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España cuenta en la actualidad con 35 plantas termosolares operativas que suman más de 1.100 Mw

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España dispone  de 35 plantas termosolares operativas, según los datos aportados por la asociación Protermosolar, que agrupa a las grandes empresas del sector. A lo largo del año 2014 está previsto que entren en funcionamiento todas las plantas termosolares con derecho a primas en la preasignación del Ministerio de Industria. Algunos días durante el verano la producción de energía de origen termosolar ha alcanzado el 4,1% de la demanda eléctrica española.

Según los datos aportados por Protermosolar, las plantas de origen termosolar hasta 2011 cobraron el 2% de las primas recibidas por el Régimen Especial. Además, cuando estén funcionando en 2014 todas las centrales del Registro, la termosolar estará en el cuarto lugar del ránking de primas anuales, incluso detrás de la cogeneración con gas natural. “La termosolar ha tenido una contribución insignificante al déficit acumulado hasta la fecha y jugará un papel secundario en este sentido en el futuro. Por tanto, ni ha sido, ni es, ni será la responsable del déficit tarifario”, aseguran desde Protermosolar.

Según los datos del Sistema Eléctrico Español de Red Eléctrica Española (REE), la potencia instalada en Megavatios sumaba 1.049 a finales del 2011, repartidas entre tres comunidades autónomas: Andalucía con 598 Mw, Extremadura con 300 Mw y Castilla-La Mancha con 150 Mw. Murcia cuenta con un testimonial megavatio de potencia instalada.

En el caso de Extremadura, en los próximos meses entrarán en funcionamiento varias plantas termosolares como la de Acciona en Orellana mientras siguen los trabajos de construcción en otras como las del proyecto Solaben de Abengoa en Logrosán.

El sector termosolar pedirá “daños y perjuicios” ante los tribunales españoles y europeos si el Gobierno impone la retroactividad en el recorte de las primas

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Uno de los sectores más afectados por la tasa de generación eléctrica que estudia implantar el Ministerio de Industria sería el de la termosolar, donde Extremadura comparte el liderazgo con Andalucía con 19 plantas con preasignación, varias ya operativas y otras en construcción o en trámites administrativos, En la región están presentes alguno de los grupos más importantes a nivel español y mundial como Acciona, Abengoa, Cobra-ACS, Ibereolica o tienen previsto hacerlo como Torresol Energy, participada por SENER. Muchas de ellas cuentan con la financiación o participación accionaria de importantes fondos de inversión, bancos o empresas industriales de utilities de Japón, Alemania o Estados Unidos.

La asociación Protermosolar, que defiende los intereses de la mayor parte de las empresas del sector, ha sido muy crítico con esta posible tasa a la generación eléctrico pero también con la posible retroactividad en las primas de proyectos que ya cuentan con preasignación. Esta son sus reflexiones sobre el nuevo marco normativo para el sector termosolar que puede ser muy perjudicial para Extremadura, futuras inversiones y creación de empleo.

“En primer lugar, lo peligrosas e irresponsables que pueden resultar para el conjunto del país las justificaciones genéricas a la retroactividad en unos momentos en los que se necesita transmitir confianza a los mercados sobre la seriedad de España. El Tribunal Supremo nunca se ha pronunciado sobre una reducción de las tarifas/primas establecidas para el régimen especial, ya que la reciente sentencia del TS sobre tecnología fotovoltaica no aborda una reducción de tarifas, sino una reducción del número de horas equivalentes anuales y una limitación a 30 años del derecho a percibir la remuneración.

Estas sentencias no serían aplicables a las instalaciones de tecnología termosolar, ya que las instalaciones inscritas en el Registro de pre-asignación de retribución gozan no ya de una expectativa, sino de un derecho consolidado a una determinada retribución. Una reducción de la misma constituiría un supuesto de retroactividad en grado máximo, prohibida.

En este sentido, la Resolución individual expedida por el Ministerio de Industria a cada titular de inscripción en el Registro de pre-asignación de retribución es asimilable a un contrato de concesión. La Resoluciones individuales expedidas adicionalmente por el Ministerio a cada titular, en la que acepta la renuncia de éste a verter energía antes de una fecha determinada dentro de cada fase, reitera y concede como un acto propio de la Administración el derecho a la remuneración prevista en el RD 661/2007 durante toda la vida útil de la instalación. Estas resoluciones refuerzan más, si cabe, el carácter cuasi-concesional de las instalaciones termosolares.

Además, el RD 1614/2010 otorga, adicionalmente, una expresa protección a futuro de las primas a percibir por las instalaciones termosolares, ya que el Art. 4 RD 1614/2010 dice expresamente que las revisiones de las tarifas, primas y límites inferior y superior no afectarán a las instalaciones inscritas en el Registro de pre-asignación o en el RAIPRE. Esta expresa protección a futuro tuvo lugar tras una negociación previa entre el Ministerio y los titulares de las instalaciones, que dio como resultado la expedición de las resoluciones individuales antes mencionadas como un acto propio de la Administración. Esta protección se aplica sólo a las instalaciones termosolares, sin que otras tecnologías disfruten de la misma. Por lo tanto, una reducción de tarifas/primas respecto a las actualmente previstas constituiría un supuesto de retroactividad prohibida y no amparada por la jurisprudencia del TS, al afectar no a meras expectativas sino a derechos consolidados que se han integrado en el patrimonio de los titulares.

Por todo ello, la reducción de la remuneración a las centrales termosolares daría lugar acciones contra la Administración por los titulares de las instalaciones.

En España: Cuestión de inconstitucionalidad en el momento del primer acto administrativo de aplicación de la nueva regulación (i.e., con la primera liquidación practicada por la Comisión Nacional de la Energía) así como a una Acción de responsabilidad Patrimonial de la Administración para reclamar daños y perjuicios por quebrantamiento de los principios de seguridad jurídica y confianza legítima, avalado por jurisprudencia tanto del Tribunal Constitucional como del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, cuando la Administración se ampara en un acto legislativo y no meramente reglamentario, en caso de emplear tal medio para una reducir las primas.

En Europa se interpondrían denuncias al Reino de España ante la Comisión Europea por infracción de la normativa comunitaria.

A nivel de Arbitraje Internacional se estaría amparado por el Tratado de la Carta de la Energía, firmado y ratificado por España, que protege y blinda las inversiones de los nacionales de los Estados firmantes en territorio español”.

Foto: Planta termosolar de Abengoa

Protermosolar exige reducir los pagos por capacidad a los ciclos combinados e hidráulica

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Protermosolar, la asociación española de la industria solar termoeléctrica, ha propuesto a la Comisión Nacional de la Energía (CNE) once medidas cuya aplicación supondría según sus estimaciones una reducción de 17.300 millones de euros del déficit de tarifa.

Este plan ha sido elaborado en respuesta a la consulta pública abierta por la CNE por encargo del Gobierno y con el fin de buscar soluciones a este problema del sector energético que, a juicio de Protermosolar, no es achacable a las energías renovables.

Por un lado, Protermosolar propone una serie de medidas para recortar el déficit acumulado entre ellas: aplicar una cierta quita basada en la teoría del Tribunal Supremo de beneficio razonable por los ‘windfall profits’ de años anteriores;  realizar la regularización y liquidación final de los Costes de Transición a la Competencia todavía pendientes; exigir la devolución de los derechos de emisión que las eléctricas han recibido en los sucesivos años desde 2005 y que se han internalizado en el precio del pool.

También propone otra serie de medidas para reducir el déficit anual entre las que figuran bajar la remuneración a las centrales nucleares e hidráulicas; revisar los costes regulados de distribución exigiendo mayores niveles de eficacia y, por tanto, de reducción de costes; eliminar los pagos por interrumpibilidad a grandes consumidores al existir sobrecapacidad instalada; reducir los pagos por capacidad a los ciclos combinados e hidráulica y retirar los apoyos al carbón nacional, que son la causa del cambio de tendencia en los compromisos de reducción de emisiones.

Los responsables de Protermosolar también piden pasar a los Presupuestos Generales del Estado todos los costes que puedan calificarse de “apoyos sociales”, como los costes extrapeninsulares, el bono social, la subvención a Elcogas y  la moratoria Nuclear.

Por último también solicitan aplicar como ingresos al sistema parte de las subastas de derechos de emisiones por generación eléctrica a partir de 2013.

“Extremadura tiene en el sol una mina a cielo abierto de riqueza que debe aprovechar”

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Luis Crespo
Secretario general de Protermosolar y presidente de ESTELA (European Solar Thermal Electricity Association)

Luis Crespo conoce muy bien Extremadura. Durante muchos años fue el responsable ejecutivo de la Corporación Empresarial de Extremadura (CEX). Experto en el sector de las energías renovables y uno de los pioneros de la industria termosolar en España, Luis Crespo es el actual secretario general de Protermosolar, la asociación que agrupa a las empresas del sector, y recién elegido presidente de ESTELA, la European Solar Thermal Electricity Association. Ahora, es el principal “pararrayos” de las críticas que la termosolar recibe de grandes eléctricas y de la patronal Unesa. En la solapa de su chaqueta que se ve en la fotografía luce una “clave de sol” para comunicar que “el sol es la clave”,  aunque se adivina “un campo de helióstatos al fondo”.

¿A qué cree que obedecen las críticas de la patronal eléctrica UNESA y de algunas grandes eléctricas contra la termosolar?  
Las críticas a la termosolar fueron iniciadas hace más de un año por el presidente de Iberdrola y el de GasNatural y se han recrudecido ahora ante el cambio de gobierno utilizando a UNESA de altavoz. Seguramente lo hacen como cortina de humo para desviar la atención del gobierno sobre partidas como, la excesiva remuneración a las centrales nucleares e hidráulicas cuyos equipamientos están contablemente amortizados hace muchos años así como la deuda para su construcción, aunque no hayan cumplido su vida útil, y que son lo que se conoce como “Windfall Profits”. Además, el Gobierno tendría que actuar sobre la liquidación de los CTCs, las asignaciones de derechos de emisión no reintegradas, las ayudas al carbón o los pagos por capacidad, entre otras. Actuar sobre esas partidas si sería una solución al déficit de tarifa mientras que sobre la termosolar claramente no.
La termosolar ni “ha sido” (0,3% de primas acumuladas hasta 2010), “ni es” (390 millones de euros según la CNE en 2011) “ni será” (3% del coste total en 2014) la responsable del déficit de tarifa. A partir de 2014, cuando las centrales termosolares preasignadas que se construyan lleguen a cobrar las primas previstas, estarán también suministrando aproximadamente el 3% de la electricidad en España.
Por eso es difícil de entender, si no se buscan otras claves, la postura del presidente de Iberdrola, a quien no parece importarle el perjuicio que causaría a Extremadura ni el daño a empresas españolas que son las líderes mundiales en un mercado que, a juicio de la Agencia Internacional de la Energía, será billonario en muchas regiones del planeta a medio plazo.
Por cierto, no es muy conocido que Iberdrola intentó liderar el sector termosolar en España presentando una gran batería de proyectos en 2009 al Registro -además de su central de Puertollano que ya estaba construida- sin conseguir que dieran la preasignación a ninguno de esos proyectos.

¿Qué piensa cuando dicen que es una tecnología “ineficiente económicamente”?
Que simplemente ocultan la verdad para proteger sus intereses y que intentan mantener que se siga dependiendo del gas y emitiendo CO2 a la atmósfera. Los ciclos combinados se “llevan muy bien” con energías “fluyentes” como la eólica y la fotovoltaica, ya que estas tecnologías siempre necesitarán su respaldo, y además tendrán una excusa para reclamar pagos añadidos por capacidad.
La termosolar, aunque se encuentra en la posición “1 GW” de la curva de aprendizaje, tiene costes de generación más baratos que cuando la eólica y la fotovoltaica se encontraban en esa misma situación. Hoy en día la eólica ya ha recorrido la curva de aprendizaje hasta la posición “250 GW” y la fotovoltaica hasta “70 GW”, y tienen costes de inversión menores. Está claro que hay sectores muy interesados en cercenar la posibilidad de que la termosolar aumente su potencia instalada para impedir que se continúe con la reducción de costes. Las primas a las centrales termosolares preasignadas en España son el resultado de un fracaso regulador imputable al Gobierno anterior. La nueva generación de centrales termosolares ofrecerían costes de generación más bajos, como se está demostrando en Estados Unidos y otras regiones del mundo, aunque con circunstancias distintas al caso español.
También la energía eólica fue mucho más cara en sus orígenes y bien lo sabe Iberdrola por los miles de millones de euros que ha cobrado en primas hasta la fecha cuando no estaba tan madura, pero mereció la pena el apoyo para poder llegar a la situación actual. Lo mismo ocurrirá, pero más aceleradamente, con la termosolar.
El estudio de impacto macroeconómico del sector termosolar en 2010 realizado por Deloitte -y que puede descargarse de nuestra web– muestra que la termosolar está contribuyendo a la economía nacional muy por encima de las primas recibidas en términos de PIB, de balanza fiscal, de empleo y posicionando a nuestras empresas en posición de líderes tecnológicos para abordar el mercado exterior. Es decir: crecimiento, empleo y competitividad internacional, exactamente lo que necesita nuestra economía.

Tras los ajustes presupuestarios y el cambio en el Ministerio de Industria, ¿temen que los proyectos de plantas termosolares preasignadas se paralicen o cambie el régimen de primas? ¿Han hablado desde Protermosolar con el nuevo Ministro de Industria?
Los ajustes presupuestarios se refieren al Gasto Público y las primas a las renovables son completamente independientes. Se trata interesadamente de confundir a la opinión pública haciendo sinónimos “déficit público” y “déficit tarifario” y no tienen nada que ver uno con otro.  Precisamente manteniendo las primas a las renovables se ejecutarán inversiones privadas, incluso se atraerá capital extranjero a nuestra economía y se realizarán actividades de ingeniería, de fabricación de equipos y de construcción que contribuirán al crecimiento del PIB y a reducir el déficit público.  Estamos seguros que el ministro de Industria, a quien tenemos solicitada una entrevista, tiene este punto meridianamente claro.
Sobre la incidencia de las primas a las renovables en el déficit tarifario hay un gran e interesado malentendido. El déficit es esencialmente la diferencia entre los ingresos por las tarifas y los costes del sistema. Hasta el año 2009 el déficit era mucho mayor que las primas a las renovables por lo que difícilmente puede achacarse a éstas dicho déficit. En estos dos últimos años, que es donde las cifras se parecen, se lanza el mensaje de que si se quitaran las primas a las renovables desaparecería el déficit. ¡Qué casualidad! El déficit de los últimos años también coincide con el beneficio de las grandes eléctricas, que también es un elemento de coste, luego podría también decirse que si se eliminara el beneficio de las eléctricas también se eliminaría el déficit.
Sin embargo, por la bajada de los precios del pool que han provocado las renovables aunque hayan cobrado primas, la rebaja inducida en los costes de generación de electricidad -con los que remuneran por igual a todas las centrales a cada hora- ha tenido un efecto neto acumulado de aproximadamente 9000 millones de euros menos de déficit.

Extremadura es junto con Andalucía la región española que más se juega en el futuro de la termosolar, tanto en inversiones como en empleo. ¿Cree que el gobierno extremeño y andaluz se deben implicar más en la defensa de los proyectos termosolares en marcha y los que se pueden construir?
Los gobiernos extremeño, andaluz y castellano manchego lo tienen absolutamente claro y nos consta que ya están defendiendo los intereses de sus comunidades autónomas al estar firmemente posicionados a favor del sector termosolar. Y lo están haciendo cargados de razones.
Hubo un tiempo en que otras formas de energía -entre otros factores- alejaron a estas tres Comunidades Autónomas de la senda de crecimiento de regiones como Cataluña, País Vasco o Madrid. La energía termosolar es un auténtico vector de convergencia económica y ese tren no pueden dejarlo pasar esta vez. Ahora, gracias a las exigencias del desarrollo sostenible, es el turno de Extremadura, Andalucía, Castilla-La Mancha, aunque el presidente de Iberdrola lo intente evitar con la defensa de sus otros intereses. Estas Comunidades Autónomas tienen en el sol una mina a cielo abierto de riqueza para sus regiones y lo tienen que aprovechar para, además de generar riqueza, ayudar al resto del Estado a cumplir sus objetivos vinculantes de emisiones y de energías renovables en 2020.

Gobiernos como el de Estados Unidos, cuyos fondos de inversión están invirtiendo mucho dinero en proyectos termosolares en España han mostrado su malestar ya ante el posible cambio del régimen de primas, ¿se pueden parar las inversiones en el sector?
El PP cuando estuvo en la oposición siempre se manifestó en contra de medidas retroactivas a las que tanto se aficionó el Gobierno anterior y que tanto daño han causado a la imagen de España y a los intereses que tenemos que pagar en todos los préstamos por la percepción de la elevación del riesgo país en actividades reguladas. Creemos que al nuevo Gobierno si le importa transmitir la imagen de que somos un país serio que cumple las normas oficialmente establecidas en el BOE y que fueron la base para las inversiones efectuadas.
Por tanto no creemos que puedan adoptar una medida unilateral como la asombrosa moratoria termosolar que propone Iberdrola. Sería mucho menos contraproducente para el país adoptar una moratoria de beneficios de las eléctricas.
Además las sensibilidades demostradas por los Gobiernos de países como Estados Unidos, Alemania, Emiratos Árabes o la propia Unión Europea en intentos restrictivos anteriores fueron tan fuertes que suponemos al Gobierno informado de las reacciones que cabría esperar en una disparatada hipótesis como la de la pregunta. A esos países se han unido recientemente, adoptando fuertes posiciones inversoras en nuestro sector, otros como Japón, Reino Unido o Francia.
El nuevo Gobierno lo conoce suficientemente y no creemos que esté entre sus planes ninguna paralización de ninguno de los proyectos del Registro de Preasignación de Retribución, cuyas contrapartidas políticas, además de las elevadas indemnizaciones, serían incalculables y mucho mayores que los “supuestos” beneficios que obtendría, ya que, además, una medida así sería objetivamente perjudicial para nuestra economía.

Los grupos termosolares quieren que Monago defienda al sector ante los planes del ministro Soria

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Las declaraciones del nuevo ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, en las que pone en cuestión la instalación de más megawatios de potencia eléctrica cuando la actual demanda no cubre la mitad de lo que se podría producir han causado un terremoto en el sector de las energías renovables. Sobre todo en dos de las que más impacto y potencial económico y laboral tienen en Extremadura: la fotovoltaica y especialmente la termosolar.

Según Soria, España ya cuenta con un nivel aceptable de energías verdes, similar al que tardarán en acceder entre ocho y diez años muchos países europeos. “Creo que en estos momentos tenemos que replantearnos el modelo energético para que sea más competitivo y nos permita tener costes similares a los de nuestros competidores”, ha asegurado Soria.

Estas declaraciones se producen al tiempo que las grandes compañías eléctricas han lanzado a través de su patronal Unesa una ofensiva para pedir al Ministerio de Industria una moratoria para la energía termosolar por considerar que se puede repetir con este tipo de energías la misma “burbuja” que con la fotovoltaica.

Según el presidente de la patronal Unesa, Eduardo Montes, “si el Ejecutivo no toma medidas, estamos a punto de repetir el mismo error con la energía termosolar que con la fotovoltaica”. Incluso le han acusado de ser “económicamente ineficiente” y elevar el déficit tarifario en 2.000 millones de euros. Las dos grandes eléctricas, Iberdrola y Endesa, no tienen intereses en el sector de la termosolar pero sí en otras renovables.

A finales de diciembre, el nuevo ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, se reunió en Madrid con los presidentes de las dos eléctricas, Ignacio Sánchez Galán y Borja Prado, para abordar entre otros temas este asunto.

Según el presidente de la asociación Protermosolar, Valeriano Ruiz, “aunque las tres grandes eléctricas españolas – Iberdrola, Gas Natural y Endesahan logrado importantes beneficios gracias al ‘boom’ de las renovables, ahora no parecen demasiado preocupadas por una nueva normativa que afectaría únicamente a las futuras instalaciones pero que no afectaría a sus centrales ya en funcionamiento”.

Extremadura es junto con Andalucía quién más se juega en el envite. La región dispone de seis centrales operativas, nueve en construcción avanzada y otras 19 preasignadas por el Ministerio de Industria en la anterior etapa. Según Protermosolar, de aprobarse la moratoria que persigue Unesa, Extremadura perdería más de 1.500 millones de euros en inversión. Grandes grupos como Acciona, Abengoa o ACS lideran el negocio termosolar en la región.

El presidente extremeño, José Antonio Monago, se reunió el pasado 18 de septiembre en Mérida con el presidente de Endesa, Borja Prado, y una semana más tarde, el 26, con Ignacio Sánchez Galán, presidente de Iberdrola, aunque públicamente no ha manifestado aún su postura sobre el tema. Ni si piensa hablar con el ministro José Manuel Soria sobre el mismo en las próximas semanas.

Los grandes grupos empresariales que han apostado por la termosolar quieren que tanto los gobiernos andaluz como extremeño, las dos regiones que concentran el 80% del negocio termosolar, defiendan ante el Ministerio de Industria la importancia de estas energías para sus economías y evitar que se cree incertidumbre sobre las inversiones en marcha.

Protermosolar advierte que Extremadura perdería 1.500 millones de euros con la moratoria que pide Unesa

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El secretario general de la Asociación Española de la Industria Termosolar (Protermosolar), Luis Crespo, ha asegurado que Extremadura tiene en juego perder 1.500 millones de euros si el futuro Gobierno hace caso a las peticiones de las grandes eléctricas agrupadas en Unesa que exigen una moratoria en el sector.

Según Crespo, que fue durante muchos años el director de la Corporación Empresarial de Extremadura (CEX), las declaraciones del presidente de Iberdrola, Ignacio Sánchez Galán, pidiendo la paralización del desarrollo del sector afectarían “gravemente” a Extremadura. Según Crespo, Iberdrola intentó sin éxito liderar el sector de la energía termosolar, de ahí sus críticas a este tipo de energía.

La inversión realizada hasta la fecha por el sector termosolar en Extremadura ha superado los 3.500 millones de euros, según estimaciones de Protermosolar, que agrupa a 90 empresas del sector.

Según Crespo, la energía eólica, que cobra muchas primas desde hace una década, no recibe las críticas que está recibiendo la termosolar. Según los datos de Protermosolar, esta energía recibirá primas por valor de 1.200 millones de euros en el 2014 pero a cambio aporta 2.400 empleos y contribuye con 3.000 millones de euros al Producto Interior Bruto, reduciendo la dependencia energética española. “La termosolar es clave para el desarrollo empresarial y energético de Extremadura”.