biogás

“La recuperación de la demanda es necesaria para que nuevos proyectos de ciclos combinados como el de Valverde de Mérida se puedan materializar”

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Entrevista (Segunda parte)
Juan José Cardesa
Director General de Incentivos Agroindustriales y Energía de Extremadura

Recientemente se ha aprobado la Autorización Ambiental Integrada de la central de ciclo combinado de Mérida Power en Valverde de Mérida. Por lo que conocen ya de sus promotores, aunque el plazo de ejecución es amplio, ¿se trata de un proyecto que se llevará adelante?

El desarrollo de este proyecto de central de ciclo combinado en Extremadura está también sujeto a varios factores, unos de índole puramente administrativo y otros de corte coyuntural, asociados principalmente a la situación actual del mercado de generación eléctrica. Podemos decir que se han de cumplir una serie de requisitos para que el proyecto esté en condiciones reales de poder plantearse el inicio de las obras. Su ejecución a corto, medio o largo plazo va a depender muy mucho de cómo evolucionen en los próximos años las siguientes cuestiones.

La primera de ellas es la obtención de todos los permisos y autorizaciones. Este proyecto cuenta desde diciembre de 2010 con la Declaración de Impacto Ambiental favorable emitida por el entonces Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino. Dispone ya también de la Autorización Ambiental Integrada emitida recientemente por la Dirección General de Medio Ambiente de esta Administración Autonómica. Pero le queda pendiente por obtener la preceptiva Autorización Administrativa, actualmente en tramitación por parte del Ministerio de Industria, Energía y Turismo. Sería esperable que la obtuviera a lo largo del 2013.

El segundo factor es nuevamente, al igual que comentaba antes para los proyectos de parques eólicos, la inclusión de las infraestructuras de conexión a red de transporte que son necesarias para esta central de ciclo combinado en la nueva planificación que está confeccionando el Ministerio. La evacuación en régimen ordinario para esta central está prevista en la Subestación Alange 400 kV. Queda por despejar su inclusión definitiva en la nueva programación de la red de transporte y el horizonte para el cual se apruebe. Esta es una cuestión que se ha de clarificar cuando el Ministerio nos remita a las Comunidades Autónomas la propuesta de planificación, para nuestra revisión y aportaciones, y la misma sea finalmente aprobada.

¿Dependerá también de la demanda ante el exceso de oferta actual?

Por otra parte, la evolución de la demanda eléctrica en los próximos años va a jugar un papel importante a la hora de determinar el momento en el que un proyecto de estas características pueda tener cabida en el actual mix de generación y, en consecuencia, resulte viable económicamente. Esto es así si se tiene en cuenta que el aspecto más significativo del comportamiento del sistema eléctrico peninsular en los últimos años ha sido el descenso de la demanda de energía eléctrica hasta situarse en niveles comparables a los del 2006, atribuible en gran medida a la progresiva reducción de la actividad económica de los ejercicios pasados. Así, la demanda peninsular de electricidad en el 2011 ha sido de 254.786 GWh, lo que ha supuesto una caída anual del 2,2 % respecto al 2010 y de casi un 4% respecto al 2008, año de demanda máxima.

Ello, junto con la creciente presencia de las renovables en el mix de generación español, ha conducido a que en la actualidad el parque de ciclos combinados esté operando con una aportación muy por debajo de su capacidad y disponibilidad. No en vano, frente a los 91.286 GWh que generaron los ciclos combinados en 2008, su producción en 2011 ha sido de 50.734 GWh, lo que supone una reducción de casi el 45% en los últimos cuatro años. El contexto de contracción de la demanda eléctrica ha conducido a que, en 2012, el funcionamiento de las centrales de ciclo combinado haya  sido inferior a las 1.500 horas. Por tanto, la recuperación de la demanda es una condición necesaria para que nuevos proyectos de ciclos combinados como el de Valverde de Mérida se puedan materializar.

La biomasa y el biogás es uno de los sectores que más expectativas ha despertado en la región por su complementariedad con el sector agrario, ganadero y forestal, del que es un gran ejemplo el importante proyecto aprobado por ENCE en Mérida que pronto comenzará su construcción. ¿Para cuándo estará el esperado Plan de Biomasa de Extremadura y sobre qué  aspectos incidirá?

Efectivamente el sector de la bioenergía ha despertado un interés muy grande en nuestra región. Las razones de estas expectativas son de peso. En primer lugar, por el enorme potencial que existe en nuestra Comunidad Autónoma para el desarrollo de la biomasa. Así, Extremadura es la quinta región del país con mayor potencial de biomasa disponible, estimada en 6.814.012 t/año de biomasa primaria en verde, sólo por detrás de Castilla y León (15.262.311 t/año), Andalucía (14.655.122 t/año), Galicia (14.367.634 t/año) y Castilla-La Mancha (9.789.175 t/año).

Igualmente, el potencial de valorización energética de los residuos de nuestras explotaciones agroganaderas y de nuestra industria agroalimentaria es importantísimo, superior a las 584 mil toneladas al año y que supondrían un aprovechamiento energético de más de 16 mil toneladas equivalentes de petróleo al año. Pero por otra parte, como bien indica, la biomasa está ligada íntimamente al medio rural. Tiene un importante efecto de activación y arrastre sobre los sectores agrícola y forestal, por la vía de la puesta en cultivo de tierras en desuso y del aprovechamiento de materias primas forestales. Favorece también la reducción del riesgo de incendios de nuestros montes y bosques derivado del mantenimiento de las masas forestales.

Y, por último, técnicas como el biogás constituyen a día de hoy, para nuestros agricultores, ganaderos y empresarios de la industria agroalimentaria, una solución real y rentable para la eliminación de sus residuos por la vía de su valorización energética.

Todo ello hace que la bioenergía sea un sector estratégico para Extremadura que pretendemos se desarrolle a través del Plan de la Bioenergía de Extremadura. Este plan va a definir una estrategia coordinada público-privada, fijando un marco común en la que se alineen las múltiples políticas afectadas (forestal, agrícola, gestión de residuos, energética, urbanismo y vivienda, política municipal, etc) y que ha de concluir en un conjunto de medidas que contribuyan a desarrollar el aprovechamiento energético de la biomasa en Extremadura.

La elaboración del PBEx se está acometiendo actualmente poniendo el enfoque de manera muy importante en la activación de la demanda y en las aplicaciones de la biomasa, especialmente en las aplicaciones térmicas. En este sentido, queremos que las medidas y acciones que finalmente se recojan en el PBEx para cada subsector sean muy prácticas y operativas, basadas en experiencias de éxito, generadoras de actividad y de empleo y que conlleven ahorros energéticos y económicos ciertos. En cuanto a los plazos, estamos trabajando para poder hacer posible la aprobación del Plan en el segundo semestre del 2013.

Unas jornadas en Zafra analizan el potencial del biogás con residuos agroganaderos y agroindustriales en Extremadura

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La Agencia Extremeña de la Energía junto con la Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía, en colaboración con el Ayuntamiento de Zafra, han celebrado en la 559 edición de la Feria Internacional Ganadera de Zafra, una Jornada sobre las soluciones más útiles a los residuos agroganaderos e industriales de Extremadura. La cita denominada: “Biogás: solución al residuo agroganadero y agroindustrial”, ha acercado a los profesionales el uso y manejo de una tecnología que convierte en energía los residuos biodegradables.

La Jornada tuvo lugar el pasado 5 de octubre de 2012, en el Salón de Actos del Pabellón Central del Ferial de Zafra, y ha sido posible gracias a los fondos FEDER del Proyecto ALTERCEXA II, Programa Operativo de Cooperación Transfronteriza España – Portugal 2007-2013 POCTEP.

Las Jornadas han contado con ponentes destacados del ámbito bioenergético y medioambiental español, como Alejandro Lahoz, presidente de la Asociación Nacional de Biogás, y Alejandro Marí, representante de MWM Energy España, quienes analizaron las tipologías de las plantas de biogás, con algunos ejemplos concretos de plantas ya operativas en España.

Hay que recordar que Extremadura es una de las regiones españolas que cuenta con mayor cabaña ganadera tanto de ovino como de vacuno, porcino ibérico y de caprino. Asimismo, la región también cuenta con potentes industrias en sectores como el del tomate transformado, arroz, bodegas de vino y mosto, almazaras de aceite de oliva y entamadoras de aceituna de mesa que generan todos los años miles de toneladas de residuos ganaderos y agroindustriales susceptibles de ser aprovechados con fines energéticos.

La comarca de Campo Arañuelo potencia la biomasa y el biogás como complemento al cultivo del tabaco

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Las actividades y proyectos relacionados con la biomasa se han convertido en objetivo prioritario de los programas de desarrollo rural Leader. Sobre todo en aquellas zonas y comarcas extremeñas donde abundan los monocultivos y donde las ayudas europeas al campo condicionan el sector agrario.

Un claro ejemplo es la comarca de Campo Arañuelo, con epicentro en Navalmoral de la Mata, donde el cultivo del tabaco -amenazado por el fin de las ayudas europeas- tiene un impacto económico y laboral muy importante, superior a los 100 millones de euros anuales entre ayudas y precio comercial.

La Asociación para el Desarrollo del Campo Arañuelo (Arjabor) ha organizado un curso de formación y charlas gratuitas sobre el sector de la biomasa y su aplicación práctica en la zona. Las charlas tendrán lugar en la Casa de la Cultura de Talayuela. La primera de ellas lleva por título La biomasa, su futuro y la creación de riqueza y empleo que puede generar, impartida por José Ignacio Barón, ingeniero industrial de la empresa Eubiom.

La segunda será impartida el 4 de julio por Luis Puchades, ingeniero agrónomo y director de Ludan Renewable. Esta empresa tiene en proyecto una de las plantas de biogás más importantes de la región en Moraleja, aunque se encuentra en stand by por el cambio legislativo de las primas al sector. Puchades analizará el tema de Plantas de biogás. Ejemplos de proyectos en España y Europa y aplicaciones en Extremadura.

El ciclo de charlas didácticas concluirá el día el día 11 de julio a cargo de Francisco Cuadros, doctor en Ciencias Físicas y Catedrático de Universidad Física Aplicada de la Universidad de Extremadura, con una ponencia sobre Bioenergía y biorregiones.

Extremadura es una de las regiones más afectadas por la moratoria a las ayudas a las energías renovables decretada por el Ministerio de Industria, especialmente en el sector de la biomasa. La propia Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía del Gobierno de Extremadura ha confirmado que la moratoria afecta a 21 proyectos de biomasa que estaban desarrollándose en la región.

Grandes inversores desvían proyectos termosolares previstos en Extremadura y Andalucía a Sudáfrica e India

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“Se pretende poner un freno temporal a un sistema de retribución que entraña unos costes demasiado elevados para el sistema eléctrico, que provocan un incremento continuo del déficit de tarifa. La medida no pondrá en riesgo la seguridad de suministro ni el cumplimiento de los objetivos renovables con la Unión Europea. Se suspenderán temporalmente los procedimientos de preasignación de retribución y se suprimirán también temporalmente los incentivos económicos para nuevas instalaciones de producción de energía eléctrica a partir de cogeneración, fuentes de energía renovable y residuos. No afectará a las instalaciones en marcha ni a aquellas ya inscritas en los prerregistros”

Con este párrafo de pocas líneas, el Ministerio de Industria, Turismo y Energía que dirige el canario José Manuel Soria, dejaba en el alero el futuro de cientos de proyectos energéticos y empresariales que en los próximos años iban a convertir a Extremadura en una de las regiones líderes a nivel mundial en el negocio de la energía termosolar y también de la biomasa agrícola.

Aunque la medida no afectará a los proyectos que cuentan con  preasignación, entre ellos los de 19 plantas termosolares, más de 80 parques eólicos y media docena de plantas de biomasa, sí lo hará para los proyectos que esperaban su turno ante el Ministerio y que ya habían realizado trámites medioambientales ante la Junta de Extremadura: 60 plantas termosolares, 23 parques eólicos, 494 instalaciones termosolares y decenas de plantas de biomasa y biogás.

El presidente del Clúster de la Energía de Extremadura, que agrupa a decenas de empresas del sector que operan en la región, Antonio Rosa, afirma que tras esta medida “los promotores se marcharán a invertir a otro país al quitarle todo tipo de expectativas”.

Y así parece que lo van a hacer. Sólo las 60 plantas termosolares que tenían interés real en instalarse en Extremadura habían sumado cerca de 3.000 Mw de potencia. Si se suman los megavatios de las fotovoltaicas, los parques eólicos y las plantas de biomasa y biogás, la cifra de megawatios que dejará de instalarse en Extremadura se acerca a los 4.500 Mw.

Según ha podido saber www.energiaextremadura.com de varias empresas del sector de la consultoría energética que trabajan para empresas con proyectos realizados y pendientes en Extremadura, grupos inversores españoles, norteamericanos y alemanes van a comenzar a desviar inversiones previstas en el negocio termosolar en Extremadura y Andalucía a países como Sudáfrica e India.

“Lo peor del Real Decreto –asegura el director de una importante consultora con proyectos energéticos en marcha- no es sólo su contenido sino lo que no dice: cuando habla de carácter temporal pero indefinido, ¿se refiere a tres años, a cinco, a diez o a toda la vida? Ningún inversor serio puede esperar años y años a sacar rentabilidad por su dinero y el de sus socios”. Uno de los mayores grupos del sector termosolar español, con varias plantas en construcción en Extremadura, ya ha logrado sus dos primeros contratos para operar 150 Mw en dos localidades de Sudáfrica y analiza en la actualidad varios proyectos en la India y el sur de Estados Unidos.

Para el presidente del Gobierno de Extremadura, José Antonio Monago, en su primera valoración pública del Real Decreto, la noticia genera incertidumbre. “El Gobierno de España cumple con esa medida, a su juicio, con el freno al déficit tarifario, ésa es su respuesta, pero yo lo que quiero es que me diga el Gobierno de España qué hace un gobierno como el extremeño, con tantos proyectos y tantas expectativas de inversión encima de la mesa, y qué hace entre tanto se reactivan esas primas que han sido cercenadas con carácter temporal”.

El sol parece calentar ya más en otros países.

Sierra de Gata estrena proyecto de biomasa con biogás en Moraleja

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Los productos de biomasa y biogás para cogeneración de energía eléctrica están tomando fuerza en las comarcas del norte de Cáceres, muy ricas en biomasa forestal.

Uno de los últimos presentados es el de la empresa Bioenergías Sierra de Gata S.L. en Moraleja. Se trata de una planta de valorización de cultivos energéticos de la zona, subproductos orgánicos  agroalimentarios y biomasa forestal de la zona para abastecer una central de cogeneración de 2 Mw de potencia eléctrica y 5,9 Mw de potencia térmica aproximada.