TERMOSOLAR

“Extremadura tiene en el sol una mina a cielo abierto de riqueza que debe aprovechar”

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Luis Crespo
Secretario general de Protermosolar y presidente de ESTELA (European Solar Thermal Electricity Association)

Luis Crespo conoce muy bien Extremadura. Durante muchos años fue el responsable ejecutivo de la Corporación Empresarial de Extremadura (CEX). Experto en el sector de las energías renovables y uno de los pioneros de la industria termosolar en España, Luis Crespo es el actual secretario general de Protermosolar, la asociación que agrupa a las empresas del sector, y recién elegido presidente de ESTELA, la European Solar Thermal Electricity Association. Ahora, es el principal “pararrayos” de las críticas que la termosolar recibe de grandes eléctricas y de la patronal Unesa. En la solapa de su chaqueta que se ve en la fotografía luce una “clave de sol” para comunicar que “el sol es la clave”,  aunque se adivina “un campo de helióstatos al fondo”.

¿A qué cree que obedecen las críticas de la patronal eléctrica UNESA y de algunas grandes eléctricas contra la termosolar?  
Las críticas a la termosolar fueron iniciadas hace más de un año por el presidente de Iberdrola y el de GasNatural y se han recrudecido ahora ante el cambio de gobierno utilizando a UNESA de altavoz. Seguramente lo hacen como cortina de humo para desviar la atención del gobierno sobre partidas como, la excesiva remuneración a las centrales nucleares e hidráulicas cuyos equipamientos están contablemente amortizados hace muchos años así como la deuda para su construcción, aunque no hayan cumplido su vida útil, y que son lo que se conoce como “Windfall Profits”. Además, el Gobierno tendría que actuar sobre la liquidación de los CTCs, las asignaciones de derechos de emisión no reintegradas, las ayudas al carbón o los pagos por capacidad, entre otras. Actuar sobre esas partidas si sería una solución al déficit de tarifa mientras que sobre la termosolar claramente no.
La termosolar ni “ha sido” (0,3% de primas acumuladas hasta 2010), “ni es” (390 millones de euros según la CNE en 2011) “ni será” (3% del coste total en 2014) la responsable del déficit de tarifa. A partir de 2014, cuando las centrales termosolares preasignadas que se construyan lleguen a cobrar las primas previstas, estarán también suministrando aproximadamente el 3% de la electricidad en España.
Por eso es difícil de entender, si no se buscan otras claves, la postura del presidente de Iberdrola, a quien no parece importarle el perjuicio que causaría a Extremadura ni el daño a empresas españolas que son las líderes mundiales en un mercado que, a juicio de la Agencia Internacional de la Energía, será billonario en muchas regiones del planeta a medio plazo.
Por cierto, no es muy conocido que Iberdrola intentó liderar el sector termosolar en España presentando una gran batería de proyectos en 2009 al Registro -además de su central de Puertollano que ya estaba construida- sin conseguir que dieran la preasignación a ninguno de esos proyectos.

¿Qué piensa cuando dicen que es una tecnología “ineficiente económicamente”?
Que simplemente ocultan la verdad para proteger sus intereses y que intentan mantener que se siga dependiendo del gas y emitiendo CO2 a la atmósfera. Los ciclos combinados se “llevan muy bien” con energías “fluyentes” como la eólica y la fotovoltaica, ya que estas tecnologías siempre necesitarán su respaldo, y además tendrán una excusa para reclamar pagos añadidos por capacidad.
La termosolar, aunque se encuentra en la posición “1 GW” de la curva de aprendizaje, tiene costes de generación más baratos que cuando la eólica y la fotovoltaica se encontraban en esa misma situación. Hoy en día la eólica ya ha recorrido la curva de aprendizaje hasta la posición “250 GW” y la fotovoltaica hasta “70 GW”, y tienen costes de inversión menores. Está claro que hay sectores muy interesados en cercenar la posibilidad de que la termosolar aumente su potencia instalada para impedir que se continúe con la reducción de costes. Las primas a las centrales termosolares preasignadas en España son el resultado de un fracaso regulador imputable al Gobierno anterior. La nueva generación de centrales termosolares ofrecerían costes de generación más bajos, como se está demostrando en Estados Unidos y otras regiones del mundo, aunque con circunstancias distintas al caso español.
También la energía eólica fue mucho más cara en sus orígenes y bien lo sabe Iberdrola por los miles de millones de euros que ha cobrado en primas hasta la fecha cuando no estaba tan madura, pero mereció la pena el apoyo para poder llegar a la situación actual. Lo mismo ocurrirá, pero más aceleradamente, con la termosolar.
El estudio de impacto macroeconómico del sector termosolar en 2010 realizado por Deloitte -y que puede descargarse de nuestra web– muestra que la termosolar está contribuyendo a la economía nacional muy por encima de las primas recibidas en términos de PIB, de balanza fiscal, de empleo y posicionando a nuestras empresas en posición de líderes tecnológicos para abordar el mercado exterior. Es decir: crecimiento, empleo y competitividad internacional, exactamente lo que necesita nuestra economía.

Tras los ajustes presupuestarios y el cambio en el Ministerio de Industria, ¿temen que los proyectos de plantas termosolares preasignadas se paralicen o cambie el régimen de primas? ¿Han hablado desde Protermosolar con el nuevo Ministro de Industria?
Los ajustes presupuestarios se refieren al Gasto Público y las primas a las renovables son completamente independientes. Se trata interesadamente de confundir a la opinión pública haciendo sinónimos “déficit público” y “déficit tarifario” y no tienen nada que ver uno con otro.  Precisamente manteniendo las primas a las renovables se ejecutarán inversiones privadas, incluso se atraerá capital extranjero a nuestra economía y se realizarán actividades de ingeniería, de fabricación de equipos y de construcción que contribuirán al crecimiento del PIB y a reducir el déficit público.  Estamos seguros que el ministro de Industria, a quien tenemos solicitada una entrevista, tiene este punto meridianamente claro.
Sobre la incidencia de las primas a las renovables en el déficit tarifario hay un gran e interesado malentendido. El déficit es esencialmente la diferencia entre los ingresos por las tarifas y los costes del sistema. Hasta el año 2009 el déficit era mucho mayor que las primas a las renovables por lo que difícilmente puede achacarse a éstas dicho déficit. En estos dos últimos años, que es donde las cifras se parecen, se lanza el mensaje de que si se quitaran las primas a las renovables desaparecería el déficit. ¡Qué casualidad! El déficit de los últimos años también coincide con el beneficio de las grandes eléctricas, que también es un elemento de coste, luego podría también decirse que si se eliminara el beneficio de las eléctricas también se eliminaría el déficit.
Sin embargo, por la bajada de los precios del pool que han provocado las renovables aunque hayan cobrado primas, la rebaja inducida en los costes de generación de electricidad -con los que remuneran por igual a todas las centrales a cada hora- ha tenido un efecto neto acumulado de aproximadamente 9000 millones de euros menos de déficit.

Extremadura es junto con Andalucía la región española que más se juega en el futuro de la termosolar, tanto en inversiones como en empleo. ¿Cree que el gobierno extremeño y andaluz se deben implicar más en la defensa de los proyectos termosolares en marcha y los que se pueden construir?
Los gobiernos extremeño, andaluz y castellano manchego lo tienen absolutamente claro y nos consta que ya están defendiendo los intereses de sus comunidades autónomas al estar firmemente posicionados a favor del sector termosolar. Y lo están haciendo cargados de razones.
Hubo un tiempo en que otras formas de energía -entre otros factores- alejaron a estas tres Comunidades Autónomas de la senda de crecimiento de regiones como Cataluña, País Vasco o Madrid. La energía termosolar es un auténtico vector de convergencia económica y ese tren no pueden dejarlo pasar esta vez. Ahora, gracias a las exigencias del desarrollo sostenible, es el turno de Extremadura, Andalucía, Castilla-La Mancha, aunque el presidente de Iberdrola lo intente evitar con la defensa de sus otros intereses. Estas Comunidades Autónomas tienen en el sol una mina a cielo abierto de riqueza para sus regiones y lo tienen que aprovechar para, además de generar riqueza, ayudar al resto del Estado a cumplir sus objetivos vinculantes de emisiones y de energías renovables en 2020.

Gobiernos como el de Estados Unidos, cuyos fondos de inversión están invirtiendo mucho dinero en proyectos termosolares en España han mostrado su malestar ya ante el posible cambio del régimen de primas, ¿se pueden parar las inversiones en el sector?
El PP cuando estuvo en la oposición siempre se manifestó en contra de medidas retroactivas a las que tanto se aficionó el Gobierno anterior y que tanto daño han causado a la imagen de España y a los intereses que tenemos que pagar en todos los préstamos por la percepción de la elevación del riesgo país en actividades reguladas. Creemos que al nuevo Gobierno si le importa transmitir la imagen de que somos un país serio que cumple las normas oficialmente establecidas en el BOE y que fueron la base para las inversiones efectuadas.
Por tanto no creemos que puedan adoptar una medida unilateral como la asombrosa moratoria termosolar que propone Iberdrola. Sería mucho menos contraproducente para el país adoptar una moratoria de beneficios de las eléctricas.
Además las sensibilidades demostradas por los Gobiernos de países como Estados Unidos, Alemania, Emiratos Árabes o la propia Unión Europea en intentos restrictivos anteriores fueron tan fuertes que suponemos al Gobierno informado de las reacciones que cabría esperar en una disparatada hipótesis como la de la pregunta. A esos países se han unido recientemente, adoptando fuertes posiciones inversoras en nuestro sector, otros como Japón, Reino Unido o Francia.
El nuevo Gobierno lo conoce suficientemente y no creemos que esté entre sus planes ninguna paralización de ninguno de los proyectos del Registro de Preasignación de Retribución, cuyas contrapartidas políticas, además de las elevadas indemnizaciones, serían incalculables y mucho mayores que los “supuestos” beneficios que obtendría, ya que, además, una medida así sería objetivamente perjudicial para nuestra economía.

Los grupos termosolares quieren que Monago defienda al sector ante los planes del ministro Soria

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Las declaraciones del nuevo ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, en las que pone en cuestión la instalación de más megawatios de potencia eléctrica cuando la actual demanda no cubre la mitad de lo que se podría producir han causado un terremoto en el sector de las energías renovables. Sobre todo en dos de las que más impacto y potencial económico y laboral tienen en Extremadura: la fotovoltaica y especialmente la termosolar.

Según Soria, España ya cuenta con un nivel aceptable de energías verdes, similar al que tardarán en acceder entre ocho y diez años muchos países europeos. “Creo que en estos momentos tenemos que replantearnos el modelo energético para que sea más competitivo y nos permita tener costes similares a los de nuestros competidores”, ha asegurado Soria.

Estas declaraciones se producen al tiempo que las grandes compañías eléctricas han lanzado a través de su patronal Unesa una ofensiva para pedir al Ministerio de Industria una moratoria para la energía termosolar por considerar que se puede repetir con este tipo de energías la misma “burbuja” que con la fotovoltaica.

Según el presidente de la patronal Unesa, Eduardo Montes, “si el Ejecutivo no toma medidas, estamos a punto de repetir el mismo error con la energía termosolar que con la fotovoltaica”. Incluso le han acusado de ser “económicamente ineficiente” y elevar el déficit tarifario en 2.000 millones de euros. Las dos grandes eléctricas, Iberdrola y Endesa, no tienen intereses en el sector de la termosolar pero sí en otras renovables.

A finales de diciembre, el nuevo ministro de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria, se reunió en Madrid con los presidentes de las dos eléctricas, Ignacio Sánchez Galán y Borja Prado, para abordar entre otros temas este asunto.

Según el presidente de la asociación Protermosolar, Valeriano Ruiz, “aunque las tres grandes eléctricas españolas – Iberdrola, Gas Natural y Endesahan logrado importantes beneficios gracias al ‘boom’ de las renovables, ahora no parecen demasiado preocupadas por una nueva normativa que afectaría únicamente a las futuras instalaciones pero que no afectaría a sus centrales ya en funcionamiento”.

Extremadura es junto con Andalucía quién más se juega en el envite. La región dispone de seis centrales operativas, nueve en construcción avanzada y otras 19 preasignadas por el Ministerio de Industria en la anterior etapa. Según Protermosolar, de aprobarse la moratoria que persigue Unesa, Extremadura perdería más de 1.500 millones de euros en inversión. Grandes grupos como Acciona, Abengoa o ACS lideran el negocio termosolar en la región.

El presidente extremeño, José Antonio Monago, se reunió el pasado 18 de septiembre en Mérida con el presidente de Endesa, Borja Prado, y una semana más tarde, el 26, con Ignacio Sánchez Galán, presidente de Iberdrola, aunque públicamente no ha manifestado aún su postura sobre el tema. Ni si piensa hablar con el ministro José Manuel Soria sobre el mismo en las próximas semanas.

Los grandes grupos empresariales que han apostado por la termosolar quieren que tanto los gobiernos andaluz como extremeño, las dos regiones que concentran el 80% del negocio termosolar, defiendan ante el Ministerio de Industria la importancia de estas energías para sus economías y evitar que se cree incertidumbre sobre las inversiones en marcha.

La CNE espera que la termosolar crezca hasta los 4.800 Gwh este año, el doble de lo previsto

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La Comisión Nacional de la Energía (CNE), acaba de hacer público un informe donde señala que las primas del régimen especial superaron los 6.800 millones de euros en el 2011, y prevé que este año 2012 superen los 7.220 millones de euros.

La CNE alerta de lo que considera “incertidumbres” que genera las primas a la termosolar. Aunque la CNE estima que las primas para este tipo de energías superarán los 553 millones de euros también destaca que las previsiones del sector apuntan a una producción termosolar de 4.800 Gwh, más del doble que la prevista por el propio Ministerio de Industria y el organismo regulador.

Una buena parte de esta producción procederá de las plantas operativas en Extremadura y de las que se encuentran en fase de construcción actualmente. La región dispone actualmente de seis plantas operativas, nueve en construcción y otras 19 preasignadas por el Ministerio de Industria.

La energía de origen termoeléctrico fue la que más creció de todo el sistema en el año 2011, un 193% respecto al año anterior.

Las previsiones de consumo eléctrico por parte de la CNE para el conjunto español en este nuevo año tampoco son optimistas porque espera sólo un aumento del 0,1%. La prima equivalente de la eólica será de 4,13 céntimos/kWh, frente a los 38,91 céntimos de la solar fotovoltaica.

Acciona contará a final de año con tres plantas termosolares en Extremadura y la de biomasa de Miajadas

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La empresa Acciona se ha convertido en el primer operador de energías renovables de Extremadura al estar presente tanto en el área de plantas termosolares como en el de biomasa para producción eléctrica.

Hay que recordar que la compañía con sede en Madrid fue la primera en la región en abrir una planta termosolar, en la localidad pacense de Alvarado, en el año 2009, con una potencia de 50 MW. Además, cuenta con otra planta termosolar, inaugurada en la localidad cacereña de Majadas del Tiétar, con 50 MW de potencia distribuidos en 121 hectáreas de campo solar, en la que ha invertido 237 millones de euros y que da empleo directo a más de 30 personas.

Junto a ellas, Acciona espera tener operativa su tercera planta termosolar en la región en la localidad pacense de Orellana a finales de este año. Cuando concluya la planta extremeña unida a la que se construye también en el municipio cordobés de Palma del Río, Acciona dispondrá de una potencia instalada de 314 MW en el área termosolar tras invertir en torno a los 1.400 millones de euros.

Por su parte, la planta de biomasa en la localidad cacereña de Miajadas, a escasos metros de la Autovía de Extremadura, fue la primera de España en desarrollar la tecnología de biomasa mixta. Dispone de 16 MW de potencia instalada y supuso una inversión cercana a los 50 millones de euros. Está diseñada para utilizar materia prima mixta -tanto residuos agrícolas herbáceos como leñosos-  para facilitar su suministro. La planta consumirá anualmente unas 110.000 toneladas de materia prima y producirá electricidad equivalente al consumo de unos 40.000 hogares.

Badajoz lidera la producción de energía termosolar en España con 6 plantas operativas y 9 en construcción avanzada

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Todo aquel que haya vivido en la provincia de Badajoz sabe que cuando el sol calienta lo hace de verdad. Eso es lo que han buscado las empresas inversoras en el negocio termosolar. Porque la provincia de Badajoz se ha convertido en la primera de España en número global de plantas termosolares, con cinco operativas, una en fase de construcción avanzada y otras siete preasignadas.

Las otras dos provincias españolas con más negocio termosolar actualmente son Sevilla y Ciudad Real, sin olvidarnos de Cáceres. Hasta ahora, Acciona y Cobra son las dos empresas más activas, hasta que Abengoa ponga a punto su megaproyecto termosolar en Logrosán.

En total, Extremadura dispone de seis plantas operativas, 9 en construcción y 19 preasignadas.

España es el primer país del mundo en potencia termosolar instalada con 750 MW, una cifra que debe llegar a los 2.400 MW en el 2013. Más de 800 MW de éstos estarán en nuestra región.

Protermosolar advierte que Extremadura perdería 1.500 millones de euros con la moratoria que pide Unesa

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El secretario general de la Asociación Española de la Industria Termosolar (Protermosolar), Luis Crespo, ha asegurado que Extremadura tiene en juego perder 1.500 millones de euros si el futuro Gobierno hace caso a las peticiones de las grandes eléctricas agrupadas en Unesa que exigen una moratoria en el sector.

Según Crespo, que fue durante muchos años el director de la Corporación Empresarial de Extremadura (CEX), las declaraciones del presidente de Iberdrola, Ignacio Sánchez Galán, pidiendo la paralización del desarrollo del sector afectarían “gravemente” a Extremadura. Según Crespo, Iberdrola intentó sin éxito liderar el sector de la energía termosolar, de ahí sus críticas a este tipo de energía.

La inversión realizada hasta la fecha por el sector termosolar en Extremadura ha superado los 3.500 millones de euros, según estimaciones de Protermosolar, que agrupa a 90 empresas del sector.

Según Crespo, la energía eólica, que cobra muchas primas desde hace una década, no recibe las críticas que está recibiendo la termosolar. Según los datos de Protermosolar, esta energía recibirá primas por valor de 1.200 millones de euros en el 2014 pero a cambio aporta 2.400 empleos y contribuye con 3.000 millones de euros al Producto Interior Bruto, reduciendo la dependencia energética española. “La termosolar es clave para el desarrollo empresarial y energético de Extremadura”.

RENOVETEC lidera la formación en el campo de la energía termosolar

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RENOVETEC es una empresa integrada por profesionales procedentes del ámbito energético. El 90% de su volumen de facturación corresponde a actividades de formación relacionadas con energías renovables, siendo la empresa de referencia en la formación de profesionales relacionados con las centrales termosolares.

Hasta la fecha, ha desarrollado cursos de formación en diferentes instalaciones energéticas tanto en España como en diversos países de Europa, África, Asia y América. Así, ha desarrollado y llevado a cabo la formación de los técnicos de Operación y Mantenimiento de tres de los proyectos termosolares más grandes del mundo, y solo en el año 2011 ha formado a más de 2000 profesionales.

La formación que ofrecen es fundamentalmente técnica, huyendo de la formación excesivamente teórica y de los conceptos económicos que centran otros tipos de formación. RENOVETEC se centra en el funcionamiento de los equipos y sistemas que componen las instalaciones. RENOVETEC da una gran importancia a los gráficos y fotografías usadas en los cursos, disponiendo en estos momentos de un importantísimo archivo gráfico, tanto por su cantidad (más de 50.000 fotografías, gráficos y dibujos), por su variedad (contiene fotografías de más de 50 plantas), como por su calidad (la mayoría son de alta resolución). De esta manera se consigue que el alumno, al acabar un curso, tenga la impresión de haber recibido su formación a pie de planta, y es capaz de reconocer tanto los equipos como sus componentes a primera vista.

Algunos de los cursos que imparte RENOVETEC tienen el reconocimiento oficial de las diversas administraciones del estado. Así, RENOVETEC está acreditada por la Administración para la impartición del curso teórico-práctico de operador de calderas o para impartir el curso de mantenimiento de torres de refrigeración, entre otros. Otorga las acreditaciones necesarias para autorizar o cualificar a técnicos en trabajos de alta tensión, para la conducción de carretillas elevadoras o para el trabajo en Atmósferas Explosivas (ATEX).

RENOVETEC mantiene además acuerdos con importantes entidades, tanto públicas como privadas. Así, ha colaborado con los Colegios de Ingenieros Industriales de Extremadura, Andalucía Occidental, Canarias y Aragón, con la Agencia Extremeña de la Energía (AGENEX), con los Colegios de Ingenieros Técnicos de Madrid y de Canarias, con la empresa de motores de cogeneración Rolls Royce o con la empresa de certificación SGS.

De los libros que RENOVETEC ha publicado hasta el momento, el último título publicado (Operación y Mantenimiento de centrales termosolares) ha agotado completamente su edición en menos de un mes, un hecho sorprendente teniendo en cuenta que se trata de un libro eminentemente técnico y que el sector editorial atraviesa una grave crisis. El primer libro editado, Ingeniería Termosolar, es un libro de referencia en el sector, del que se han distribuido ya más de 1000 ejemplares. RENOVETEC publica periódicamente libros de descarga gratuita, que distribuye en formato pdf a través de su página web.