BIOMASA Y BIOGÁS

Las dehesas extremeñas producen más de un millón de toneladas de biomasa seca cada año

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El potencial de la biomasa en la Comunidad de Extremadura sigue imparable. Según ha anunciado la Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Población y Territorio de la Junta de Extremadura, el 4º inventario forestal nacional para Extremadura y los recientes vuelos LIDAR, muestran que la biomasa forestal total (no la disponible) es de 91 millones de toneladas de biomasa aérea seca en 2 millones de hectáreas con arbolado forestal.

La superficie total de la región debe considerarse terreno forestal el 68 por ciento, lo que supone 2.831.651 hectáreas, de las cuales casi 2 millones son arboladas, de acuerdo al borrador del Plan Forestal de la Comunidad y la definición del concepto monte de la Ley Agraria de Extremadura.

Según la Dirección General de Política Forestal, la estimación del crecimiento anual de la biomasa seca total en Extremadura en 1,8 millones de toneladas, aunque no quiere decirse que toda esa biomasa esté disponible. Solo en las dehesas se produce más de 1 millón de esas toneladas. La Junta de Extremadura mantiene la gestión de 250.457 hectáreas de montes, entre propios de la Comunidad, los montes declarados de utilidad pública y los de entidades locales y de particulares consorciados o por convenio.

La Consejería de Agricultura ha anunciado que en próximas convocatorias se incrementarán hasta el 50% algunas de las subvenciones destinadas a tal fin, tras la modificación solicitada del Programa de Desarrollo Rural. Está previsto que en el año 2022 se apruebe el Plan Forestal de Extremadura, tras ser debatido con el sector, a fin de establecer una estrategia coordinada para la biomasa forestal en montes públicos de la región.

En este año 2021 la Agencia Extremeña de la Energía ha organizado el webinar Modelo de gestión sostenible del mercado de la biomasa forestal en circuito corto’ en el marco del proyecto europeo ‘Promobiomase’, que ha contado con la representación de las principales comarcas forestales de la región (Hurdes, Gata y la Siberia).

La empresa extremeña Smallops desarrolla una solución que permite producir biogás con los residuos oleícolas

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De izda. a dcha, Rubén Escudero, María Jara e Iñigo Monreal

Smallops es una empresa que se dedica a la valorización de los residuos del sector oleícola para lograr, a partir de estos, producir nanopartículas de hierro cerovalentes encapsuladas en carbono y biogás (energía verde). Desde hace algo más de un año, los tres socios fundadores, María Jara, Rubén Escudero e Iñigo Monreal nos establecimos en Extremadura, Badajoz, para poder desarrollar la tecnología y comprobar la viabilidad técnica y económica de los procesos. Tras un año de mucho trabajo y múltiples pruebas, podemos afirmar que gracias a nuestra tecnología aportamos una solución viable y rentable para la gestión de los residuos procedentes de la producción de aceite de oliva.

Hemos desarrollado una solución mediante la cual aplicamos un nuevo tratamiento a los residuos oleícolas que permite la producción de biogás exclusivamente a partir de estos sustratos. Cabe destacar que, de la misma manera nuestra tecnología nos permite generar biogás, también nos permite producir nuestras nanopartículas de hierro, denominadas las OPS, las cuales se encuentran encapsuladas en carbono. Estas nanopartículas tienen diferentes potenciales aplicaciones medioambientales,  entre las que nos hemos focalizado en la mejora de producción de biogás al aplicarlas directamente en un reactor biológico, así como en el tratamiento de aguas, eliminando diferentes pesticidas, plaguicidas, metales pesados y otro tipo de contaminantes prioritarios y de preocupación emergente.

Durante estos meses en Smallops hemos realizado diversos ensayos que nos permiten decir que la tecnología es válida para su aplicación en entornos reales. En primer lugar, tras varios meses de pruebas en colaboración con centros tecnológicos externos, hemos conseguido producir biogás con alrededor de un 60% de metano a partir exclusivamente de residuos de la producción de aceite de oliva mediante una tecnología de bajo coste y sin observar inhibiciones. Estos resultados nos han permitido captar el interés por parte de diferentes empresas para implantar nuestra tecnología y producir biogás y biometano mediante nuestro método.

-Aplicación sencilla. Por otro lado, hemos realizado investigaciones de las diferentes aplicaciones de nuestras nanopartículas junto con diferentes residuos para la mejora de producción de biogás. Nuestras nanopartículas se añaden directamente al digestor de las plantas de producción de biogás y biometano junto con el sustrato, de forma que su aplicación es sencilla y no requiere de modificaciones en las instalaciones de dichas plantas. Hemos podido comprobar una mejora de un 20% en la producción de metano (CH4) en los experimentos realizados, una eliminación de un 99% del gas sulfhídrico (H2S), así como una más rápida producción del biogás. Asimismo, el método de producción de estas nanopartículas, al utilizar como materia prima un residuo, nos permite poder ofertar un producto con un precio muy contenido a nuestros clientes, lo cual, unido con las mejoras obtenidas, dota una mayor rentabilidad a los procesos de nuestros clientes.

De la misma manera, hemos realizado ensayos de tratamiento de aguas con nuestras nanopartículas junto con un centro tecnológico público externo de Andalucía. Los resultados que este centro ha obtenido son muy prometedores y se han visto eliminaciones de diferentes contaminantes en periodos de tiempo muy breves usando una ínfima cantidad de nanopartículas, lo que aporta una mayor rentabilidad en su aplicación.

En los próximos meses en Smallops vamos a comenzar un proyecto a escala real que incorpora la producción de biogás a partir de residuo oleícola exclusivamente y, a su vez, escalar la producción de nanopartículas. Además, aplicaremos estas nanopartículas en digestores de plantas de biogás que han mostrado interés en obtener nuestro producto. Como empresa, en Smallops estamos muy orgullosos de poder implementar una solución que gestione y revalorice estos residuos de la producción de aceite de oliva que sea totalmente circular y no genere ningún residuo en todo el proceso, aportando de esta manera nuevas tecnologías e innovación al sector oleícola y gasista.

El nuevo ANUARIO ENERGIA Y MEDIO AMBIENTE EXTREMADURA 2021, ya en la calle

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El nuevo ANUARIO ENERGIA Y MEDIO AMBIENTE EXTREMADURA 2021, que acaba de editar www.energiaextremadura.com ya en su novena edición, presta especial atención al gran potencial productor de la Comunidad de Extremadura desde el punto de vista de energía eléctrica: produce el 8,4% del total nacional pero solo consume el 1,9% de la electricidad de España. Gran parte de este potencial se debe, además del peso productor de la Central Nuclear de Almaraz, al “boom” de las megaplantas fotovoltaicas. Como destaca la Consejera de Transición Ecológica, Olga García, en el ANUARIO, uno de cada dos megawatios fotovoltaicos instalados en España en el año 2020 lo fue en Extremadura.

El ANUARIO analiza en detalle las líneas maestras del Plan Extremeño Integrado de Energía y Clima que estima en 11.060 los nuevos megawatios renovables de potencia que se instalarán en la próxima década en la región y 800 de almacenamiento, donde la termosolar y el bombeo hidráulico también tendrán su protagonismo. Sin olvidar la importante contribución que la Central Nuclear de Almaraz sigue teniendo en la producción eléctrica regional.

Distintos proyectos industriales relacionados con el uso de las energías renovables, como la factoría de baterías de litio para recarga rápida de Badajoz o la fábrica de diamantes del grupo norteamericano Diamond Foundry también son analizadas en el ANUARIO, que presta también especial atención al desarrollo del hidrógeno verde en los transportes regionales o al uso de la biomasa en instalaciones y edificios públicos.

No solo la producción energética tiene cabida en el ANUARIO 2021 sino también todo lo que tiene que ver con el consumo, con datos actualizados de los principales actores que tienen que ver con él en la región. Entre los proyectos más interesantes que tienen que ver con el consumo energético destacada HouseEEnvest, sobre rehabilitación energética en comunidades de vecinos que está liderando AGENEX en la región. Empresas como Emececuadrado, Cambio Energético, Eficae Soluciones o Senergy muestran en el ANUARIO 2021 diferentes proyectos prácticos sobre ahorro y eficiencia energética llevados a cabo en empresas e instituciones de la región. Otra empresa con sede en Badajoz, Smallops detalla en el ANUARIO sus proyectos que pueden encontrar una nueva salida comercial a los productos de las orujeras con fines energéticos.

El ANUARIO 2021 también incluye interesantes preguntas que abordan el futuro de las energías renovables en la región como las de Vicente Sánchez, Presidente del Cluster de la Energía de Extremadura, Carlos Arce, Presidente de Arram Consultores, José Donoso, Director general de UNEF o Gonzalo Martín, Secretario de Protermosola, Tania Vicens, de Som Energía, Lambeerto Camacho, consejero de Ibox Energy y Antoni Llorens, CEO de EnerHi o Cecilia Calderón, directora de Rùsticas y Urbanas o Jesùs Salazar, CEO de EEVAM Technologies.  

Empresas extremeñas como Laura Otero, EOSA-Pitarch, Gas Extremadura, Pretensados Durán, Mecanizados Segeda,  también destacan en el ANUARIO los importantes proyectos en los que están trabajando.Junto a otras como Iberdrola, Naturgy, Banca Pueyo, CHC Energía, Redexis, Acciona, Bornay, Gesternova, Trevauto, Consorcio Oleícola Extremeño o Eifagge Energía entre otras.

El mundo de la movilidad renovable y el mercado de los carburantes también cuenta con un destacado apartado en el ANUARIO 2021, ante el creciente protagonismo de este tipo de vehículos en la región y el aumento del número de puntos de recarga, muchos de ellos liderados por las diputaciones de Badajoz y de Cáceres.