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Las almazaras y entamadoras extremeñas analizan cómo producir electricidad y biogás con los residuos de alpechín y aceituna

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Extremadura es la tercera región española en extensión del cultivo del olivar con más de 250.000 hectáreas entre almazara y verdeo. Y la tercera que más aceituna produce, tras Andalucía y Castilla-La Mancha, con una media en torno a las 50.000 toneladas de aceite de oliva cada campaña. Aunque en la recién concluida se espera un 50% de la cosecha habitual. Las 119 almazaras operativas en Extremadura generan cada año miles de kilos de alpechines tras elaborar aceite de oliva.

Distintas investigaciones están desarrollando plantas piloto para convertir dichos alpechines en calor y electricidad. Hay que tener en cuenta que los alpechines provocan serios problemas medioambientales y que su eliminación tiene altos costes de transporte y logística. Los alpechines contienen una elevada salinidad así como compuestos orgánicos tóxicos.

El proyecto BIOGAS2PEM-FC, con fondos europeos, ha desarrollado un subsistema en tres fases. La primera de ellas consiste en una reacción de digestión anaerobia con la que producir biogás a partir de los residuos basado en el uso de los microorganismos para descomponer el material biodegradable en ausencia de oxígeno.

Tras este primer paso, se trata de convertir el biogás en otro gas rico en hidrógeno, para convertirlo durante la última fase en electricidad, mediante pilas de combustible, que transforman la energía química del combustible en electricidad, gracias a una reacción química basada en un agente oxidante, como por ejemplo el oxígeno.

El proyecto ha sido capaz de crear una planta prototipo de procesamiento que genera calor y electricidad para su uso en la almazara. También será posible convertir estos residuos en biogás.

Otros proyectos desarrollados en Andalucía están también investigando el aprovechamiento de las aguas residuales y subproductos sólidos orgánicos de las fábricas de aderezo de aceituna de mesa para producir biogás.

Durante el procesado de la aceituna se produce una gran cantidad de subproductos orgánicos procedentes, sobre todo, de la operación de deshuesado de la aceituna, donde se genera el hueso con su pulpa interior acompañado de otros restos de distintos destríos de aceitunas fuera de especificaciones y una serie de subproductos de carácter orgánico derivados de su producción. Alrededor de un 12% de la aceituna procesada se transforma en este tipo de subproductos.

Extremadura es la segunda productora de aceituna de mesa de España, con más de 90 industrias entamadoras y una producción de 107.000 toneladas, muy concentradas en Tierra de Barros y en el norte de Cáceres.

La nueva Ministra de Agricultura deberá encontrar una solución a las plantas de cogeneración con purines

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La Asociación para el Desimpacto Ambiental de los Purines (ADAP) y los ganaderos denuncian el rechazo por parte del Ministerio de Agricultura de la oferta de moratoria propuesta por el Ministerio de Industria, que permitiría hallar una solución al marco retributivo de las plantas de tratamiento de purines, que en el caso de aprobarse tal y como contempla la propuesta de Orden Ministerial estarían en situación de quiebra desde julio del 2013. Además, el Ministerio de Agricultura afirma haber encontrado una solución para el sector ganadero mediante el transporte de los purines para su aplicación como fertilizante en cultivos.

Según ADAP, “la trampa del transporte como solución más económica del problema, lanzada desde Agricultura, implicará contaminación a corto plazo, al tratarse de un vertido y no de una fertilización, ya que todos los cultivos se encuentran fuera de la época de abono. Por ello, llevará inevitablemente a cerrar instalaciones ganaderas de forma inmediata, produciendo la destrucción de riqueza y empleo del sector en el medio plazo. A la par que el cierre inmediato de las instalaciones de tratamiento, con pérdidas de cientos de millones de euros, y de unos 4.000 empleos directos e inducidos”.

Según dicha Asociación, “no se entiende que Agricultura priorice la solución de vertido masivo con dinero público (entre 2 y 4 €/m3 de purín según las propuestas ya comunicadas a distintas Comunidades Autónomas) frente a la oferta de Industria de dotar una moratoria que permita mantener por tiempo limitado los 300 millones de euros anuales que necesita el sector para abrir un período de diseño de soluciones eficaces y reales del problema para el sector porcino y para el medio ambiente, que haga posible el mantenimiento del empleo en todo el sector.

Las plantas de tratamiento de purín manifiestan su preocupación por esta situación que condena a la desaparición a una solución que ha demostrado funcionar y ser viable, con un claro impacto en el medio ambiente y en el sector porcino, principal motor económico de muchas comarcas y un referente para la economía española que representa más del 14% del PIB industrial, genera más de dos millones y medio de empleos y con un volumen de negocio de más de 6.000 millones de euros anuales.

La Agencia Extremeña de la Energía ofrece el software gratuito AGROGAS que permite calcular los costes de una planta de biogás

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La Agencia Extremeña de la Energía, en el marco del proyecto europeo AGROGAS, que trata de reducir el problema de los residuos en las explotaciones agrarias y ganaderas y en la industria, ofrece gratuitamente estudios de viabilidad  técnica, económica y medioambiental de plantas de biogás en estos sectores.

La intención es que quienes estén interesados en gestionar sus residuos puedan descargar la aplicación informática, alojada en la página web del proyecto, y calcular si les resulta viable realizar la inversión de la futura planta. Dicho software, que puede descargarse en (http://www.agrogas.eu/herramienta-de-biog-s-532.html) es gratuito y cuenta con una base de datos de más de 200 residuos, y permite la simulación de tres escenarios distintos a la vez.

En opinión del director de la Agencia Extremeña de la Energía, Fernando López, es una herramienta “tremendamente útil para tomar decisiones futuras sobre los residuos”.

Por otra parte, el biogás es una de las energías renovables “más eficientes que se produce al deshacernos del estiércol y otros residuos, que suponen un problema para las explotaciones ganaderas, con lo cual tendríamos doble beneficio”, indica el responsable de la agencia quien además lamenta la escasa demanda que hay en nuestro país.

“En Europa hay unas 5.000 plantas en funcionamiento, lo cual me sorprende que en una región como la extremeña, con amplia tradición rural y un peso importante de la industria agroalimentaria, aún no haya comenzado a despegar”, asegura López.

Un metro cúbico de biogás equivale a la energía de entre 0.60 y 0,70 m3 de gas natural y puede llegar a producir 2.1 kWh de energía eléctrica renovable. Por otra parte, una planta de Biogás de 1000 Kw evita de manera directa la emisión de 25.000 toneladas al año de CO₂ y puede procesar de 22.000 a 30.000 toneladas al año de residuos orgánicos. La vida útil de la planta se estima en 25 años y la inversión se recupera en unos 5 años. “La rentabilidad supera con creces a la inversión”, apunta López.

AGROGAS es un proyecto innovador en el que ya se han interesado otros proyectos internacionales, como COST EUBIS y ENERMASS, con interés también en otros productos de AGROGAS, como son la Plataforma de formación on line y la Red Sudoe de Metanización. Un mapa de la región con las referencias de los principales implicados en la cadena del biogás, asociaciones del sector, empresas constructoras de plantas, ingenierías de biogás, plantas, agricultores, etc., en total, más de 1.000 agentes estarán incluidos en la red.

El proyecto AGROGAS está cofinanciado por la Unión Europea, a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) por medio del Programa de Cooperación Territorial INTERREG IV B del Espacio Sudoeste Europeo (SUDOE).

La reforma energética cierra la puerta al desarrollo de plantas de tratamiento integral de purines para generar energía en Extremadura

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El terremoto provocado por la reforma energética aprobada por el Ministerio de Industria, cuyos detalles se vienen conociendo con cuentagotas en estas semanas, sigue provocando grandes críticas entre sectores muy diversos.

El último en reclamar ha sido el de las plantas de tratamiento integral de purines mediante secado, que según sus previsiones, verían reducida su remuneración en torno a un 40%.

Todo el sector porcino, tanto productores individuales como cooperativas y empresas industriales -representado por la Asociación Nacional de Productores de Ganado Porcino (ANPROGAPOR), ASAJA, COAG, UPA y Cooperativas Agro-alimentarias de España, y la Asociación de Empresas para el Desimpacto Ambiental de los Purines (ADAP)– consideran que esta reforma pondría en riesgo la viabilidad económica de decenas de plantas en toda España y sobre todo la de miles de explotaciones ganaderas de cerdo extensivo que dependen de su futuro como un complemente económico al de la propia explotación ganadera.

Esta reforma ya ha hecho replantearse varios proyectos de biogás y purines proyectados en Extremadura, que han tenido que modificar su planteamiento inicial y utilizar como materia prima deshechos vegetales e incluso renunciar en principio a la generación de electricidad por no ser viable económicamente.

Para los responsables del sector porcino, entre los que se encuentran Miguel Ángel Higuera, director de ANPROGAPOR; Ramón Armengol, presidente Sectorial Porcino de Cooperativas Agro-alimentarias de España y Josep Capdevila, presidente de ADAP, “este cambio en las retribuciones previsto en la reforma energética planteada desde Industria supondrá la clausura total y definitiva de estas instalaciones, muchas de las cuales han parado al estar ya en situación de quiebra debido al carácter retroactivo de la normativa, además de poner en grave peligro las más de 3.000 explotaciones ganaderas que dependen de ellas”.

Al igual que ha ocurrido con la fuerte subidas de las tarifas eléctricas para las explotaciones agrarias de regadío, el sector porcino y ADAP anunciarán movilizaciones el martes para exigir al Gobierno medidas urgentes para evitarlo.

También ha solicitado que el Ministerio de Agricultura se implique en buscar una solución al problema planteado por comprometer el futuro de un sector como el del porcino en extensivo que gran impacto económico en varias comunidades como Cataluña y Aragón.

Foto: Depósitos para fangos de depuración, efluentes y purines

La planta de biogás de Bioenergías de la Sierra de Gata producirá deshidratados vegetales y fertilizantes sin generar electricidad

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La planta de biogás de Moraleja que promueve la empresa Bioenergías de la Sierra de Gata, filial del grupo Ludan Renewable Energy España, será finalmente una realidad.

La Dirección General de Incentivos Agroindustriales y Energía de la Junta de Extremadura ha aprobado el pasado 4 de noviembre una resolución por la que se concede una ayuda de 527.146 euros al proyecto, que contará con una inversión de 2.390.678 euros.

Sin embargo, tras los cambios legislativos en materia de energías renovables de los dos últimos años, han obligado a realizar algunos cambios sobre el proyecto inicial para centrarse en negocios que no dependan de la prima. Por ello, en principio, la planta no generará electricidad.

Gran parte del mérito de que el proyecto siga adelante lo tiene el Director de Ludan Renewable Energy España, Luis Puchades.

En declaraciones a www.energiaextremadura.com, Puchades analiza el estado actual del proyecto y sus características: “La planta tiene licencia de obras, pero vamos a remodelar un par de aspectos de la Autorización Ambiental Unificada (AAU) para adaptar el modelo de negocio. La materia prima va a variar un poco, basándose principalmente ahora en residuos agroalimentarios no peligrosos. Los ejes del negocio de la planta se basarán en la producción de deshidratados vegetales -se quemará el biogás en una caldera y no habrá, de momento, generación de electricidad- producción de fertilizantes y gestión de residuos agroalimentarios. Es decir, negocios que no dependan de primas”.

En cuanto a las fechas previstas de inicio de las obras, sus responsables esperan -con mucha cautela- que puedan comenzar en la primera mitad del 2014.

A partir de la fermentación de la materia orgánica, tanto de origen vegetal, animal o de la industria agroalimentaria, es posible producir biogás. Este es un gas combustible, compuesto principalmente por metano y dióxido de carbono obtenido como resultado de la fermentación anaeróbica.

La energía aportada por un metro cúbico de biogás equivale aproximadamente a entre 0,6 y 0,75 metros cúbicos de gas natural y puede llegar a producir 2,1 Kw/h de energía eléctrica.

Foto: Planta de biogás en explotaciones ganaderas de Ludan Renewable en la provincia de Albacete.

La Agencia Extremeña de la Energía elabora un mapa del sector del biogás en la región para acelerar su desarrollo

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La necesidad de gestionar los residuos que generan la industria alimentaria y el sector agrícola y ganadero es una oportunidad para que los propietarios de las explotaciones ganaderas cuenten con una planta de biogás en sus instalaciones, lo que les reportará múltiples beneficios como fuente de energía renovable.

En opinión del director de la Agencia Extremeña de la Energía (Agenex), Fernando López, “Extremadura no puede ni debe dar la espalda a un recurso como el biogás porque es una de las energías renovables más eficientes y al mismo tiempo permite deshacerse del estiércol y otros residuos que son todo un problema para las explotaciones ganaderas, con lo cual tendríamos doble beneficio y además crea empleo”.

Para López resulta “extraordinariamente” sorprendente que las plantas de biogás se hayan revelado como un éxito en muchos países de Europa, con unas 5.000 plantas en funcionamiento, “mientras que en una región como la extremeña, con amplia tradición rural y un peso importante de la industria agroalimentaria, aún no haya comenzado a despegar”.

Hasta ahora el tradicional contribuyente al biogás en nuestro país ha sido el residuo procedente de los vertederos, pero Extremadura, con una importante cabaña ganadera, dispone de un potencial elevado de residuos, purines, estiércol y subproductos ganaderos y agrícolas que podrían ser aprovechados para generar electricidad y calor, una alternativa a tener cada vez más en cuenta para incrementar la rentabilidad de las granjas.

Análisis de viabilidad gratuitos
Para contribuir a la difusión de sus beneficios y acercar el conocimiento técnico necesario para instalar una planta de biogás, la Agencia, a partir de septiembre, pondrá a disposición de todos los interesados una herramienta informática que ha sido creada con la Universidad de Extremadura, para que de manera gratuita puedan analizar la viabilidad técnica, económica y medioambiental de las futuras plantas de biogás.

Mientras que técnicos de la propia Agencia, mediante el proyecto europeo Agrogás, que está siendo cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), realizará sobre el terreno unos 20 análisis de viabilidad en mataderos, granjas de pollo y tomateras.

“Será una herramienta muy útil en la toma de decisiones de futuros proyectos de metanización”, indica el director de la Agencia, Fernando López, quien anima a los profesionales del sector a constituirse en cooperativas y mancomunar el proyecto  si por sí solos no les resultara viable.

Mapa regional del sector del biogás
Por otra parte, se está elaborando un mapa de la región con las referencias de los principales actores y empresas implicadas en la cadena del biogás, asociaciones del sector, empresas constructoras de plantas, ingenierías de biogás, plantas, etc.; en total, más de 1.000 agentes estarán incluidos en la red.

Tres proyectos activos
Según los estudios de la Asociación Alemana de Biogás, se prevé que en el año 2020 estén operativas alrededor de 40.000 nuevas plantas en Europa, lo que podría generar 9.000 megavatios de energía.

En Extremadura, con derecho a primas hay tres proyectos de cogeneración o biogás: una central de generación eléctrica en el vertedero de Badajoz de 0,80 Mw; una central de cogeneración (electricidad + calor) en Badajoz de 3,83 Mw y otra de cogeneración de la empresa Del Pozo de 4 megavatios.

Una de las mayores empresas de biogás en España destaca el gran potencial de Extremadura en esta energía

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biogas extremaduraLuis Puchades Rufino, director de Ludan Renewable Energy España S.L., una de las empresas con más proyectos operativos y en estudio en el sector del biogás en España, analiza el gran potencial de este tipo de energía en Extremadura por su fuerte peso en el sector agroalimentario y ganadero.

“La industria agroalimentaria tiene un peso considerable en el contexto de la industria española en general, y extremeña en particular, tanto como demandante de materias primas del sector agrario como generadora de empleo y de valor añadido. La eficiencia energética y medioambiental es clave para reducir los costes y ganar competitividad, ante unos costes energéticos en ascenso y unos problemas medioambientales derivados de su intensificación y aumento de tamaño.

El biogás tiene un extraordinario potencial de simbiosis con la industria ganadera y agroalimentaria extremeña. Para hacer viables los proyectos de biogás en España en un entorno sin primas es de vital importancia apurar al máximo la búsqueda de la eficiencia energética y el ahorro de dinero a las empresas mediante la valorización de sus residuos y subproductos generados. Ludan espera poder comenzar su primer proyecto de biogás agroindustrial en Extremadura en breve, en la localidad cacereña de Moraleja.

Breve descripción del biogás
A partir de la fermentación de la materia orgánica, tanto de origen vegetal, animal o de la industria agroalimentaria, es posible producir  biogás. El biogás es un gas combustible compuesto principalmente de metano y dióxido de carbono obtenido como resultado de la fermentación anaeróbica. La energía aportada por un metro cúbico de biogás equivale aproximadamente a entre 0,6 y 0,75 m3 de gas natural y puede llegar a producir 2,1 kW/h de energía eléctrica.

Biogás en explotaciones ganaderas
Las grandes explotaciones ganaderas tienen todas las características de una industria agroalimentaria. Muchas consumen grandes cantidades de calor y electricidad, y a su vez generan gran cantidad de residuos. Una explotación porcina de 3.000 cerdas reproductoras consume entre 80.000 euros al año en combustibles para calentar sus instalaciones, además de producir grandes cantidades de purines.

Biogás en invernaderos
La interacción de una planta de biogás con un invernadero viene a través del aprovechamiento del calor de cogeneración, la fertilización carbónica, la fertilización orgánica a través de los digestatos y el aprovechamiento de los subproductos generados en el propio proceso.

Biogás en la industria de producción de pellets, secado de verduras y frutas
La cogeneración a biogás es una interesante herramienta para asociarse a deshidratadoras para secar frutas o productos alimentarios.

Proyecto extremeño
Nuestro proyecto más relevante en Extremadura, la planta de biogás de Moraleja, promovida por Bioenergías de la Sierra de Gata S.L. (filial del grupo Ludan), tendrá un formato similar. Una de las características de este proyecto de biogás es su integración con el entorno agrícola y agroalimentario de Moraleja, para la valorización de estiércoles, cultivos energéticos y subproductos agroalimentarios locales, además de aprovechar el calor de cogeneración para producir pellets para alimentación animal, y servir de secadero de maíz gracias a una deshidratadora. Esperamos que a lo largo del 2013 este proyecto comience a construirse.

Biogás en la industria cárnica y láctea
Los subproductos de las industrias cárnicas y lácteas son un sustrato habitual de las plantas de biogás en Europa. Su utilización es atractiva ya que suelen poseer niveles de generación de biogás interesantes, suponen un problema para las industrias que los generan y producen digestatos de elevado poder fertilizante.

Biogás como elemento de mejora de la gestión de residuos agroalimentarios
Muchas industrias agroalimentarias no tienen el tamaño suficiente para alimentar una planta de biogás por sí mismas. En Extremadura se generan centenares de miles de toneladas de lodos, subproductos, residuos y productos caducados de la industria agroalimentaria, y las plantas de biogás sería una herramienta muy eficaz para gestionarlos.

Conclusiones
Las tecnologías del biogás pueden ser una interesante herramienta de apoyo a la industria agroalimentaria extremeña. No solo combinan todos los beneficios de eficiencia energética asociados a las cogeneraciones tradicionales, sino que generan otros beneficios como la gestión de residuos, la producción de derechos de emisiones o la generación de fertilizantes.

La tecnología está  madura, con miles de ejemplos de referencia implantados en toda Europa. Las aplicaciones a dicha tecnología son las que deben tratarse con más detalle para cada caso específico, y van apareciendo poco a poco en España los primeros ejemplos de plantas de biogás asociados a industrias agroalimentaria sin primas”, asegura Luis Puchades Rufino, director de Ludan Renewable Energy España S.L.

Foto: Planta de biogás de Ludan Renewable en explotación porcina intensiva en Chinchilla de 370 Kw sin primas.