre competencia y debería ser sacado a concurso para nuevas instalaciones teniendo en cuenta la progresiva retirada de las centrales convencionales actuales.

¿Hay inversores actualmente interesados y con financiación que estarían dispuestos a abrir centrales termosolares en Extremadura y en otras regiones?

El interés de los inversores depende de lo atractivo que resulten los planes de negocio. Por ello, la venta de su producto, en este caso de la electricidad generada, tiene que tener un marco claro y estable. En el momento actual, dicha venta de la electricidad generada por las futuras centrales termosolares podría tener dos destinos diferenciados en marcos en los que sí podría cumplirse la premisa mencionada anteriormente.

En primer lugar, el mercado nacional, en donde una sensata planificación identificaría que la termosolar es la pieza que falta para complementar a la fotovoltaica fuera de las horas diurnas. Teniendo en cuenta la distribución estacional de recursos, se convertiría al sol, el viento y el agua, apoyados por la biomasa que dispone de total flexibilidad, como los pilares de la generación en nuestro país pudiendo alcanzar realistamente una participación por encima del 85% en 2030.

En segundo lugar, los países centroeuropeos, que tendrán una gran necesidad de energía renovable gestionable ya que los planes de potencia eólica y fotovoltaica anunciados en Francia, Alemania, etc., no podrán cubrir la demanda a cualquier hora del día. Por ello España es el país mejor posicionado y con mayores posibilidades de entre los países del sur para aportar dicha gestionabillidad con las centrales termosolares.

Desde ESTELA estamos promocionando ese concepto para que el despliegue de las centrales termosolares no esté exclusivamente limitado a los mercados internos de los distintos países. Este sería un gran avance a la racionalidad del sistema eléctrico europeo. Los inversores sólo necesitan que cualquiera de estas dos opciones se desarrolle, con reglas claras y garantías de estabilidad regulatoria para tomar sus decisiones y, en dicho contexto, la financiación de los proyectos estaría también asegurada.

En un escenario futuro donde el carbón tenderá a desaparecer, ¿qué papel debería jugar una energía propia con almacenamiento como la termosolar?

Hoy en día existe un consenso absolutamente generalizado, tanto por parte de las empresas eléctricas como del resto de agentes del sector, en el sentido de que el 100% de la nueva capacidad que se instale hasta 2030 (y yo creo que de por vida) será renovable en nuestro país. Por ello, el papel de carga base y respaldo que juegan hoy en día las centrales nucleares y fósiles, tendrá que ser asumido por las tecnologías renovables de generación.

Dadas las limitaciones que la gran hidráulica tiene para su expansión, más allá de instalar algún nuevo proyecto de bombeo, el papel del respaldo debe ser asumido por las únicas dos tecnologías que aportan gestionabilidad como son las centrales termosolares y las de biomasa, para cuyo despliegue Extremadura está en una posición privilegiada.

Las centrales termosolares, con un adecuado dimensionamiento entre la superficie de captación del campo solar y el volumen de los tanques de almacenamiento puede ofrecer cubrir gran parte de la demanda desde la puesta del sol hasta el amanecer del día siguiente, sin prácticamente pérdidas por la espera en el despacho, lo cual es una diferencia significativa respecto al almacenamiento en baterías que, por el momento, se encuentra en costes equivalentes diez veces superior al del almacenamiento termosolar y que tendría pérdidas del 25% en el ciclo completo de carga y descarga.

Incluso, las centrales termosolares podrían ofrecer el servicio de almacenamiento a la red, para que, en días muy ventosos, que por lo general suelen ser poco soleados, se pudiera evitar el vertido de la energía eólica, transformando dicha electricidad excedente en calor y almacenándolo en los tanques de sales de las centrales termosolares con una inversión muy reducida. Dicho calor se transformaría posteriormente en electricidad con las turbinas de la propia central termosolar con un rendimiento global comparable al de otras soluciones, como la hidrólisis del agua, pero de forma más simple y menos costosa.

Las centrales de biomasa son aún más flexibles en su perfil de despacho y podrían concentrar parcialmente su producción con una mayor generación en otoño-invierno aportando un valioso servicio al sistema eléctrico y siendo remuneradas adecuadamente al reconocérseles dicha flexibilidad.

El Anuario Energía y Medio Ambiente Extremadura 2018 ya está en la calle

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El Anuario Energía y Medio Ambiente Extremadura 2018, en su sexta edición, ya está en la calle. Un número muy especial editado por www.energiaextremadura.com con cerca de 90 páginas de entrevistas a destacados empresarios y expertos del sector energético nacional y extremeño, y con numerosos artículos y reportajes informativos con todos los datos de actualidad de producción, comercialización, distribución del sector eléctrico y energético regional. Y donde este año tienen un protagonismo especial los proyectos de producción de energías renovables, especialmente los de fotovoltaica, de la que Extremadura aspira a ser la líder nacional en el 2020 así como de biomasa, con importantes plantas en tramitación.

El Anuario 2018 destaca como la región volvió a ser la comunidad autónoma española que más energía eléctrica “exportó” fuera de sus fronteras en el año 2017 y cómo la energía procedente de la Central Nuclear de Almaraz junto con la de origen solar renovable concentran la gran parte de la producción regional.

El Anuario 2018 incluye destacadas entrevistas como las de la nueva Consejera de Economía e Infraestructuras de Extremadura, Olga García, o a de los responsables de las mayores asociaciones empresariales renovables de ámbito nacional como APPA, Protermosolar, Avebiom, UNEF, AEE o la de los grandes consumidores de energía como AEGE. Además de mostrar en qué momento se encuentran alguno de los más importantes proyecros fotovoltaicos en tramitación en la región como los de EcoEnergías del Guadiana en Usagre, el de Genia Global en Talayuela o los de Magtel en Carmonita. Así como todos los detalles sobre el que será el primer parque eólico de la región, ya en construcción, el de la Sierra del Merengue en Plasencia.

El Anuario 2018 también analiza con el presidente de las empresas forestales de la región los proyectos de plantas de biomasa existentes en la región y el futuro del sector y sus potencialidades con expertos del Cicytex y de Avebiom.

La nueva edición del Anuario 2018 muestra en exclusiva también como será el Fondo de Rehabilitación Energética que promueve Agenex y que será pionero en España.

El sector de los combustibles y carburantes también cuenta con un  destacado protagonismo, en momentos de grandes  cambios para el sector con el auge de los coches híbridos y eléctricos, así como nuevos modelos de movilidad sostenible que promueven entidades regionales como CAR-EX.

También tienen su protagonismo en el Anuario 2018 proyectos empresariales originales de Extremadura impulsados por jóvenes como los de Lilo Tech o Eficae Soluciones, así como el de empresas con gran experiencia en proyectos de eficiencia energética y renovables como Cambio Energético y en el del sector industrial y renovable, como Mecanizados Segeda.

El sector agro y cooperativo tiene también su relevancia de la mano del responsable de suministros de Cooperativas Agroalimentarias de Extremadura, así como de expertos como Piet Holtrop, quien destaca el gran potencial de las renovables en el sector cooperativo y de las pymes, con el autoconsumo y otras modalidades. Como el que lleva años poniendo en práctica Troil Vegas Altas en el aprovechamiento energético de un sector tan importante para la región como el del olivar.

Un modelo y experiencia que Extremadura y sus empresas también pueden exportar a países en desarrollo, como ya lo están haciendo a través de consorcios como EADRA, que ponen el acento en el sector renovable y energético.

El Anuario 2018 también analiza la actividad y proyectos de las grandes empresas energéticas que operan en la comunidad autónoma, como Endesa, Iberdrola, Naturgy, CHC Energía, Gas Extremadura, Redexis Gas, Eosa Energía o Laura Otero.

Para solicitar el Anuario Energía y Medio Ambiente Extremadura 2018 en papel, enviar los datos a energiaex@gmail.com ó llamar al 670 67 55 71

Extremadura resulta clave en el récord histórico de generación eléctrica mensual de la termosolar

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La energía termosolar ha marcado récord histórico de generación eléctrica mensual al alcanzar los 899 GWh en julio, según los datos de REE (Fuente: REE) recogidos por Protermosolar, la Asociación Española para la Promoción de la Industria Termosolar, que indica que esta generación supone un 4,1% del total de la generación de julio en España. Extremadura, que junto con Andalucía, lidera el número de plantas operativas y la producción de energía termosolar en España, ha resultado clave en este hito histórico. Extremadura produjo en el 2017 un total de 2.056 Gwh de energía de origen termosolar frente a los 2.320 de Andalucía.

Además, la termosolar ha generado electricidad durante 24 horas al día los 31 días del mes de julio, por lo que también logra un nuevo récord de generación por encima de 100MW a lo largo de 723 horas, equivalente a 30 días, según los datos de ESIOS (Fuente ESIOS) recogidos por la patronal termosolar española. El tercer récord que ha superado la termosolar el pasado julio es el haber alcanzado una generación continua por encima de 100 MW durante 16 días consecutivos.

Respecto a la generación mensual de julio, los 899 GWh de generación termosolar suponen un factor de carga del 53%, teniendo en cuenta que la potencia instalada en España es de 2.300MW, lo que representa aproximadamente un 2% de la potencia total instalada del sistema eléctrico español. El anterior récord lo ostentaba el mes de julio de 2015, con 889 GWh, si bien, cabe recordar que el parque termosolar está formado en sus 2/3 partes por centrales sin almacenamiento y 1/3 por centrales con almacenamiento, debido a las circunstancias de la década en la que se diseñaron las centrales. En el futuro todas las centrales termosolares irán provistas de almacenamiento.

Este récord de generación mensual viene precedido de un año en el que la generación termosolar está siendo menor que la del año anterior. De hecho, 2017 fue un año con una radiación solar excelente, pero con hidraulicidad realmente baja. Sin embargo, este año, ha tenido más lluvias y esta abundancia de borrascas tiene asociada una mayor generación hidráulica y eólica. La principal conclusión es que la complementariedad de recursos renovables es una realidad en España y si se dimensiona el parque de generación de manera correcta, España puede alcanzar elevados niveles de descarbonización del sistema eléctrico, tal y como Protermosolar argumenta en su Informe de transición del sector eléctrico. Horizonte 2030.

Un estudio asegura que las termosolares con almacenamiento permitirían ahorrar al sistema eléctrico 430 millones en 2025

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La incorporación al sistema de 7.000 MW de nueva potencia termosolar con almacenamiento ahorraría 430 millones de euros en el horizonte 2025, sin centrales de carbón, con una aportación de generación inferior al 16% anual de los ciclos combinados y con el pool por debajo de 5c€/kWh. Esta es la principal conclusión del estudio de Análisis de Valor de las Centrales Termosolares en España en 2025, informe de la Plataforma Tecnológica Solar Concentra, cuya secretaría técnica corre a cargo de Protermosolar, que subraya que este ahorro se debe gracias a la gestionabilidad de las centrales termosolares. En el caso de que la retirada del carbón fuese sustituida por gas, en lugar de por centrales termosolares, encarecería el coste de generación.

Extremadura es la segunda comunidad española con más potencia instalada de Mw de plantas termosolares.

Este estudio, que proyecta un escenario de mix de generación a 2025, contempla, adicionalmente a los 7GW termosolares, nueva potencia instalada partiendo de los valores esperados a 2020 (adicional a las subastas), Se incorporan 3GW de centrales eólicas, 5GW de fotovoltaica y 1,2 GW de cogeneración, manteniendo la capacidad instalada nuclear y eliminando por completo la de carbón.

El informe de Solar Concentra (Plataforma Tecnológica financiada por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad), que ha sido elaborado por las consultoras Adalid Asesores y Consultores (ADAYC) y MRC Consultans and Transaction Advisers (MRC Spain), demuestra que con la incorporación de 7.000 MW de nueva potencia termosolar con almacenamiento, el precio ponderado de la electricidad sería de 49,78 €/MWh frente a los 52,31 €/MWh (una reducción del 4,8%) sin termosolar adicional.

Además, la incorporación de termosolar permitiría una reducción de más del 18% de las emisiones de CO2 a la atmósfera, que pasarían de 23 millones de toneladas a 18,7 millones de toneladas. Asimismo, la operación de las centrales termosolares asegurarían la robustez del sistema con su generación síncrona, evitando su sustitución por centrales de gas,

Para el cálculo del valor aportado por las centrales termosolares presentado en este análisis se ha utilizado el modelo de simulación que realiza el cálculo del despacho óptimo (despacho de mínimo coste) tal y como se hace en los mercados de libre competencia.

Este estudio es la antesala del informe que presentará próximamente Protermosolar, en el que se proyecta un mix a 2030 sin centrales nucleares ni de carbón y sin elevar el coste del sistema.

Ilustración: J.C.Florentino

La nueva planta fotovoltaica de Los Limonetes en Badajoz exige adaptar la declaración de impacto ambiental de la termosolar de La Florida

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La Dirección General de Medio Ambiente de la Junta de Extremadura ha  formulado una modificación de la declaración de impacto ambiental del proyecto de planta de generación eléctrica solar térmica La Florida, en el término municipal de Badajoz, cuya promotora es Renovables Samca S.A.

El citado proyecto evaluado y por tanto la Resolución de 19 de noviembre de 2007, incluía la subestación transformadora denominada SET La Florida 220/15 kV. La instalación de la planta solar fotovoltaica “Los Limonetes” de 50 MW, cuyo promotor es Monegros Solar, S.A., colindante a la termosolar La Florida, conlleva que para permitir la conexión a la red de dicha nueva instalación solar fotovoltaica, se requiere la ampliación de la SET La Florida, así como que parte de la línea eléctrica de evacuación de la fotovoltaica discurra por terrenos de la propia termosolar hasta llegar a la citada subestación.

La planta solar fotovoltaica Los Limonetes de 50 MW e infraestructura de evacuación asociada, tiene Resolución de 16 de abril de 2018, de la Dirección General de Medio Ambiente, por la que se formula declaración de impacto ambiental del citado proyecto. En dicha resolución, y tal y como se establece en el artículo 10.2. de la Ley 16/2015, se tuvo en cuenta la compatibilidad ambiental de las instalaciones existentes y proyectadas (Termosolar la Florida e instalaciones e infraestructuras asociadas y fotovoltaica Los Limonetes e infraestructuras de evacuación asociadas).

Las actuaciones objeto de la modificación consisten en la Ampliación de SET La Florida con el desdoblamiento funcional de la actual posición conjunta transformador-línea de 220 kV y la instalación de una nueva posición de transformador de 220/20 kV.Para la evacuación de la energía generada se construirá una Línea Aéreo-subterránea de Media Tensión 20 kV con cable aéreo LA-455 dúplex y cable subterráneo, con origen en la Subestación transformador de la Central Solar Fotovoltaica (SET CSF) “Los Limonetes” y final en la SET “La Florida”, al norte de la central solar fotovoltaica.

Extremadura y Andalucía liderarán la capacidad de almacenamiento de energía renovable gestionable gracias a sus plantas termosolares

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GTM Research, ha publicado recientemente un estudio en el que estima que la capacidad de almacenamiento de energía llegará en 2022 a 21.600MWh, olvidando la tecnología que en estos momentos y muy probablemente a futuro liderará el almacenamiento de energía para fines eléctricos.

España es líder mundial en almacenamiento de energía en las nuevas tecnologías renovables gracias a la termosolar que, tras la gran hidráulica, es la tecnología líder en almacenamiento para generación eléctrica renovable, según los datos Global Energy Storage del DOE (Department of Energy de EE UU), que ha analizado Protermosolar.

Las centrales termosolares con almacenamiento en España cuentan con 6.850 MWh de capacidad de almacenamiento eléctrico en 18 instalaciones. Tras España, contando tecnologías de baterías y de centrales termosolares, figuran EE UU, con 5.200 MWh, Sudáfrica, con 2.600 MWh, y China con 1.000 MWh.

A nivel mundial, la capacidad de almacenamiento de centrales termosolares en operación y en construcción asciende a 22.150 MWhe, mientras que el resto de tecnologías, incluyendo baterías, están en un escalón muy inferior, ya que todas ellas agrupadas llegan tan solo a 6.600MWhe.

La termosolar es la única renovable gestionable, con unos precios que están en la actualidad entre 50 y 60 €/MWh, según lo demuestran los contratos adjudicados en recientes concursos internacionales.

El almacenamiento en centrales termosolares tiene unos costes de inversión de unos 40 €/kWh de capacidad eléctrica equivalente instalada, mientras que los sistemas de baterías, teniendo en cuenta el battery pack y el balance of system, están 10 veces por encima en precio.

El almacenamiento se encuentra integrado en las propias centrales termosolares, de forma que su generación puede seguir las necesidades de la demanda. Disponer de centrales gestionables es esencial para cualquier sistema eléctrico, en lugar de tener que hacer inversiones adicionales para tratar de aprovechar los vertidos que se producirían con una mayor penetración de centrales renovables no gestionables.

Pero además, ese volumen de almacenamiento podría ofrecerse, con una inversión muy reducida, para aprovechar los vertidos de energía eólica, que suelen coincidir con días poco soleados, con un 40% de rendimiento.

Para Luis Crespo, presidente de Protermosolar, “es difícil de entender que con estas referencias y con los costes a los que las centrales termosolares podrían desplegarse en nuestro país, que la Comisión de Expertos no haya tenido en cuenta a la termosolar en el futuro mix de generación, que la propia comisión ha previsto con cuente con 80.000 MW de tecnologías renovables no gestionables, lo que resultará inviable tanto desde el punto de vista técnico como de inversión y obligaría al mantenimiento de un respaldo muy elevado de centrales convencionales, contradiciendo en sus términos el concepto de Transición Energética.  Es necesario un mix equilibrado de tecnologías solares (fotovoltaica y termosolar) que permita avanzar más rápidamente hacia la descarbonización, sin incremento de costes para el sistema, con generación fotovoltaica en las horas centrales del día y de termosolar en la tarde-noche, gracias a su almacenamiento y capacidad de respaldo”.

Ilustración: J.C.Florentino

Acciona: de gigante renovable en Extremadura a presencia testimonial tras vender sus tres termosolares

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La compañía Acciona, que fue pionera en Extremadura en la instalación de plantas termosolares, abandona el barco para reducir su abultada deuda financiera. La compañía, propiedad de los hermanos Entrecanales, ha vendido sus tres plantas termosolares de la región ubicadas en Orellana, Majadas del Tiétar y Alvarado, así como el complejo de Palma del Río I y II en la provincia de Córdoba, al grupo británico Contour Global por un importe superior a los 1.093 millones de euros. Gran parte de esta cantidad, 760 millones de euros, los destinarán a amortización de la deuda del grupo.

Desde hace meses, los responsables del grupo Acciona han manifestado su interés en aumentar sus inversiones en el negocio renovable pero fuera del mercado español. Las tres plantas extremeñas han podido suponer un valor de venta superior a los 600 millones de euros.

Entre las tres plantas termosolares extremeñas sumaban un total de 150 megawatios de potencia, y supusieron en la época una inversión conjunta superior a los 600 millones de euros. La compañía mantendrá a partir de ahora una presencia muy reducida en el sector renovable regional, concentrada en un par de huertas solares en la provincia de Badajoz y también en la planta de biomasa de Miajadas (Cáceres), inaugurada en 2010 con 15 megawatios.

La empresa compradora, ContourGlobal, se creó en el año 2005 y ya cuenta con presencia en un total de 19 países. A España llegó en 2011 cuando compró a Gas Natural Fenosa la central de ciclo combinado de Arrúbal, de 800 MW. En total, la empresa británica gestiona más de 4.100 MW de potencia en todo el mundo.