BIOMASA Y BIOGÁS

Agenex se alía con la Agencia de la Energía del Alentejo en la valorización energética de residuos de la actividad agroganadera

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La Agencia Extremeña de la Energía desarrollará estudios sobre la valorización energética de residuos ganaderos y de cultivos energéticos para biomasa combustible en el Centro, Alentejo y Extremadura, en el marco del proyecto internacional denominado ALTERCEXA II. Dicho proyecto tiene como objetivo la búsqueda de soluciones y mejores tecnologías en la producción de energías alternativas, más respetuosas con el entorno y de origen local, como son la energía solar, eólica o la biomasa.

La necesidad de encontrar una salida a los residuos y subproductos que genera la industria agroalimentaria, desde las empresas cárnicas hasta las almazaras de aceite de oliva, a ambos lados de la frontera ha llevado a la Agencia Extremeña de la Energía junto a la Agencia Regional de la Energía de Alentejo a fomentar el uso de la biomasa como solución.

Para dar a conocer las posibilidades existentes entre las empresas y cooperativas interesadas, la Agencia Extremeña de la Energía tiene previsto desarrollar diversos estudios sobre la valorización energética de residuos ganaderos y de cultivos energéticos para biomasa combustible. E igualmente, analizará la eficiencia energética de la agroindustria extremeña con el fin de diseñar herramientas para la optimización de sus recursos.

Altercexa II abarcará también un análisis de la demanda de energía en movilidad y transporte ya que la energía consumida en este sector es de más del 40% del total, siendo uno de los principales responsables del crecimiento de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero en el territorio.

En el sector publico, AGENEX realizará junto con la Universidad de Extremadura, estudios sobre los edificios con soluciones en diseño, construcción, materiales y utilización para optimizar su demanda energética. El objetivo es desarrollar un software de gestión energética integral de edificios públicos.

El coste total del proyecto es de 2.625.979,45 euros, de los que el 75% está financiado con fondos FEDER a través del Programa Operativo de Cooperación Transfronteriza España – Portugal 2007-2013 POCTEP y los resultados obtenidos serán divulgados a través de nueve publicaciones, dos congresos, así como en diversos seminarios.

AGENEX forma parte de la Asociación de Agencias Españolas de Gestión de la Energía (ENERAGEM) y trabaja en colaboración con la Junta de Extremadura y el Instituto para Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE).

Los tabaqueros extremeños no pueden pagar el cambio a la biomasa tras la venta fallida de su tabacos

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El cultivo del tabaco y la industria de primera transformación del mismo son una de las actividades económicas más importantes de las comarcas del norte de la provincia de Cáceres, desde el Tiétar a La Vera y el Campo Arañuelo. Extremadura concentra el 90% del cultivo del tabaco en España, con cerca de 10.000 hectáreas de superficie plantada y cerca de 2.000 cultivadores. El negocio del cultivo del tabaco representa, entre el precio comercial pagado por las industrias y las subvenciones de Bruselas, en torno a los 100 millones de euros.

Sin embargo, los problemas suscitados durante la pasada campaña por la venta fallida de casi seis millones de kilos de tabaco de tres agrupaciones de productores a la multinacional italiana Mella, que rompió el acuerdo de venta, ha puesto en una complicada situación financiera a estas agrupaciones. Y sobre todo después de que realizarán fuertes inversiones en la construcción de secaderos de tabaco con biomasa.

El caso más llamativo es el de Grutaba, con sede en Navalmoral de la Mata, que invirtió casi cinco millones de euros en una batería de secado de tabaco con biomasa que ahora no puede pagar. Un caso similar le ha ocurrido a otra de las agrupaciones afectadas, Tabacos de Cáceres, que también ha invertido en una batería de 64 secaderos con biomasa con un presupuesto de cuatro millones de euros. Si no consiguen vender el tabaco de la pasada campaña a un precio razonable, la amortización de estas inversiones financiadas vía créditos será muy complicada.

La sustitución de los actuales secaderos de gasoil por los de biomasa era una de las medidas contempladas en el Plan de Apoyo al Sector Tabaquero puesto en marcha por la Junta de Extremadura para ayudar al sector ante la finalización de las ayudas europeas al cultivo, con el fin de mejorar la calidad del producto final y poderlo vender a mejor precio a las industrias transformadoras.

La convocatoria de ayudas, de abril del 2011, ofrecía “ayudas a las inversiones dirigidas a la creación de nuevas plantas colectivas de curado de tabaco, tipo Virginia, que utilicen energías renovables en el proceso de secado o modernización de las existentes, siempre que dicho proceso implique la reducción o la eliminación de la utilización de combustibles fósiles y su sustitución por energías renovables, para el ejercicio 2011”.

La mayor industria cárnica de Extremadura cambia el fuel oil por la biomasa

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La mayor industria cárnica de Extremadura y uno de los mayores mataderos de vacuno de España, El Encinar de Humienta, situado en la localidad cacereña de Almaraz, ha cambiado el fuel oil por pellets de madera al sustituir el quemador de una caldera de vapor de 1.000 Kw.

Al igual  que otras grandes industrias agroalimentarias, el matadero de El Encinar de Humienta, necesita durante todo el año transmisión de calor a altas temperaturas y vapor, para lo que utiliza una caldera de vapor de 6 bares de presión con una capacidad de producción de 1.400 Kg/h (1.000 Kw).

Hasta ahora, la industria consumía una media de 1.000 litros de fuel oil al día, con un consumo global al año de 200.000 litros. Con el objetivo de ahorrar costes y optimizar procesos industriales, los responsables de El Encinar de Humienta decidieron elegir un quemador de biomasa de 1.000 Kw alimentado con pellets. Además, gestiona las cenizas antes de la boca de fuego y quema los gases obtenidos en su parrilla de gasificación.

Junto con la instalación  de la nueva caldera de pellets, la industria ha tenido que construir un almacén o silo de chapa, con una capacidad de 37 toneladas de pellets que se pueden transportar mediante medios mecánicos.

Con los precios actuales del gasóleo, el ahorro previsto por los responsables de la industria cárnica se acerca al 50%, esperando amortizar la inversión en la caldera de biomasa en dos años, además de reducir notablemente las emisiones de CO2 a la atmósfera.

El Encinar de Humienta es el matadero con mayor volumen de sacrificios y comercialización de la IGP Ternera de Extremadura, y está considerado como uno de los mayores de España en el despiece y envasado de carne de vacuno para grandes grupos de distribución y carnicerías de toda España y el extranjero.

Monago espera que Arias Cañete salve la biomasa de la moratoria de las renovables

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En la entrevista mantenida en Madrid a principios de febrero entre el presidente del Gobierno de Extremadura, José Antonio Monago, con el ministro de Industria, Turismo y Energía, José Manuel Soria (ver foto), la palabra biomasa fue una de las grandes protagonistas.

Para el presidente regional, la biomasa forestal y agraria es fundamental en la actual coyuntura económica para que el sector agrario extremeño disponga de alternativas de ingresos, sobre todo con la reforma de la PAC y la subida de los costes fijos de las explotaciones encima de la mesa.

Aunque en Extremadura la biomasa tiene escasa capacidad instalada en megavatios de potencia –menos de 25 Mw- en los próximos tres años iba a ser una de las energías renovables con más inversiones previstas hasta la salida del Real Decreto que paraliza las primas con carácter temporal.

Además de proyectos como el puesto en marcha por Acciona en Miajadas (Cáceres), la empresa Ence Energía y Celulosa tiene prevista la construcción de dos grandes plantas en Mérida y Alcántara. También hay en marcha importantes proyectos en otras localidades como Moraleja, Calzadilla o Jaraicejo. Otros sectores como el tabaquero en Tiétar y la Vera también están realizando importantes inversiones en secaderos con biomasa.

Para conseguir convencer al ministro Soria para que la biomasa tenga un trato especial en esta moratoria, Monago cuenta con un aliado en el ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete. El titular de Agricultura anunció hace pocos días en su comparecencia ante el Congreso de los Diputados su intención de fomentar que “la biomasa forestal sea un recurso energético”. Aunque el dinero tendría que venir de otro Ministerio, el de Industria.

Incluso alguna comunidad como la andaluza ha solicitado una excepción a la moratoria de las primas a las renovables para 250 Mw por autonomía de producción de biomasa, para garantizar el empleo rural.

Varias asociaciones de empresas de biomasa forestal, producción de pellets y biogás han solicitado por escrito ante el Ministerio de Industria y ante el Ministerio de Agricultura este trato diferenciado para la biomasa, una de las renovables que hasta la fecha menos subvenciones vía primas ha recibido.

Según los datos de Red Eléctrica de España, a principios del 2011 la potencia instalada en biomasa en toda España era de 715 Mw de potencia.

Troil Vegas Altas quiere duplicar el almacenaje de alperujos para producir más energía eléctrica

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La cogeneración sigue ganando enteros en el mercado eléctrico extremeño, y gran parte de ella procede de industrias agrarias como Troil Vegas Altas. Esta sociedad cooperativa comenzó a funcionar a pleno rendimiento en el año 2002 promovida por siete cooperativas de la región con intereses en el negocio del aceite de oliva: Casat y Nuestra Señora de las Cruces de Don Benito, Acopaex y Acorex de Mérida, San Agustín de Obando, Viña Canchalosa de La Zarza y San Pedro de Guareña. El objetivo final del proyecto era lograr una salida ambiental y también un aprovechamiento comercial a los miles de kilos de lodos de almazara o alperujos que cada campaña aceitera las cooperativas producían.

Con una capacidad de procesado de 13.500 kilos/hora, la cooperativa produce actualmente aceites de oliva de orujo de oliva, pula de aceituna, fertilizantes, hueso de aceituna para la industria de la biomasa y calefacción así como energía eléctrica a partir de la cogeneración.

Recientemente, Troil Vegas Altas ha solicitado ante la Junta de Extremadura la autorización para ampliar casi el doble su capacidad actual de almacenamiento. La idea es pasar de los 25.000 metros cúbicos actuales -que dan para tres meses hasta su total proceso- a una capacidad de 45.000 metros cuadrados, lo que supondría construir una nueva balsa de 20.000 metros cuadrados que elevaría el almacenamiento hasta los cuatro meses y medio.

Este aumento se debe a la mayor carga de trabajo de las almazaras de las cooperativas socias, ante el aumento de la producción de aceite de oliva en la zona.

Acciona contará a final de año con tres plantas termosolares en Extremadura y la de biomasa de Miajadas

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La empresa Acciona se ha convertido en el primer operador de energías renovables de Extremadura al estar presente tanto en el área de plantas termosolares como en el de biomasa para producción eléctrica.

Hay que recordar que la compañía con sede en Madrid fue la primera en la región en abrir una planta termosolar, en la localidad pacense de Alvarado, en el año 2009, con una potencia de 50 MW. Además, cuenta con otra planta termosolar, inaugurada en la localidad cacereña de Majadas del Tiétar, con 50 MW de potencia distribuidos en 121 hectáreas de campo solar, en la que ha invertido 237 millones de euros y que da empleo directo a más de 30 personas.

Junto a ellas, Acciona espera tener operativa su tercera planta termosolar en la región en la localidad pacense de Orellana a finales de este año. Cuando concluya la planta extremeña unida a la que se construye también en el municipio cordobés de Palma del Río, Acciona dispondrá de una potencia instalada de 314 MW en el área termosolar tras invertir en torno a los 1.400 millones de euros.

Por su parte, la planta de biomasa en la localidad cacereña de Miajadas, a escasos metros de la Autovía de Extremadura, fue la primera de España en desarrollar la tecnología de biomasa mixta. Dispone de 16 MW de potencia instalada y supuso una inversión cercana a los 50 millones de euros. Está diseñada para utilizar materia prima mixta -tanto residuos agrícolas herbáceos como leñosos-  para facilitar su suministro. La planta consumirá anualmente unas 110.000 toneladas de materia prima y producirá electricidad equivalente al consumo de unos 40.000 hogares.

Ence adopta el nombre de Ence Energía y Celulosa para potenciar su imagen productora de renovables

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La empresa Ence, que promueve la construcción de dos plantas de producción de energía con biomasa en Mérida y Alcántara, ha adoptado la marca Ence Energía y Celulosa para potenciar su imagen de productora de energía renovable.

La empresa puso en marcha en el año 2010 un Plan de Energías Renovables que concluirá en el año 2015 y que permitirá la construcción de 9 plantas de biomasa de producción energética en diferentes regiones españolas, para producir 210 MW en conjunto. Dos de estas plantas estarán ubicadas una en Mérida -que está cerrando su financiación en la actualidad- y otra en Alcántara.

El desarrollo de esta línea de negocio supondrá unos ingresos adicionales de 225 millones de euros anuales y un Ebitda recurrente adicional de 80 millones de euros cada año. La inversión industrial en estas nueve plantas superará los 90 millones de euros.

Junto con la construcción de las plantas se desarrollará la plantación de hasta 40.000 hectáreas de cultivos energéticos, especialmente chopos, también en Extremadura, para garantizar el suministro a las plantas.

Además de su negocio de producción de celulosa para papel, Ence Energía y Celulosa dispone ya de una potencia instalada de 180 MW en sus factorías. Recientemente ha conseguido la Declaración de Impacto Ambiental para su planta de Melgar de Fernamental, en Burgos.