ENTREVISTAS

“El decreto del Ministerio ha dejado sobre la mesa en Extremadura 21 proyectos de biomasa, más de 50 plantas termosolares y 97 parques eólicos”

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José Antonio Echávarri
consejero de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía del Gobierno de Extremadura

“El sector energético es en Extremadura un sinónimo de empleo y riqueza donde aún existe un enorme margen de crecimiento que se concentra, especialmente, en el ámbito de las energías renovables. El desarrollo de estas nuevas energías es de gran importancia, no sólo por la generación de puestos de trabajo que supone, sino también porque contribuirá a tener un mix energético más equilibrado y a avanzar en las estrategias nacionales e internacionales de eficiencia y competitividad.

Las condiciones climáticas de la comunidad autónoma nos convierten en un destino especialmente atractivo para todo lo relacionado con la biomasa y con tecnologías de origen solar y los datos demuestran que a día de hoy el sector de las energías renovables es un valor ya consolidado, no sólo de futuro sino también de presente. En Extremadura se ha avanzado mucho en materia de energía termosolar (hay proyectos en construcción que sumados a los ya operativos alcanzarían una potencia instalada de 950 MW), pero se ha hecho poco en otros subsectores.

Es cierto que en los últimos tiempos este sector se ha visto afectado gravemente por dos decretos nacionales: el 14/2010, que suprimió, con carácter retroactivo, las primas a las plantas fotovoltaicas; y el 1/2012, que suspende de forma temporal las primas a todos los proyectos de energías renovables no preasignados.

Pero el Gobierno de Extremadura no se va a rendir, ni va a permitir que se hundan todas las esperanzas puestas en un sector que sigue siendo una de las principales apuestas de futuro de esta tierra. Por eso desde el primer minuto la Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía se ha puesto a trabajar en una doble vía. Por una parte, reclamar al Gobierno central que contemple determinadas excepciones a la norma (como prevé el propio Real Decreto Ley) y proponer soluciones alternativas para atajar el déficit tarifario. Y, por otra, buscar nuevas soluciones para este nuevo escenario. O dicho de otro modo, abrir nuevos caminos que nos permitan que se conviertan en realidad macroproyectos energéticos capaces de producir a mercado, esto es, sin recibir ningún tipo de primas.

Al cierre de esta conversación ya se ha presentado el primero de estos proyectos, una planta fotovoltaica de 250 MW en  la cacereña localidad de Talaván que supondrá una inversión de 250 millones y la creación de más de 2.000 puestos de trabajo durante su construcción y operación. No será la última, y en próximas fechas se darán a conocer nuevas iniciativas en esta misma línea.

Extremadura no puede prescindir, y menos en una situación como la actual, de un sector con el que se esperaban crear, a horizonte 2015, más de 12.000 empleos durante la construcción de las centrales y 1.700 de forma continuada. El decreto 1/2012 ha dejado sobre la mesa en Extremadura 21 proyectos de biomasa, más de 50 plantas termosolares y 97 parques eólicos, aunque en este último caso es evidente que el problema es achacable a los retrasos de la anterior Administración (han pasado 7 años desde que iniciaron los trámites y no hay un solo molinillo en Extremadura).

Pero en materia energética se pueden dar muchos más pasos en otros caminos que hasta ahora apenas se han iniciado y en los que Extremadura tiene mucho que decir. Por una parte, el desarrollo de la biomasa para usos térmicos y otros usos (más allá de los eléctricos), que actualmente estamos desarrollando a través de la elaboración del Plan de la Bioenergía de Extremadura. Y por otra en todo lo relacionado con el ahorro y la eficiencia energética, que sin duda pasa por una actuación decidida y ejemplar de las Administraciones que se materializará próximamente con la firma de un protocolo de enfoque municipal por parte del Gobierno regional, las Diputaciones Provinciales y la Fempex. Por todo ello el Gobierno de Extremadura va a seguir trabajando en la consolidación y desarrollo de un sector en el que confiamos y que a buen seguro sabrá superar las dificultades a las que se enfrenta para salir aún más fortalecido”.

La revista Caudal de Extremadura edita un Especial Energía en su nuevo número de verano con todos los datos del sector

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La revista Caudal de Extremadura acaba de publicar su número de verano, el 71 de su trayectoria tras más de dieciséis años en el mercado. Dicho número incluye un extenso Especial Energía de Extremadura, realizado en colaboración con el portal de internet especializado www.energiaextremadura.com.

Extremadura se ha consolidado como uno de los gigantes del sector eléctrico español al producir más de 20.000 GWh anuales, es decir, 4,5 veces más que la energía que la región consume. Ello le permite vender más de la mitad de su producción a la Comunidad de Madrid, donde el 30% de la energía que se consume es made in Extremadura. La revista muestra como Extremadura es la segunda región española en producción de origen nuclear, la segunda también en termosolar y la cuarta en energía hidroeléctrica.

Dicho Especial Energía también incluye reportajes sobre la presencia destacada de las dos mayores empresas del sector en la región, Endesa e Iberdrola, así como una entrevista con el consejero de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía del Gobierno de Extremadura, José Antonio Echávarri. El consejero asegura que “hay que abrir caminos a los macroproyectos energéticos capaces de producir a mercado, sin ningún tipo de primas” y también destaca el fuerte potencial del Plan de la Bioenergía de Extremadura.

Caudal de Extremadura también incluye datos de la facturación de las plantas termosolares en la región, cuya facturación agrupada sería de 900 millones de euros, según los datos aportados por Luis Crespo, secretario general de Protermosolar.

El Especial Energía también incide en el futuro de la biomasa agrícola y forestal en Extremadura, con una entrevista a Ignacio García Gomero, uno de colaboradores del futuro Plan de la Bioenergía de Extremadura (PBEX). La empresa Ence Energía Biomasa, que prepara su llegara a Mérida con una gran planta de biomasa, da a conocer sus ventas en el área de energía.

También se aborda la paralización por el momento de importantes proyectos de biogás como el que la empresa Ludan Renewable tenía previsto acometer en Moraleja.

Caudal de Extremadura también destaca el importante compromiso inversor de la Central Nuclear de Almaraz con todos los municipios de su entorno, los planes del gigante solar Torresol Energy con su proyecto Parsolex en espera de resolver el futuro de las primas en el sector.

El Especial concluye con una entrevista en exclusiva con Javier Joló, uno de los ejecutivos que lideran el proyecto internacional Nazca Energías Verdes, que comparten cinco empresas regionales para abrir plantas fotovoltaicas en Chile y Perú. En Chile ya tienen en proyecto su primera planta fotovoltaica de 30 MW ampliable a 90 MW.

Con este Especial se inicia una serie de colaboraciones editoriales e informativas entre la revista Caudal de Extremadura y el portal www.energiaextremadura.com, pertenecientes al mismo grupo editor.

“Extremadura ha pasado de unos ratios de calidad eléctrica deficientes a unos equivalentes a los de la media nacional”

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Miguel Córdoba
Director General de Ordenación Industrial y Comercio del Gobierno de Extremadura

Dentro de su Dirección General, Miguel Córdoba se encarga de velar y controlar la calidad del suministro eléctrico en la región, que considera que ha mejorado notablemente en estos últimos años llegando a una calidad similar a la media nacional. También analiza el futuro del sector minero en Extremadura con varios proyectos de envergadura en marcha.

La calidad del suministro energético es competencia de su dirección general, ¿es bueno en Extremadura?, ¿está en la media nacional en cuanto a calidad y Tiempo de Interrupción?
Para abordar esta cuestión hay que tener en cuenta, en primer lugar que la calidad del suministro eléctrico, tanto a nivel Estatal como Autonómico, se define mediante unos ratios de calidad del suministro eléctrico como TIEPI, NIEPI y P.80, que nos permiten conocer el tiempo y número de interrupciones con el que se está prestando el servicio eléctrico. Acordes a estos ratios la legislación establece unos niveles de calidad por debajo de los cuales se considera que el suministro eléctrico se realiza con una calidad adecuada.
En Extremadura hemos logrado unos valores de ratios de calidad dentro de los niveles establecidos en la legislación Estatal del sector, que pueden ser considerados admisibles, unas cifras que se deben a las inversiones y actuaciones  llevadas a cabo en los últimos años por las empresas distribuidoras principalmente, y por la Administración, tanto Autonómica como Estatal, que ha permitido pasar de unos ratios de calidad deficientes a unos equivalentes a los de la media nacional.
Se sigue trabajando, además, y manteniendo encuentros con las eléctricas, para garantizar un servicio de calidad a los ciudadanos, acorde a las necesidades de consumo, siempre teniendo en cuenta las necesidades empresariales y de modernización de nuestro sector industrial, que también deben estar cubiertas con eficiencia.

A nivel industrial, ¿el sector minero puede ser el que puede tener un mayor recorrido en Extremadura como lo demuestra la mina de Pedroso de Acim u otras en investigación?
Es un sector que el actual Gobierno de Extremadura quiere aprovechar más de lo que se había hecho hasta ahora, como un nicho de generación de empleos y renovación industrial. Estamos realizando un trabajo intensivo para liberalizar aquellos proyectos que se solicitaron hace tiempo y están en situación de caducidad, para que otras empresas interesadas los puedan poner en marcha.
Los recursos mineros de Extremadura están siendo muy valorados fuera de aquí, y hay empresas de Canadá o Australia interesadas en establecerse en la región, un interés al que tenemos que sacarle el máximo rendimiento, teniendo siempre muy en cuenta la conservación y sostenibilidad de nuestro medio ambiente.

¿Cuántos de estos proyectos mineros de investigación en marcha pueden ser viables económicamente en la región?
Es un poco prematuro adelantar resultados o previsiones de evolución del sector minero en Extremadura, pero efectivamente, dado el gran número de proyectos de investigación que se están poniendo en marcha, con resultados esperanzadores, podemos pensar que la minería puede tener un importante recorrido en la región, y no solamente por el proyecto de estaño en el área de Pedroso de Acim, sino por otros proyectos en fase de previabilidad como la mina de wolframio de La Parrilla en Almoharín y otros actualmente en fase de investigación, iniciada o prevista.

“La alta previsión de demanda eléctrica no se ha cumplido con la crisis económica”

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Eugenio Manzano
presidente de CIDE Extremadura y consejero delegado del Grupo Laura Otero

Desde su sede en Miajadas (Cáceres), el Grupo Laura Otero, fundado en 1918, da servicio actualmente a 10.000 clientes particulares y grandes industrias agroalimentarias de Miajadas, Escurial, Abertura, La Cumbre, Zorita y Campo Lugar, siendo uno de los grandes grupos eléctricos independientes de Extremadura. Junto a otras 21 empresas distribuidoras de la región que forma parte de CIDE, la asociación nacional que agrupa a la mayoría de las compañías distribuidoras eléctricas independientes.

¿Cuál es la presencia y actividad de CIDE y de las distribuidoras independientes de electricidad en Extremadura?
En Extremadura somos 22 distribuidoras eléctricas independientes de distinto tamaño que estamos integrados en una asociación creada en 1987 bajo el nombre de APYDEX (Asociación de Productores y Distribuidores de Energía de Extremadura), actualmente la denominación es CIDE EXTREMADURA y actuamos como delegación de CIDE a nivel regional, en estos momentos sólo actuamos como representación institucional ante los diferentes organismos. En otros momentos realizamos incluso compras conjuntas de material, y que ahora con el cambio de los contadores que hay que realizar por obligación legal tendremos que volver a hacer desde ahora y hasta finales del 2018. Creo que es un cambio que interesa para adaptarse a las nuevas tecnologías.

¿Llevar tantos años, incluso décadas, en la misma zona prestando servicio permite ofrecer un trato más personal?
La filosofía es distinta a la de las grandes empresas eléctricas. Cualquier cliente de una población en la que prestamos servicio las empresas independientes puede tener acceso a la dirección de la empresa, que es donde se toman las decisiones, e incluso tomarse un café con el director general de la compañía, cuestión impensable con uno de una gran empresa. Hay un hecho diferencial, que permite dar un servicio de proximidad y cercanía. Tardamos muy poco en dar un alta de servicio. Las brigadas están  haciendo su trabajo de forma rápida.

La gran mayoría de las distribuidoras independientes no han entrado en el área de generación de energía, ni tan siquiera con el boom de las renovables, ¿por qué?
Cada empresa tiene su propia estrategia. Hay algunas que tienen algo de minihidráulica o de cogeneración. Mi percepción personal es que nos cogió en un momento de grandes inversiones, entre el 2005 y el 2006, con un boom de la demanda muy fuerte. En algunas zonas de distribución se llegó casi a estar desbordados, a lo que había que sumar la generación del régimen especial. Porque hay que tener en cuenta que el proceso de creación de una línea, una subestación o de otra actuación lleva aparejado un largo proceso administrativo que puede durar meses e incluso algún que otro año.
En  nuestro caso tuvimos que crear junto con Iberdrola una subestación por el proyecto de biomasa de Acciona en Miajadas y también por alguno de fotovoltaica. Ahora lo que sí se ha notado es una reducción de las solicitudes de proyectos, quedando estas solicitudes para plantas fotovoltaica sobre tejado hasta 20 Kw, y con el nuevo Real Decreto Ley, ya ni eso. Nosotros como Grupo Laura Otero creíamos que no era lo acertado entrar en generación  fotovoltaica porque pensamos que las cosas se deberían haber hecho de otra manera.

Los datos de las grandes eléctricas en la región muestran que el consumo eléctrico ha bajado más de un 3%, ¿cuál es su percepción en su zona de influencia?
Sí, es verdad que ha bajado, aunque depende del tipo de cliente que tenga cada uno en su zona. Nosotros en Miajadas dependemos mucho del periodo estival de verano por las industrias del tomate, que este año han tenido una campaña más corta. Sí ha podido bajar entre 1,5 y 2 Gigawatios, que es bastante. Aunque se ha compensado con la actividad de caldos de Gallina Blanca en invierno. Lo que ocurre es que nosotros en el 2010 tuvimos un crecimiento del 14% por la entrada de Tomcoex, las obras de la presa del Búrdalo y las nuevas líneas de Gallina Blanca.
La demanda doméstica sí se ha mantenido, aunque con una ligera disminución, lo que no sabemos es cómo se comportará el 2012 porque en nuestra zona las empresas auxiliares sí están comenzando a padecer el paro de forma significativa. Nosotros creamos una infraestructura en el polígono en base a una previsión muy fuerte de demanda que después, por la crisis económica, no se ha cumplido. Pero que teníamos que desarrollar para dar servicio a nuevas empresas.

¿Cómo afrontan las distribuidoras independientes los cambios en el recibo de la luz y el cambio legal de los contadores?
El recibo de la luz no nos afecta porque nosotros estamos en la parte regulada, es decir, nosotros ya no vendemos energía eléctrica, esta labor la realizan los comercializadores, aunque creo que ahora se hace lo correcto. No se debió quitar el modelo vigente hasta noviembre de 2008 porque generó grandes dudas en los clientes y se multiplicaron las reclamaciones, en un sector como el nuestro en el que casi no había hasta entonces. Descolocó muchas economías familiares.
En cuanto al cambio de los contadores, nosotros como CIDE estamos dentro de un proyecto piloto junto con Iberdrola, Unión Fenosa e Hidrocantábrico, aunque otras empresas como Endesa o E.ON están desarrollando el suyo propio. No hay un solo protocolo de comunicación y eso me parece que no es bueno. Lo que sí espero es que los clientes sean sensatos y no compren los equipos por su cuenta porque no los conseguirán amortizar en un plazo de diez años.

“Estamos convencidos de que el Gobierno va a volver a abrir la posibilidad de desarrollar la tecnología termosolar en un plazo de muy pocos meses”

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Enrique Sendagorta
Presidente de Torresol Energy

Enrique Sendagorta (Madrid, 1958) es MBA en Administración de Empresas y Doctor en Medicina por la Universidad Autónoma de Madrid. Ha tenido responsabilidades ejecutivas en importantes laboratorios farmacéuticos como Roche o Bristol Myers. Actualmente es miembro del comité ejecutivo de SENER, el grupo de ingeniería que lidera el accionariado de Torresol Energy junto al grupo inversor de Abu Dhabi, Masdar.

Torresol Energy ya opera comercialmente tres plantas termosolares de tecnología muy avanzada en España, en Sevilla y Cádiz. ¿Cómo está resultando su actividad en estos primeros meses de funcionamiento?
Estamos muy satisfechos con los resultados de la operación y el mantenimiento de nuestras tres primeras plantas, ubicadas en España. Primero entró en operación comercial Gemasolar, en mayo de 2011, lo que supuso un hito para la industria termosolar a nivel mundial: ubicada en el municipio sevillano de Fuentes de Andalucía, Gemasolar es la primera planta comercial del mundo que emplea tecnología de receptor central de torre y sistema de almacenamiento en sales fundidas que le permite seguir operando durante 15 horas sin sol. Se trata de una tecnología muy innovadora que ya ha cumplido diez meses de operación, con unos excelentes resultados, que han superado con creces nuestras expectativas.
Por su parte, Valle 1 y Valle 2, dos plantas ubicadas en el municipio gaditano de San José del Valle, se han puesto en operación comercial en enero de 2012 y estamos también muy satisfechos con su operación hasta la fecha. Estas plantas emplean tecnología de colectores cilindro-parabólicos y también incorporan un sistema de almacenamiento en sales fundidas que les permite continuar operando durante 7,5 horas en ausencia de insolación, lo que mejora su rendimiento. Este tipo de tecnología es bien conocido por nuestro equipo, gracias a toda la experiencia del grupo SENER (uno de nuestros dos accionistas, junto con Masdar), que ha desarrollado ya 24 plantas de este tipo en el mundo.
También es verdad que la meteorología de estos últimos meses ha sido propicia para la operación de nuestras plantas termosolares, pero sin duda los excelentes resultados arrojados por Gemasolar indican que es una tecnología eficiente y prometedora. Igualmente, las plantas Valle 1 y Valle 2 están funcionando a pleno rendimiento.

Torresol Energy presentó hace meses ante la Junta de Extremadura el proyecto Parsolex que preveía la construcción de cuatro plantas termosolares entre Mérida y Usagre con 200 Mw. ¿En qué momento se encuentra este proyecto y cómo ha influido en él el Real Decreto que pone fin -sin fecha definida- a las primas a las renovables?
La energía solar por concentración es una de las energías renovables más jóvenes y tiene aún un largo camino por recorrer en la reducción de los costes de generación. Esta reducción de costes la tenemos que conseguir empleando varias “palancas”: utilizando el factor de las “economías de escala”; es decir, haciendo cada vez plantas más grandes y también desarrollando la “curva de aprendizaje” específica de cada tecnología termosolar. A su vez, se irá creando una industria de suministradores capaces de fabricar los componentes que precisan estas plantas, hasta lograr una estandarización de dichos componentes, lo que redundará en una reducción de costes.
Hoy en día, podemos decir que el potencial de reducción de costes de la termosolar es enorme. Para ello, desde Torresol Energy tenemos un plan de desarrollo de parques solares, complejos de varias centrales que se construyen de manera simultánea, lo que permite tanto crear un tejido industrial de suministradores como mejorar la eficiencia de las plantas: el proyecto Parsolex tiene previsto crear un parque solar de cuatro grandes centrales de 50 MW con la misma tecnología que emplea Gemasolar, cuya eficiencia está ya demostrada.
Estas plantas incorporarán en su diseño aquellas mejoras que hemos logrado detectar en la construcción, operación y mantenimiento de Gemasolar, por lo que serán aún más eficientes, y su construcción, operación y mantenimiento permitirán, a su vez, mejorar la tecnología de cara a las futuras plantas. De este modo, gracias a dicha ‘curva de aprendizaje’ y a la estandarización de los componentes que se produzca con estos nuevos proyectos, la reducción de costes con respecto a Gemasolar de estas nuevas plantas será muy significativa, y seguirá aumentando en el futuro.
Por otra parte, el Real Decreto 1/2012 contempla una suspensión temporal de las ayudas económicas a los proyectos de energías renovables en España hasta que se haya resuelto el problema del déficit tarifario. En Torresol Energy confiamos en que este Gobierno sea capaz de resolver este problema en un espacio de pocos meses y que muy pronto se pueda definir una nueva senda para el desarrollo de la energía termosolar en España. Por lo tanto, nosotros no vamos a abandonar el desarrollo de proyectos termosolares, aunque – lógicamente – vamos a ser muy cuidadosos con los costes de nuestros futuros desarrollos. Porque estamos convencidos de que el Gobierno va a volver a abrir la posibilidad de desarrollar esa tecnología en un plazo razonablemente breve, de muy pocos meses.

Como un grupo muy importante en el campo de la energía termosolar en España y el extranjero, ¿cómo valoran el Real Decreto y sobre todo que no exista una fecha fijada para la moratoria en las primas?
Por una parte, entendemos y compartimos con el Gobierno la preocupación por el problema del déficit tarifario que, sin duda, es necesario resolver. Por otra parte, vemos con preocupación la decisión de parar, aunque sea temporalmente, el desarrollo de las tecnologías renovables en España. En su conjunto, las energías renovables han dado a nuestro país un enorme liderazgo tecnológico y han contribuido de forma muy importante a la generación de empleo en los últimos años. En concreto, en el sector termosolar hemos sido capaces de crear más de 23.000 empleos en España en el año 2010, tal y como recoge el informe ‘Impacto macroeconómico del Sector Solar Termoeléctrico en España’ elaborado recientemente por la consultora Deloitte.
Además, nos hemos situado en los primeros puestos de estas tecnologías. Por ejemplo, el grupo SENER lleva trabajando en investigación y desarrollo en este sector más de 15 años y fue pionero en el diseño de componentes innovadores, desde heliostatos a receptores de torre, participando activamente en iniciativas como la Plataforma Solar de Almería desde sus inicios. Los numerosos recursos y el esfuerzo invertido le han convertido en líder del sector termosolar en el mundo. Y, junto con SENER, hoy en día otras empresas españolas despuntan en el campo de las energías renovables a nivel mundial. Prueba de ello es que estamos empezando a desarrollar proyectos en el extranjero. Yo estoy convencido de que el Gobierno conoce muy bien nuestro sector y no va a permitir que perdamos el liderazgo que tanto esfuerzo nos ha costado conseguir.

La Junta de Extremadura ha reclamado ante el Ministerio de Industria un trato excepcional para aquellos proyectos de renovables que sean pioneros en el desarrollo tecnológico. Torresol Energy siempre ha introducido novedades en sus plantas y sigue investigando en ellas, ¿debería valorarse más el I+D+I en el sector energético?
En efecto, vamos a tener que ser mucho más selectivos en el lanzamiento de futuros proyectos termosolares y seleccionar sólo aquellos que sean realmente capaces de ofrecer una reducción de costes de generación muy significativa. De esta forma, podremos aprovechar la llamada ‘curva de aprendizaje’ de nuestra tecnología y transferir los beneficios a los consumidores.
Desde Torresol Energy, estamos firmemente comprometidos con el desarrollo exclusivo de proyectos innovadores, en los que seamos capaces de ofrecer reducciones de costes muy importantes de forma progresiva; en cada proyecto que lancemos tendremos que ser capaces de reducir de forma muy importante los costes de generación, para contribuir de esta forma a la sostenibilidad económica del sistema y beneficiar al consumidor final.

Torresol Energy ha estudiado en profundidad el “mapa de radiación solar” en España para encontrar las mejores oportunidades. Uno de sus accionistas, SENER, ha sido muy activo en la construcción de plantas termosolares en Extremadura. La región de Extremadura, dentro de este “mapa solar”, ¿estaría entre los destinos más interesantes en España y Europa para la industria solar?
Por supuesto, Extremadura es una de las regiones más privilegiadas de España para desarrollar este tipo de plantas termosolares, gracias a sus excelentes niveles de radiación solar. SENER ha participado en el diseño de la ingeniería y en la construcción de 20 plantas en España, que suman una capacidad instalada de 970 MW. De ellas, 10 están ubicadas en Extremadura. Algunas están ya en operación comercial, otras en una fase avanzada de desarrollo. Personalmente, creo que es una oportunidad de desarrollo industrial y de creación de empleo muy importante en esta región.

Para todos aquellos, incluso desde el sector energético convencional, que critican que las renovables crean poco empleo allí donde se instalan, ¿qué les contestaría por la experiencia de Torresol Energy?
Que es absolutamente falso. Les hablo desde nuestra experiencia en Torresol Energy donde, en la fase de construcción de nuestros tres primeros proyectos termosolares, hemos creado 4.100 empleos directos al año. No es una cifra aproximada, sino la suma de cada persona, con nombres y apellidos, que ha participado en la construcción de nuestras plantas. Además de este empleo directo, es importante destacar que más del 80% de los equipos y suministros que se emplean en estas plantas están fabricados en España. Esto quiere decir que alrededor de cada uno de estos proyectos se crea una red muy rica y extensa de suministradores industriales que, a su vez, generan empleo de forma significativa. Más aún, los empleos ligados a la construcción son siempre locales, por lo que cada uno de estos proyectos beneficia directamente a la comunidad del municipio donde está implantado.
Por último, cuando una planta termosolar ha terminado su construcción y entra en fase de operación y mantenimiento, genera aproximadamente 50 empleos directos de forma permanente, a los que se suman otros empleos indirectos, de suministradores que participan en distintas labores como la limpieza del campo solar o el mantenimiento de equipos. Estos últimos también son de carácter local. Dicho esto, podemos afirmar que la energía termosolar genera empleo de forma muy activa y contribuye a revitalizar la actividad de la región.

“Hemos propuesto al ministro un régimen económico específico para los proyectos extremeños de biomasa y de termosolar con carácter innovador”

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Juan José Cardesa
Director general de Incentivos Agroindustriales y Energía de la Junta de Extremadura

Juan José Cardesa, director general de Incentivos Agroindustriales y Energía de la Junta de Extremadura, nos concede esta entrevista en exclusiva en la que nos habla de las alternativas posibles para mitigar el efecto de la supresión de las primas a las energías renovables.

A la vista de su potencial en Extremadura, los dos sectores más afectados por el Real Decreto que elimina temporalmente las primas a los proyectos de renovables sin preasiganción son la termosolar y la biomasa ¿qué se puede hacer desde el Gobierno de Extremadura para seguir incentivándolos?
El presidente de Extremadura se ha reunido ya con el ministro de Industria, Energía y Turismo para trasladarle, cara a cara, nuestro firme rechazo y desacuerdo con la decisión de suspender temporalmente las ayudas a las renovables. Desde el Gobierno de Extremadura vamos a seguir defendiendo la necesidad de que se apoye al sector de las renovables y su carácter estratégico para el desarrollo de nuestra región. En este sentido, se le ha propuesto al Ministro que establezca un régimen económico específico para los proyectos extremeños de biomasa y de termosolar con carácter innovador.

Las posibles inversiones en industrias para la fabricación de componentes del sector de las renovables ¿se pueden ver comprometidas por esta moratoria si no se aclara pronto su duración temporal?
Se le ha solicitado al ministro que concrete el plazo de la suspensión temporal a las primas, porque el conjunto del sector necesita certeza. Sólo con un marco regulatorio y normativo estable que genere confianza y seguridad, garantizaremos que aquel que tenga capital, quiera invertirlo en nuestra tierra.

Extremadura es una gran potencia energética, gracias a la Central Nuclear de Almaraz y las centrales hidroeléctricas, y también ahora a las renovables como la termosolar. Sin embargo, el sector ha tenido una presencia industrial y laboral escasa, ¿por qué cree que ha sido así?
La importancia del sector energético es indudable en Extremadura, donde supone en torno al 10% del Producto Interior Bruto. Es cierto que, históricamente, eso no se ha traducido en una gran incidencia en el ámbito laboral más allá de la Central Nuclear de Almaraz, pero eso está cambiando en los últimos tiempos gracias al auge de las energías renovables. Un ejemplo concreto. Hace pocos días leíamos la noticia de que en Torre de Miguel Sesmero el desempleo está en el 8% a pesar del aumento de población, y todo por las plantas termosolares que ya funcionan allí. Estamos convencidos de que el sector de las energías renovables va a tener un impacto muy positivo en cuanto a creación de empleo en los próximos años en Extremadura. En el caso de la implantación industrial, el debate es más complejo porque se trata de industrias auxiliares que proporcionan elementos muy determinados y cuya procedencia suele ser de otros continentes, pero no renunciamos a poder darle también la vuelta a esta situación y a facilitar la instalación es estas empresas en la comunidad autónoma.

Los responsables de los proyectos eólicos aprobados en Extremadura a través de su Cluster, aseguran que con la actual ley autonómica que exige fuertes contraprestaciones a su instalación nunca serán rentables, ¿va a cambiar su consejería este modelo?
Decía antes que no considero lógico que se cambien las reglas del juego a mitad de partido, y eso es aplicable también para la normativa autonómica. El Gobierno de Extremadura acaba de autorizar 65 parques eólicos cuyos promotores han presentado sus proyectos aceptando esas condiciones. Por lo tanto no parece muy razonable que ahora, antes de que estos parques se pongan en marcha, se cambie el marco regulatorio.

¿Alguno de los proyectos de central de ciclo combinado que cuenta con los tramites medioambientales verá la luz esta legislatura en Extremadura o podrían ralentizarse?
El Parlamento de Extremadura ha aprobado por unanimidad el Acuerdo para el Desarrollo Energético Sostenible de Extremadura 2010-2020 (ADESE), un texto que contempla la instalación de Centrales de Ciclo Combinado (CCC) por una potencia total de 800 MW. Nosotros debimos ceñirnos a ese marco, y por lo tanto, en principio, se optaría por la instalación de 800MW de ciclo combinado, lo que, en la práctica, supone una única central. Este tipo de centrales tiene elementos positivos, como la mejora del mix energético y la generación de empleo y riqueza. Por eso el Gobierno de Extremadura no pondrá más trabas que el cumplimiento de la propia legislación al primero de los proyectos que esté en disposición de instalarse.

La biomasa siempre se pone como ejemplo de alternativa e ingresos complementarios al campo, ¿cómo va a potenciarla su departamento?
Para este Gobierno la biomasa es un sector estratégico de cara a la legislatura que acaba de comenzar y como tal lo vamos a tratar. Tanto es así que se establecerá un Plan Específico del Sector Biomasa, y estableceremos los mecanismos necesarios para garantizar el suministro de la materia prima y para compatibilizar este nuevo sector con la actividad agrícola tradicional. En este sentido, para el futuro de la biomasa será muy positiva la configuración de las competencias de la nueva Consejería, puesto que se aúnan todos los sectores implicados en esta energía y se facilita la solución al principal problema que existe para su desarrollo, como es el suministro de materia prima. Hay muchos proyectos ya presentados y confiamos en que en los próximos años sea un sector que genere empleo y riqueza, y que se confirme como alternativa a actividades tradicionales en determinadas zonas rurales.

“Extremadura tiene en el sol una mina a cielo abierto de riqueza que debe aprovechar”

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Luis Crespo
Secretario general de Protermosolar y presidente de ESTELA (European Solar Thermal Electricity Association)

Luis Crespo conoce muy bien Extremadura. Durante muchos años fue el responsable ejecutivo de la Corporación Empresarial de Extremadura (CEX). Experto en el sector de las energías renovables y uno de los pioneros de la industria termosolar en España, Luis Crespo es el actual secretario general de Protermosolar, la asociación que agrupa a las empresas del sector, y recién elegido presidente de ESTELA, la European Solar Thermal Electricity Association. Ahora, es el principal “pararrayos” de las críticas que la termosolar recibe de grandes eléctricas y de la patronal Unesa. En la solapa de su chaqueta que se ve en la fotografía luce una “clave de sol” para comunicar que “el sol es la clave”,  aunque se adivina “un campo de helióstatos al fondo”.

¿A qué cree que obedecen las críticas de la patronal eléctrica UNESA y de algunas grandes eléctricas contra la termosolar?  
Las críticas a la termosolar fueron iniciadas hace más de un año por el presidente de Iberdrola y el de GasNatural y se han recrudecido ahora ante el cambio de gobierno utilizando a UNESA de altavoz. Seguramente lo hacen como cortina de humo para desviar la atención del gobierno sobre partidas como, la excesiva remuneración a las centrales nucleares e hidráulicas cuyos equipamientos están contablemente amortizados hace muchos años así como la deuda para su construcción, aunque no hayan cumplido su vida útil, y que son lo que se conoce como “Windfall Profits”. Además, el Gobierno tendría que actuar sobre la liquidación de los CTCs, las asignaciones de derechos de emisión no reintegradas, las ayudas al carbón o los pagos por capacidad, entre otras. Actuar sobre esas partidas si sería una solución al déficit de tarifa mientras que sobre la termosolar claramente no.
La termosolar ni “ha sido” (0,3% de primas acumuladas hasta 2010), “ni es” (390 millones de euros según la CNE en 2011) “ni será” (3% del coste total en 2014) la responsable del déficit de tarifa. A partir de 2014, cuando las centrales termosolares preasignadas que se construyan lleguen a cobrar las primas previstas, estarán también suministrando aproximadamente el 3% de la electricidad en España.
Por eso es difícil de entender, si no se buscan otras claves, la postura del presidente de Iberdrola, a quien no parece importarle el perjuicio que causaría a Extremadura ni el daño a empresas españolas que son las líderes mundiales en un mercado que, a juicio de la Agencia Internacional de la Energía, será billonario en muchas regiones del planeta a medio plazo.
Por cierto, no es muy conocido que Iberdrola intentó liderar el sector termosolar en España presentando una gran batería de proyectos en 2009 al Registro -además de su central de Puertollano que ya estaba construida- sin conseguir que dieran la preasignación a ninguno de esos proyectos.

¿Qué piensa cuando dicen que es una tecnología “ineficiente económicamente”?
Que simplemente ocultan la verdad para proteger sus intereses y que intentan mantener que se siga dependiendo del gas y emitiendo CO2 a la atmósfera. Los ciclos combinados se “llevan muy bien” con energías “fluyentes” como la eólica y la fotovoltaica, ya que estas tecnologías siempre necesitarán su respaldo, y además tendrán una excusa para reclamar pagos añadidos por capacidad.
La termosolar, aunque se encuentra en la posición “1 GW” de la curva de aprendizaje, tiene costes de generación más baratos que cuando la eólica y la fotovoltaica se encontraban en esa misma situación. Hoy en día la eólica ya ha recorrido la curva de aprendizaje hasta la posición “250 GW” y la fotovoltaica hasta “70 GW”, y tienen costes de inversión menores. Está claro que hay sectores muy interesados en cercenar la posibilidad de que la termosolar aumente su potencia instalada para impedir que se continúe con la reducción de costes. Las primas a las centrales termosolares preasignadas en España son el resultado de un fracaso regulador imputable al Gobierno anterior. La nueva generación de centrales termosolares ofrecerían costes de generación más bajos, como se está demostrando en Estados Unidos y otras regiones del mundo, aunque con circunstancias distintas al caso español.
También la energía eólica fue mucho más cara en sus orígenes y bien lo sabe Iberdrola por los miles de millones de euros que ha cobrado en primas hasta la fecha cuando no estaba tan madura, pero mereció la pena el apoyo para poder llegar a la situación actual. Lo mismo ocurrirá, pero más aceleradamente, con la termosolar.
El estudio de impacto macroeconómico del sector termosolar en 2010 realizado por Deloitte -y que puede descargarse de nuestra web– muestra que la termosolar está contribuyendo a la economía nacional muy por encima de las primas recibidas en términos de PIB, de balanza fiscal, de empleo y posicionando a nuestras empresas en posición de líderes tecnológicos para abordar el mercado exterior. Es decir: crecimiento, empleo y competitividad internacional, exactamente lo que necesita nuestra economía.

Tras los ajustes presupuestarios y el cambio en el Ministerio de Industria, ¿temen que los proyectos de plantas termosolares preasignadas se paralicen o cambie el régimen de primas? ¿Han hablado desde Protermosolar con el nuevo Ministro de Industria?
Los ajustes presupuestarios se refieren al Gasto Público y las primas a las renovables son completamente independientes. Se trata interesadamente de confundir a la opinión pública haciendo sinónimos “déficit público” y “déficit tarifario” y no tienen nada que ver uno con otro.  Precisamente manteniendo las primas a las renovables se ejecutarán inversiones privadas, incluso se atraerá capital extranjero a nuestra economía y se realizarán actividades de ingeniería, de fabricación de equipos y de construcción que contribuirán al crecimiento del PIB y a reducir el déficit público.  Estamos seguros que el ministro de Industria, a quien tenemos solicitada una entrevista, tiene este punto meridianamente claro.
Sobre la incidencia de las primas a las renovables en el déficit tarifario hay un gran e interesado malentendido. El déficit es esencialmente la diferencia entre los ingresos por las tarifas y los costes del sistema. Hasta el año 2009 el déficit era mucho mayor que las primas a las renovables por lo que difícilmente puede achacarse a éstas dicho déficit. En estos dos últimos años, que es donde las cifras se parecen, se lanza el mensaje de que si se quitaran las primas a las renovables desaparecería el déficit. ¡Qué casualidad! El déficit de los últimos años también coincide con el beneficio de las grandes eléctricas, que también es un elemento de coste, luego podría también decirse que si se eliminara el beneficio de las eléctricas también se eliminaría el déficit.
Sin embargo, por la bajada de los precios del pool que han provocado las renovables aunque hayan cobrado primas, la rebaja inducida en los costes de generación de electricidad -con los que remuneran por igual a todas las centrales a cada hora- ha tenido un efecto neto acumulado de aproximadamente 9000 millones de euros menos de déficit.

Extremadura es junto con Andalucía la región española que más se juega en el futuro de la termosolar, tanto en inversiones como en empleo. ¿Cree que el gobierno extremeño y andaluz se deben implicar más en la defensa de los proyectos termosolares en marcha y los que se pueden construir?
Los gobiernos extremeño, andaluz y castellano manchego lo tienen absolutamente claro y nos consta que ya están defendiendo los intereses de sus comunidades autónomas al estar firmemente posicionados a favor del sector termosolar. Y lo están haciendo cargados de razones.
Hubo un tiempo en que otras formas de energía -entre otros factores- alejaron a estas tres Comunidades Autónomas de la senda de crecimiento de regiones como Cataluña, País Vasco o Madrid. La energía termosolar es un auténtico vector de convergencia económica y ese tren no pueden dejarlo pasar esta vez. Ahora, gracias a las exigencias del desarrollo sostenible, es el turno de Extremadura, Andalucía, Castilla-La Mancha, aunque el presidente de Iberdrola lo intente evitar con la defensa de sus otros intereses. Estas Comunidades Autónomas tienen en el sol una mina a cielo abierto de riqueza para sus regiones y lo tienen que aprovechar para, además de generar riqueza, ayudar al resto del Estado a cumplir sus objetivos vinculantes de emisiones y de energías renovables en 2020.

Gobiernos como el de Estados Unidos, cuyos fondos de inversión están invirtiendo mucho dinero en proyectos termosolares en España han mostrado su malestar ya ante el posible cambio del régimen de primas, ¿se pueden parar las inversiones en el sector?
El PP cuando estuvo en la oposición siempre se manifestó en contra de medidas retroactivas a las que tanto se aficionó el Gobierno anterior y que tanto daño han causado a la imagen de España y a los intereses que tenemos que pagar en todos los préstamos por la percepción de la elevación del riesgo país en actividades reguladas. Creemos que al nuevo Gobierno si le importa transmitir la imagen de que somos un país serio que cumple las normas oficialmente establecidas en el BOE y que fueron la base para las inversiones efectuadas.
Por tanto no creemos que puedan adoptar una medida unilateral como la asombrosa moratoria termosolar que propone Iberdrola. Sería mucho menos contraproducente para el país adoptar una moratoria de beneficios de las eléctricas.
Además las sensibilidades demostradas por los Gobiernos de países como Estados Unidos, Alemania, Emiratos Árabes o la propia Unión Europea en intentos restrictivos anteriores fueron tan fuertes que suponemos al Gobierno informado de las reacciones que cabría esperar en una disparatada hipótesis como la de la pregunta. A esos países se han unido recientemente, adoptando fuertes posiciones inversoras en nuestro sector, otros como Japón, Reino Unido o Francia.
El nuevo Gobierno lo conoce suficientemente y no creemos que esté entre sus planes ninguna paralización de ninguno de los proyectos del Registro de Preasignación de Retribución, cuyas contrapartidas políticas, además de las elevadas indemnizaciones, serían incalculables y mucho mayores que los “supuestos” beneficios que obtendría, ya que, además, una medida así sería objetivamente perjudicial para nuestra economía.