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El alperujo pide paso como fuente energética en Extremadura tras el “boom” de los nuevos olivares

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Troil Vegas Altas

Extremadura ha cosechado en alguna de sus últimas campañas olivareras récords de producción de aceite de oliva, con más de 72.600 toneladas. Aunque podrían ser incluso 15.000 toneladas más si se tiene en cuenta las miles de toneladas de aceituna con origen en la región que cada año se molturan en almazaras de Sevilla, Córdoba, Ciudad Real, Toledo o Portugal. Esta última campaña, la 2019-2020, será  menor por la mala climatología del año pasado.

El olivar regional vive un gran “boom” de la mano de los nuevos olivares superintensivos e intensivos, especialmente en las Vegas del Guadiana. Solo en los últimos tres años, el número de nuevas hectáreas de olivar ha crecido en cerca de 14.000. Extremadura ya suma unas 280.000 hectáreas de oliva, de ellas más de 50.000 de riego.

Este fuerte aumento de la producción de aceituna y aceite de oliva también tiene un efecto directo sobre el sector energético a través de los llamados subproductos de olivar como el alperujo. En cogeneración de energía, hueso de aceituna para calderas de biomasa, biogás, gasificación de biomasa de orujillo…

Producción creciente
A finales del pasado de mes mayo, unas Jornada de CTAEX analizó con profesionales del sector de Extremadura, Andalucía y Portugal, los retos del sector. Según Alfonso Montaño, responsable de Elaiotecnia del CTAEX, el crecimiento de la producción “puede hacer que Extremadura en un par de campañas llegue a producir no solo las 100.000 toneladas de aceites de oliva, sino alcanzar las 500.000 tn de alpeorujo que tienen que ser gestionadas y que, en otras orujeras de regiones colindantes, como Portugal o Castilla-La Mancha, posiblemente tampoco puedan recepcionar al encontrarse dichas zonas con un problema de alta producción de subproductos de sus almazaras cercanas”. Una creciente actividad que ha despertado el interés de grandes grupos como ENCE, muy activo en Biomasa.

El director de la Asociación Nacional de Empresas de Aceite de Orujo (ANEO), Joaquín López, destacó que del alpeorujo se aprovecha todo y que las orujeras son industrias de “residuo 0”. Las orujeras españolas han recepcionado en esta campaña 10,3 millones de toneladas de alperujo cuando la media de los últimos 5 años ha sido 5,9 millones de toneladas, de las que 0,4 millones de toneladas lo han sido en Extremadura. Joaquín López destacó que por cada litro de aceites de oliva se generan 5,78 kg de alperujo, la media más elevada de los principales países productores.

Biogás y biomasa
Los aprovechamientos de los subproductos del olivar no paran de deparar posibilidades. Algunas de ellas, con investigaciones en Extremadura como la de Almudena González, de la spin-off de la Universidad de Extremadura “Metanogenia”,  sobre el potencial del alpechín y el alpeorujo de generar biogás, tres veces más potente que los purines.

Una de las grandes referencias en el tratamiento de los subproductos del olivar en Extremadura es la planta de Troil Vegas Altas, liderada por grupo cooperativos, en Valdetorres (Badajoz). En este planta se producen fertilizantes, electricidad, orujillo, hidroxitirosol, huesos de aceituna para biomasa a partir de 100.000 tn de alperujo.

Según José Calama, gerente de Troil, el sector oleícola tendrá que pagar por la gestión de los subproductos pues la viabilidad de las orujeras con un orujo deshuesado, con menos de un 1,6% de contenido graso sobre húmedo y una elevadísima humedad es inviable, sobre todo cuando se alcancen, según sus cálculos, las 550.000 tn de alpeorujo en Extremadura.

Otra de las plantas más modernas de gestión de alperujo, con capacidad para 120.000 tn año y 500 tn diarias, es la del Consorcio Oleícola Extremeño en Mérida. Según su gerente, Juan Ramón Zárate, “mientras se subvencionan y se dan ayudas a nuevas plantaciones y a almazaras, no se piensa en la gestión de los residuos, incluso no se favorecen nuevos proyectos”.

José Calama (Troil Vegas Altas): “La producción eléctrica representa el mayor porcentaje de ingresos de la planta de alperujo de Valdetorres”

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Vista aérea de las balsas de alperujo y de la planta de Troil en Valdetorres

Entrevista con
José Calama
Gerente de Troil Vegas Altas S.C.

Troil Vegas Altas comenzó a recoger alperujo en su planta de Valdetorres (Badajoz) en la campaña 2.001- 2.002, e inició su actividad en agosto de 2.002. Ha realizado dos  ampliaciones, una de potencia eléctrica y otra de la almazara. Entre sus cooperativas accionistas figuran por orden de participación, Cooperativa del Campo San Pedro de Guareña, CASAT de Don Benito, Acopaex, Viña Canchalosa de Zarza de Alange, San Agustín de Obando y Nuestra Señora de las Cruces de Don Benito. José Calama ha sido su gerente desde los inicios.

Desde el punto de vista del aprovechamiento energético de la planta de Valdetorres, ¿cuál es su principal actividad y productos y qué mercado tienen?

La principal actividad es el tratamiento de lodos de almazara mediante un proceso de cogeneración. Lo que hacemos es secar el alperujo. Producimos energía eléctrica (cuyo excedente exportamos), aceite de orujo de oliva crudo que se envía a refinerías, hueso que se vende como biomasa, orujo graso seco y pulpa que se venden a extractoras de aceite de orujo o como alimentación animal y alpechín concentrado y filtrado que se vende para la extracción de antioxidantes y como base de fertilizantes orgánicos.

¿La comercialización del hueso de aceituna producido cómo se realiza? ¿se vende también al por menor con marca propia o se puede hacer en el futuro? 

El hueso se comercializa tanto a granel como en Big-bags y en sacos de 20 Kg. Los clientes son desde empresas hasta pequeños consumidores residenciales. Se vende sin marca, pero podría hacerse en el futuro.

La planta cuenta con una capacidad de 4,3 Mw hora ¿qué parte de la electricidad producida se reutiliza y cuánta va a la red? 

Durante el proceso de secado la planta consume alrededor de 500 kWh, luego exportamos 3,8 MWh. Una vez que acabamos de secar todo el producto, el autoconsumo se reduce a los servicios auxiliares de la planta de cogeneración y exportamos unos 4,1 mWh. La producción eléctrica de la planta en Kwh en una campaña normal oscila entre los 28 y los 30 Gigas. La producción eléctrica representa el mayor porcentaje de ingresos de la planta.

El aumento previsto de la producción de aceituna con nuevas plantaciones de superintensivo ¿puede obligar a nuevas ampliaciones de la capacidad de Troil o ya tiene suficiente? 

En principio ya tenemos realizadas las inversiones para el aumento de la producción. Actualmente tenemos una capacidad de balsas para 85.000 Tm de alperujo. La campaña más grande fue de 51.000 Tm. Luego creo que tenemos cubiertas nuestras necesidades de capacidad para los próximos años.