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Francisco Castañares (AEEFOR) “Las plantas de biomasa de Moraleja y Herrera del Duque producirán 70.000 toneladas de pellets certificados cada una”

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Entrevista con
Francisco Castañares
Presidente de AEEFOR (Asociación Extremeña de Empresas Forestales y de Medio Ambiente)

En octubre del 2017 se anunció el proyecto para abrir tres centrales de biomasa térmica en Moraleja, Herrera del Duque y Las Hurdes, con participación de empresas privadas y de Extremadura Avante. ¿En qué fase se encuentran dichos proyectos y cuál sería su objetivo final en cuanto a producción?

Así es. En estos momentos estamos ultimando los preparativos para arrancar con las dos primeras plantas, en Moraleja y Herrera del Duque, algo que haremos este próximo otoño/invierno. La tramitación administrativa, siempre procelosa, y las cuestiones financieras serían, digámoslo así, las que protagonizarían el momento procesal en que nos encontramos en estos momentos. La planta de Las Hurdes estaba inicialmente prevista para su arranque en 2020 y como es lógico su tramitación va más lenta. En estos momentos estamos estudiando los suelos para decidir la ubicación más adecuada, algo ya resuelto hace meses en Moraleja y Herrera. Cada una de las tres plantas va a producir unas 70.000 toneladas de pellets certificados y aptos para su comercialización en Europa, aunque nuestro objetivo es desarrollar el consumo de la biomasa aquí, en Extremadura y España, sin olvidar el mercado portugués

¿Además de biomasa térmica, en una segunda fase, dichos proyectos podrían llevar a cabo la producción directa de energía eléctrica?

Sin duda. Hace algunas semanas se incorporó Acciona al protocolo que un grupo de empresas extremeñas suscribimos hace un año con el Presidente de la Junta de Extremadura. El hecho de que la multinacional española más emblemática en materia de sostenibilidad se haya incorporado a nuestro proyecto de Economía Verde y Circular nos proporciona un enorme músculo financiero, tecnológico y mediático. El presidente de Acciona, José Manuel Entrecanales, dijo el día de la firma del Protocolo en Mérida que están muy ilusionados con este proyecto, que va a ser pieza esencial a la hora de ayudarnos a fijar población al medio rural y frenar el despoblamiento creciente. Acciona está estudiando invertir en una o dos plantas  de biomasa eléctrica que podrían tener una potencia instalada de entre 50 y 100 Mw.

Desde hace varios años se lleva hablando en la región de un Plan Director de Biomasa que ponga de acuerdo a todos los sectores involucrados en la misma ¿Sería factible lograrlo para dar estabilidad al sector?

Nosotros tenemos nuestro modelo y lo estamos desarrollando. Es algo más que un plan de explotación de la biomasa. Parte de una realidad, dramática, como los incendios forestales, que en nuestra región se manifiestan con especial virulencia. ¿Por qué ocurren? Pues ocurren porque hay un exceso de combustible en el interior de los montes, lo que provoca que, en caso de incendio, enseguida estén fuera de capacidad de extinción. Los incendios hoy ya no son sólo un problema medioambiental. Son un problema de protección civil. El elemento de riesgo más habitual para la vida de las personas en los países de clima mediterráneo. Acuérdese de Pedrogão y el norte de Portugal en 2017. O Galicia ese mismo año. O Grecia hace unas semanas. O California ahora mismo… Diseñar un modelo que consista en la extracción periódica de biomasa del interior de los montes, además de fraccionar la continuidad del combustible en los lugares adecuados, es sin duda la mejor medida que podemos aplicar para evitar los grandes incendios forestales. O quizá la única. Estamos, pues, ante la que quizá sea la única emergencia cuya prevención puede ser rentable. Este es nuestro planteamiento. No negamos que pueda haber otros, pero este es el nuestro, algo mucho más importante que un simple plan de explotación más o menos rentable de la biomasa forestal.

La comercialización de derechos de emisiones de CO2 es un mercado en auge ¿Extremadura por su riqueza forestal y medioambiental podría ser un actor importante en dicho mercado? 

Yo estoy convencido de que va a ser así, sobre todo desde el punto de vista de la capacidad de absorción y fijación de CO2 que tienen los sumideros extremeños, nuestros bosques y dehesas. De hecho el Protocolo que suscribimos en su día las empresas extremeñas, Acciona, la pública Avante y el Presidente de la Junta de Extremadura, recoge este apartado, en el que yo, personalmente, tengo puestas muchas ilusiones y esperanzas. Es algo novedoso, que nos va a permitir a los que tenemos poco más que naturaleza, campos, bosques y dehesas, sacar una significativa rentabilidad a nuestro papel de purificadores del aire que la humanidad respira. Avanzaremos en su desarrollo a lo largo de los próximos meses.

¿La biomasa debería formar parte de la estrategia en la lucha contra los incendios en regiones como Extremadura?

Como ya le he dicho, no es que deba formar parte de la lucha contra incendios, es que es esencial para prevenirlos, para evitar sobre todo los grandes y destructivos incendios que se desarrollan como consecuencia de la enorme cantidad de combustible acumulado que hay en el interior de los bosques. En nuestra región la media de crecimiento de la vegetación es de 2 a 4 Tm/hectárea/año. Un bosque completamente limpio de excedentes de vegetación, en 5 años tendría combustible suficiente para que cualquier incendio que se produzca en su interior esté fuera de capacidad de extinción casi desde su inicio. ¿Cuál es la clave, pues, para evitar los grandes incendios? Reducir la biomasa disponible en los bosques y mantenerla siempre en cantidades inferiores a 10 Tm/ha. O sacamos el combustible o el monte se acabará quemando tarde o temprano. Y cuanto más tarde en quemarse, más grande será el incendio que vendrá, por la sencilla razón de que habrá mayor cantidad de combustible acumulado. La respuesta es bien simple: hay que extraer periódicamente los excedentes de vegetación de nuestros montes. Y eso es biomasa. Y esta necesidad para prevenir una emergencia, da una enorme oportunidad al Aprovechamiento Sostenible de la Biomasa Térmica y Eléctrica. Justo lo que nosotros estamos desarrollando en Extremadura.

En aquellas comarcas más afectadas por los incendios de los últimos años ¿qué especies serían las ideales para su reforestación? ¿También serían factibles cultivos de frutales?

La clave está en romper la continuidad de masas forestales uniformes, que son altamente inflamables, y están ocupadas por distintas variedades de pino y eucaliptos. Si fraccionamos la continuidad del combustible reduciremos las superficies quemadas en cada incendio. Y si reducimos la densidad de la vegetación, estaremos atacando directamente la intensidad que puedan tener los incendios del futuro. Nuestro objetivo es crear paisajes resistentes y resilientes al fuego. Y certificarlos, para lo que hemos iniciado conversaciones con AENOR. Estamos en condiciones de afirmar que, al final, las administraciones y los particulares que quieran seguir nuestro modelo podrán decidir el tipo de incendios que quieren tener, su tamaño y su intensidad, pues ello depende fundamentalmente del diseño que hagamos en cada uno de los montes. El fuego no es elegible en esta parte del planeta, pero su tamaño y su intensidad sí. Nuestro objetivo es crear Bosques Resistentes al Fuego. Y trabajar en un modelo de certificación normalizada que sea exportable. No se lo que tardará el mundo en darse cuenta de que la solución que nosotros proponemos es la única posible, pero tarde o temprano lo hará. Mejor es que estemos preparados y vayamos por delante.

Y, respondiendo a su pregunta.., sí, los cultivos con especies no inflamables, como viñedos, la mayoría de los frutales, olivar, etc, son factibles. Y además, una buena herramienta frente al fuego para intercalar, en mosaico, en los bosques densos de nuestras principales zonas forestales. Romper la continuidad del combustible, no implica necesariamente, dejar amplias zonas desnudas de vegetación, ni mucho menos. Esas zonas pueden perfectamente ocuparse con frutales, olivar, viñedos, castañares… Así estaremos creando espacios resistentes al fuego, muy ricos en biodiversidad y mucho más bellos desde el punto de vista paisajístico.

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Ejemplo de exceso de biomasa en los montes extremeños

La Junta espera tramitar un decreto de ayudas de 12,5 millones de euros para fabricación de biocombustibles y carbón vegetal antes de final de año

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La biomasa está llamada a ser un actor protagonista en el futuro energético de Extremadura. Gracias al Fondo Europeo Agrario de Desarrollo Rural, la Consejería de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura podrá tramitar un decreto de ayudas para incentivar la fabricación de biocombustibles sólidos y carbón vegetal en la región, con el que se pretende dinamizar la actividad económica en el medio rural.

La acción va dirigida al fomento de actividades destinadas a la fabricación de biocombustibles sólidos a partir de biomasa forestal y de residuos agrícolas, tales como los pellets y el carbón vegetal, siendo los beneficiarios las pequeñas empresas y microempresas de las zonas rurales.

Para ello se invertirán 12,5 millones de euros procedentes de los Fondos Europeos Agrarios de Desarrollo Rural, FEADER, en el marco del programa de Desarrollo Rural de Extremadura 2014-2020, cuyo objetivo de gasto ha dado hoy luz verde la Comisión Europea.

La Junta de Extremadura resalta la singularidad de esta medida, ya que es la primera vez que este organismo europeo decide aprobar la financiación de una subvención destinada a la fabricación de biomasa sólida, pero que para una región como Extremadura resulta “fundamental”, indica la consejera de Economía e Infraestructuras, Olga García.

Extremadura es predominantemente agrícola y con un gran potencial de biomasa, añade la consejera, que estima el importante número de cultivos agrícolas de arroz, tomate, frutales, olivo, viña, hortícola y tabaco; y la extensa producción de biomasa forestal residual de montes y dehesa.

“Sin embargo, el 91% de ese potencial no es aprovechado y ello a pesar de ser un producto cada vez más utilizado tanto como combustible para calderas en el hogar como en la generación de energía renovable”, explica García, quien señala los cinco requerimientos que se han hecho en los dos últimos años a la Unión Europea, desde la Dirección General de Industria, Energía y Minas, para que permitiera este uso de los fondos FEADER.

Las pymes y micropymes de las zonas rurales extremeñas podrán acogerse a una ayuda del 30% de la inversión subvencionable, con un máximo de 2.000.000 euros por establecimiento industrial, tanto si comienzan la producción como si transforman su actividad a la producción de biocombustibles sólidos, hasta el 31 de diciembre de 2020.

En la actualidad existe un centenar de empresas dedicadas en la región a la fabricación de carbón vegetal, pero con esta medida de apoyo a la inversión regional, la Junta de Extremadura espera contribuir al crecimiento del sector en el campo de la generación y del abastecimiento de biomasa, que, en opinión de la consejera Olga García, se está erigiendo “en uno de los sectores que más empleo puede generar y sin obviar que su desarrollo contribuye a la protección del medio ambiente, dado los bajos niveles de contaminación que presenta”.

Olga García, Consejera de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura: “Hoy por hoy es innecesaria la ayuda pública porque el autoconsumo es rentable por sí solo”

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Entrevista con
Olga García
Consejera de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura

Extremadura ha sido una de las primeras comunidades españolas por número de proyectos fotovoltaicos previstos tras las últimas subastas del Ministerio además de las grandes plantas en marcha ¿Estamos ante una nueva revolución renovable en Extremadura?

Como es conocido, Extremadura es una de las pocas zonas del mundo donde la generación de electricidad a partir de fuentes renovables supera, la mayoría de los años, a su propia demanda eléctrica.

Pero la moratoria total de las renovables que decretó el Gobierno de Rajoy en 2012 provocó seis años de vacío total, se destruyó buena parte de nuestro tejido empresarial, que hasta 2011 trabajaba con éxito en toda España.

En estos momentos las expectativas son muy buenas. Está en construcción el primer parque eólico en Extremadura y las previsiones en energía fotovoltaica son que este mismo año comenzarán las obras de varias grandes plantas. Y que en 2019 se inicie la construcción de un número todavía mayor de grandes plantas. Todas ellas, para vender la electricidad en el mercado, sin ninguna prima.

Y siguen llegando más proyectos a la Junta de Extremadura, por lo que hemos solicitado al Ministerio de Transición Ecológica una modificación de la planificación nacional de la red de transporte de electricidad, porque aunque Extremadura dispone de una buena red, el interés por invertir en la región ha llevado a que estén saturados todos los nudos eléctricos de la región incluidos en la planificación vigente. Necesitamos incrementar la capacidad de evacuación para dar viabilidad a numerosos proyectos.

El fomento del autoconsumo es muy importante para una región como Extremadura con gran población rural y por el gran peso de pymes en su estructura productiva ¿Qué espera del nuevo Gobierno en la materia y cómo puede incentivar su desarrollo la Junta de Extremadura?

La Ministra de Transición Ecológica, Teresa Ribera, ha anunciado hace unos días un paquete de medidas urgentes para revisar toda la normativa de renovables y recuperar la confianza de los inversores en España. En ese paquete está incluido el autoconsumo, cuyas barreras administrativas una mayoría parlamentaria en el Congreso de los Diputados está de acuerdo en eliminar para facilitar su desarrollo. Esperamos que esas medidas garanticen y favorezcan el desarrollo del autoconsumo, que equivale a generación distribuida, que es el complemento de las grandes plantas.

En cuanto a la Junta de Extremadura, hemos habilitado una línea específica de ayudas, con el fin de fomentar las instalaciones fotovoltaicas de autoconsumo, de manera coyuntural, para contrarrestar el impuesto al sol. Pero hoy por hoy es innecesaria la ayuda pública porque el autoconsumo es rentable por sí solo.

Muchos comercios y pequeñas empresas españolas y extremeñas aseguran que el coste energético les resulta casi asfixiante muchos meses ¿Hacia dónde debería ir el modelo energético para que el precio de la electricidad disminuyera?

En España es necesario definir qué sistema eléctrico necesitamos para los próximos años, hasta el 2030 como poco, porque el sector eléctrico y el de las energías renovables, particularmente, necesitan estabilidad y seguridad jurídica. Y necesitamos definir el proceso de transición hacia un nuevo modelo energético basado en las energías renovables. Pensamos que la transición es necesaria para llegar a la descarbonización total en el 2050 y se hará, pero ha de ser justa para no perjudicar a nadie.

También considero necesario reformar en profundidad el mercado eléctrico. El actual modelo marginalista de fijación de precios no funciona hoy correctamente, y menos cuando se incorpore la nueva generación fotovoltaica. Hay un margen importante de reducción de los costes de producción de electricidad que estamos pagando hoy.

Ya está en marcha la construcción del primer parque eólico en la región ¿está previsto el inicio de más en esta legislatura?

Así es, las obras del primer parque eólico, El Merengue, avanzan a buen ritmo. Se ubica en Plasencia y contará con 15 aerogeneradores y una potencia de 40 megavatios. Y hay otros proyectos en tramitación, aunque no podemos asegurar que sus promotores decidan construirlos, una vez que consigan las autorizaciones.

La movilidad eléctrica es otro de los vectores claves en el futuro ¿cuesta más impulsarla en una comunidad muy extensa y con pocos habitantes por kilómetro cuadrado?

La movilidad eléctrica es imparable y es necesaria para cumplir con los objetivos de lucha contra el cambio climático y avanzar en la transición energética. Además, cuando crezca el parque de vehículos eléctricos será posible realizar una gestión de la demanda que complemente a la generación renovable.

Pronto verá la luz la Estrategia Regional para el Impulso del Vehículo Eléctrico en Extremadura, en la que estamos trabajando con agentes públicos y privados, para, entre otras muchas acciones, crear una infraestructura de recarga que facilite la movilidad con vehículos eléctricos en una comunidad, como usted dice, muy extensa.

Desde la Junta de Extremadura se está impulsando legislativamente la llegada de grandes proyectos industriales y empresariales a la región ¿Qué importancia tiene el suministro energético en los mismos a la hora de valorar su implantación en la región?

Desde el punto de vista de los costes energéticos, Extremadura compite en igualdad de condiciones con el resto de España, pero estamos en desventaja con algunos países europeos. Es otro hándicap que tenemos que superar.

Una de las áreas claves en la llamada economía circular es la biomasa. Hace unos meses se presentó en proyecto, junto a Extremadura Avante, de varias plantas para aprovechar los recursos naturales de la región ¿cómo está el proyecto en la actualidad y qué se pretende lograr?

Hasta ahora hay varios promotores que nos han transmitido su intención de construir plantas de fabricación de pellets a partir de biomasa de origen forestal, pero todavía no se están tramitando las autorizaciones administrativas. Esperamos poder darle un impulso a estos proyectos si conseguimos el visto bueno de Bruselas a una línea específica de ayudas a la inversión.

En cuanto a las plantas de biomasa para producción de electricidad, todavía no han conseguido competir en el mercado libre, como la fotovoltaica y la eólica. Desde la Junta de Extremadura pensamos que en futuras subastas de renovables se deberían contemplar cupos específicos para la biomasa y para la termosolar. Ambas tecnologías, especialmente hibridadas entre sí, aportan la gestionabilidad que no tienen fotovoltaica y eólica.

 

Acciona se suma a la estrategia de la Junta de Extremadura de aprovechamiento sostenible de espacios forestales para biomasa

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José Manuel Entrecanales, presidente de ACCIONA, y Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura, han suscrito en Mérida un Protocolo para el aprovechamiento sostenible de los espacios forestales de la región. Dicho acuerdo se enmarca en la estrategia de economía verde y circular para Extremadura, impulsada por el actual gobierno de la Comunidad y supone la voluntad de Acciona de adherirse al protocolo firmado el 21 de agosto de 2017 por la Junta y diversas entidades extremeñas.

Este protocolo se sustenta en la “potencialidad de la riqueza forestal regional, en el fomento del aprovechamiento  sostenible de los valores naturales de la Comunidad, en el desarrollo rural basado en la protección de la naturaleza y en las posibilidades de la autosuficiencia energética gracias a los excedentes de biomasa”. Además, el compromiso adquirido hoy por ambas partes supone la defensa “en la prevención inteligente de incendios forestales, en el potencial turístico y resto de usos sociales” de los montes extremeños.

El objetivo del Protocolo es conseguir un modelo de desarrollo sostenible para Extremadura, preservar y mejorar la calidad medioambiental y la biodiversidad en la región, que cuenta con un 70% de superficie forestal, frecuentemente amenazada por el riesgo de incendios.

Según José Manuel Entrecanales, presidente de Acciona, “si conseguimos desarrollar en Extremadura este proyecto vanguardista de biomasa, valorización energética y aprovechamiento de residuos forestales, será una oportunidad histórica de convertir esta región en referente mundial en este campo”.

En opinión de Guillermo Fernández Vara, presidente de Extremadura  “tenemos una enorme capacidad de producir residuos y hace falta buscar alternativas energéticas limpias para tratarlos porque el cambio climático ha venido para quedarse”.

En Extremadura, ACCIONA cuenta actualmente con la planta de biomasa de Miajadas, de 15 MW. Operativa desde 2010, fue la primera en Europa preparada para utilizar dos tipos de materia prima (herbácea y leñosa), lo que permite diversificar el suministro de combustible. Su producción media anual es de 128 GWh, equivalentes a la demanda de 40.000 hogares, y evita la emisión a la atmósfera de 123.000 toneladas de CO2 anuales.

Un informe destaca el potencial de los recursos biomásicos agrícolas de Extremadura en el mercado energético

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España y Extremadura tienen un gran potencial para el desarrollo de la biomasa pero aún está muy lejos de conseguirlo. Según un reciente Informe titulado “Balance socioeconómico de las biomasas de España 2017-2020”, elaborado por Analistas Financieros Internacionales (AFI) para Unión por la Biomasa, “la presencia actual de la biomasa 2 en el mix eléctrico español es relativamente modesta (alrededor del 2%), sobre todo si se compara con la de otros países de nuestro entorno (en Finlandia llega casi a representar el 20%). Por otra parte, mientras el uso de la misma ha crecido ostensiblemente entre 2010 y 2017 en países como Francia, Reino Unido o Italia, con porcentajes de crecimiento superiores al 60%, en España el crecimiento agregado en este periodo ha sido incluso negativo”.

Y todo ello pese al gran potencial que tiene el mercado español. “España es el tercer país europeo por recursos absolutos de biomasa forestal (sólo por detrás de Suecia y Finlandia) y el séptimo en términos per cápita. Cuenta con una superficie forestal de 27.664.674 hectáreas (57 % del total), y es el país de Europa con mayor incremento de bosques, con un ritmo de crecimiento anual del 2,2%, muy superior a la media de la UE (0,51 %).

Por otra parte, España es el principal productor de aceite de oliva del mundo (1.401.600 t en la campaña 2015-2016, muy por delante de Italia con 474.000 t) y ha alcanzado el primer puesto en la producción de ganado porcino en Europa, generando más de 50 millones de toneladas anuales de purines. Sin embargo, se encuentra a la cola en el ranking europeo por aprovechamiento de los recursos forestales y agroganaderos en la generación de energía eléctrica, térmica, biogás/biometano y valorización de la fracción orgánica de los residuos municipales (FORM)”, señala el informe.

Entre las regiones que dicho Informe sobre las biomasas en España destaca por su potencial de futuro, además de Castilla y León y Galicia, también se fija en Extremadura y Andalucía,  por sus recursos biomásicos agrícolas y ganaderos.

Entre los mayores obstáculos que destaca el Informe para lograr un mayor desarrollo de la biomasa en el mix energético regional destaca “la ausencia de incentivos fiscales estables y suficientes para la transición del mix generación térmica mantiene la prevalencia de los combustibles fósiles en detrimento de la biomasa.

La prevalencia en el uso de combustibles fósiles (productos petrolíferos y gas natural) para la generación térmica es todavía elevada, debido fundamentalmente a que los incentivos a la transición hacia otras fuentes renovables son claramente insuficientes, mientras que se continúa incentivando el aumento de consumo de hidrocarburos.

La Unión solicita a las plantas de biomasa como la de Acciona en Miajadas que dejen de quemar pacas de paja

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Planta de biomasa de Acciona en la localidad cacereña de Miajadas

Miles de ganaderos extremeños están padeciendo en los últimos meses la fuerte subida del precio de la paja –las habituales pacas– para alimentar a su ganado. La falta de lluvia desde inicios de primavera ha obligado a aumentar considerablemente el gasto en alpacas de paja. Aunque según las organizaciones profesionales de agricultores y ganaderos no toda la paja va para alimentar animales. Entre octubre y diciembre, la cotización de la paja ha subido en un 30%, y ha pasado de 69 euros por tonelada de octubre a los 90 euros a comienzos de diciembre.

La Unión Extremadura asegura que las industrias de biomasa también están acaparando paja y realizando una competencia desleal a su sector. En concreto, han puesto el ejemplo de la planta de biomasa que Acciona opera en Miajadas (Cáceres): Según ha asegurado La Unión,  las instalaciones de Acciona en Miajadas puede consumir al año 77.000 toneladas de paja, “la ración de volumen de 51.300 vacas durante 100 días”. La organización agroganadera solicita a las industrias del sector de biomasa que “modifiquen la materia prima que usa para la obtención de energía y utilicen materiales leñosos en vez de paja, mientras prosiga la sequía.

La Unión también ha exigido a la Junta de Extremadura que medie en este problema porque, “al ritmo que se quema paja para producir energía, desaparecerá el alimento para la cabaña ganadera regional”.

ACCIONA Energía está presente en el ámbito de la biomasa con tres plantas por combustión de paja que totalizan 61 MW, todas ellas en España. Se trata de la planta de Sangüesa (Navarra), operativa desde 2002 y de las plantas de Briviesca (Burgos) y Miajadas (Cáceres), que entraron en operación en septiembre y noviembre de 2010, respectivamente. Entre las tres plantas mencionadas, procesan cerca de 400.000 toneladas anuales de paja de cereal y otros residuos agrarios para producir electricidad equivalente al consumo de unos 140.000 hogares, sin incrementar las emisiones de CO2.

José Luis Prieto (EXVER): “El sector agroindustrial necesita experiencias positivas de la competencia para poder comprobar que les interesa la biomasa”

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Entrevista con
José Luis Prieto
Gerente Extremadura Verde (EXVER)

¿En qué momento se encuentra el proyecto EXVER?

En el año 2012, en EXVER, decidimos apostar por la producción de biomasa en formato de astilla de calidad para uso térmico, así como el actuar como Empresa de Servicios Energéticos (ESE) con venta de calor a través de lectura en contador. También realizamos estudios de eficiencia energética para abaratamiento de costes en generación de agua caliente y/o vapor, instalamos calderas de biomasa y podemos realizar operaciones de financiación de esas instalaciones.

A día de hoy la actividad de venta de astilla térmica está muy estabilizada, sin apreciarse a lo largo de estos años incrementos de ventas. La capacidad de la planta es de 40.000 tn de producción anual y estamos muy lejos de esa cifra. Con mucho orgullo podemos acreditar que los clientes que depositaron su confianza en nosotros, después de casi 5 años de actividad, siguen confiando tanto en nuestro producto como en nuestro servicio técnico y asesoramiento. Nuestros principales clientes, además del autoconsumo, son el sector privado (agroindustria, granjas de pollos y de cerdos, secaderos de tabaco…), dado que las instalaciones térmicas públicas son casi inexistentes en nuestra región.

-¿Cómo se podía lograr que las agroindustrias de la región pensaran en la biomasa?

El sector agroindustrial necesita de experiencias positivas de la competencia para poder comprobar que les interesa apostar por la biomasa, tanto por precio como por apostar por energías renovables no contaminantes. La bajada tan importante en los últimos años del petróleo, ha provocado una situación de “acomodamiento” del sector agroindustrial, al no querer plantearse realizar inversiones para instalar nuevas salas térmicas con calderas de biomasa, al ser su amortización más larga en el tiempo. De seguir el alza del petróleo, volverán a ver con mejores ojos su uso.

¿Mantiene un buen diferencial de precio la biomasa frente a otros combustible?

Con el precio del petróleo actual, si comparamos precio gasoil-propano versus astilla, el diferencial sigue existiendo a favor de la astilla, lógicamente menos que hace 4 años. El problema está en la amortización de las cuartos térmicos se va a periodos más largos. No hay que olvidar que en Extremadura las horas de necesidad de calefacción son relativamente bajas comparando con otras comunidades autónomas.

La manera de poder abaratar los costes en el suministro de agua caliente para calefacción o ACS, seria a través de las Redes de Calor. Con una única caldera de biomasa y a través de tuberías calorifugadas, se podría suministrar agua caliente a diferentes edificios, teniendo cada uno se propio contador de calor y cada edifico haría frente solo al gasto que el propio edifico consumiera. Para poder acometer este tipo de instalaciones, se necesita poder agrupar diversos edificios, tanto públicos como privados, pero esta gestión está resultando imposible a fecha de hoy en nuestra región.

¿Se han notado las ayudas de la Junta para el uso de renovables?

Nosotros como productores de astilla de calidad no hemos notado nada con estas líneas de subvención. Los proyectos subvencionados en el capítulo de biomasa, que nosotros conocemos hasta la fecha, se refieren mayoritariamente a pequeña calderas que en su mayoría consumen pellets y son de baja potencia, por lo que la astilla no tiene cabida por sus necesidades de almacenamiento y de logística.

Resulta necesario que la biomasa comience a ser una realidad, después de tantos años empleando el termino de biomasa en boca de de todos. Haciendo uso de todas sus bonanzas: generación de empleo local, asentamiento del medio rural, no contaminante, limpieza de los montes, controlador de incendios forestales…Pero la realidad es que, la pequeña apuesta por la biomasa que existe en nuestra región, tan solo ha estado y esta hasta la fecha en manos del sector privado. La administración hoy por hoy no está apostando seriamente en ella y creemos que debería de estar dando ejemplo a los ciudadanos y empresarios de la región, instalando calderas de biomasa tanto en sus edificios existentes, como en todos los centros de nueva creación (colegios, institutos…). De esta manera los ciudadanos seguramente veríamos con otros ojos a la biomasa.