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Un proyecto europeo consigue producir aceites de oliva de mayor calidad mediante descargas eléctricas

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Oilpulse es un proyecto financiado por la Unión Europea y desarrollado por  la oficina española de Ateknea Solutions, con la colaboración de Aceites Malagón en Toledo y otros tres socios (la Universidad Técnica de Berlín, D’Addato Agroalimentare, y el fabricante de maquinaria oleícola Hakki Usta).

El proyecto consiste en aplicar descargas eléctricas a las aceitunas de manera que las células de la oliva que contienen el aceite se rompan, simplificando la extracción de aceite y aumentado la producción del mismo.

Aunque la fase de investigación y desarrollo del proyecto ha concluido, la planta piloto de Aceites Malagón continúa trabajando en la obtención de datos en base a diferentes cosechas para avalar la rentabilidad del proyecto antes de su comercialización.

Con esta tecnología se obtiene un aceite de mayor calidad dado que permite transformar las olivas a temperaturas más bajas (es el llamado “prensado en frío”). De esta forma no sólo se generan menos desechos, sino que el aceite que se obtiene es más rico en fitonutrientes y alarga la vida útil del producto final.

Además, como consecuencia de esta reducción de la temperatura en el proceso de transformación, el ahorro energético para las compañías olivareras es muy significativo, contribuyendo, una vez más, a su competitividad.

Extremadura es la tercera región española en extensión de olivar (más de 260.000 hectáreas), en número de almazaras (más de 100) y en producción anual de aceite de oliva (más de 56.000 toneladas esta campaña).

En la Unión Europea se producen alrededor de dos millones de toneladas de aceite de oliva virgen cada año, siendo España el principal productor no sólo de la zona Euro, sino a nivel mundial, con una producción superior a 1,2 millones de toneladas anuales.

Oilpulse se encuentra en las fases previas a su comercialización. Los investigadores que lideran el proyecto contemplan que en el futuro Oilpulse pueda aplicarse a la extracción mecánica de otros aceites, tanto los comestibles como los utilizados para la producción de biodiesel.

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