La biomasa en Extremadura: proyectos ambiciosos que necesitan un revulsivo

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Texto:
Juan Jesús Ramos
Técnico de AVEBIOM

La Asociación Española de la Biomasa (Avebiom), constituida en 2004, reúne a los principales actores del sector de la bioenergía a lo largo de toda la cadena de valor de la biomasa. Su objetivo es promover el desarrollo del sector en España y contribuir a incrementar el consumo sostenible de biomasa con fines energéticos. Desde la Asociación Española de la Biomasa (AVEBIOM) queremos destacar los avances y logros más recientes conseguidos por el sector de la biomasa en Extremadura y mostrar proyectos bioenergéticos que podrían tener relevancia para la comunidad autónoma.

El año 2019 podría calificarse de período de transición, alargado con toda probabilidad durante 2020 debido a las consecuencias de la pandemia de la COVID-19. No ha habido grandes titulares, pero sí buenas noticias y notables avances en el sector.

Estamos convencidos de que el futuro a medio y largo plazo para todas las energías renovables, y en especial para la biomasa, es muy prometedor en Extremadura. Veremos surgir innumerables proyectos enmarcados en las directrices de los Planes Energéticos Nacionales y en las políticas activas de descarbonización como respuesta a la emergencia climática.

Además, desde AVEBIOM queremos respaldar y dar ánimo a todos los integrantes de la cadena de valor que conforman el sector bioenergético extremeño, que trabajan con ilusión y profesionalidad dando servicio a cada usuario que utiliza la biomasa.

Producción de pellet
En la actualidad existen 2 plantas de producción de pellet en Extremadura, ambas en Cáceres: PROVISIONA VERDE (con certificación ENplus®) en Brozas y PELLET MB, en Malpartida. Cada una produce alrededor de 5.000 toneladas anuales. No existe todavía ningún distribuidor certificado de este formato de biocombustible.

Los tres proyectos de plantas de pellet previstos, en Caminomorisco, Moraleja y Herrera del Duque, tendrán que esperar algún tiempo más para ser una realidad, a pesar de que son proyectos prioritarios para la Junta de Extremadura por fomentar la lucha contra el cambio climático, la creación de empleo y el mantenimiento de la actividad económica en el medio rural.

Las empresas Exver, en Navalmoral de la Mata, Tabisa, en Brozas, y Marle, en Gévora, son las principales abastecedoras de astilla. Junto a la Cooperativa Troil Vegas Altas, en Valdetorres, para hueso de aceituna, conforman el círculo principal de suministradores de biomasa en la comunidad autónoma.

Astillando biomasa forestal

Plan de Eficiencia Energética
Sigue avanzando el Plan de Eficiencia Energética promovido por la Junta de Extremadura para acometer reformas en los cerca de 750 edificios públicos a su cargo.  Este ambicioso plan pretende reducir de una manera importante la factura energética de la administración pública extremeña. En especial, los centros dependientes del Servicio Extremeño de Salud (hospitales, centros de salud, residencias de mayores y otros centros socio-saniatarios) ya que entre todos ellos consumen el 77% de la energía de todos los edificios públicos autonómicos.

Aunque no conocemos en detalle el ritmo de actuación, dicho plan prevé invertir 229 millones de euros hasta 2030 y en él las fuentes de energía renovables como la biomasa, la solar térmica y la solar fotovoltaica juegan un papel muy destacado.

Centrales bioeléctricas
La generación eléctrica con biomasa está de enhorabuena por la decisión del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico [Miteco] de modificar el límite de horas de producción con derecho a retribución, a través de la Orden TED/171/2020, de 24 de febrero.

Desde el primero de enero del 2020, se amplía de 6.500 horas a 7.500 horas al año el tiempo máximo de operación con derecho a retribución, favoreciendo así una rentabilidad razonable a más largo plazo y corrigiendo así un error de concepto contenido en la Ley 24/2013.

Este cambio es un balón de oxígeno para las dos plantas bioeléctricas existentes en Extremadura: Miajadas y Mérida, y propiciará, con toda seguridad, la puesta en marcha de nuevos proyectos.

Nuevo Plan Forestal
En julio de 2020, la Junta de Extremadura ha encargado a la empresa TRAGSA la elaboración del nuevo Plan Forestal de Extremadura. Esta actualización permitirá desarrollar futuras estrategias que orienten la política forestal extremeña hacia una gestión forestal sostenible, la mitigación del cambio climático y la lucha contra la despoblación del medio rural y donde la bioeconomía de los productos forestales tendrá un papel prioritario.

Piscinas y biomasa
El Observatorio de la Biomasa que gestiona AVEBIOM estudia este año la situación de las piscinas climatizadas, edificios con gran consumo de calor y, por tanto, excelentes candidatos a utilizar eficazmente biomasa como elemento generador de energía.

En Extremadura existen actualmente 23 piscinas climatizadas ubicadas en centros deportivos, de las cuales 2 no están operativas desde hace años por problemas de índole económica. Salvo dos, el resto son de propiedad pública y  gestionadas mayoritariamente por los propios ayuntamientos.

Relacionando el número total de piscinas cubiertas con el número de habitantes de la región, se obtiene el ratio de habitantes por piscina, que en Extremadura es de 52.800. Es el ratio más elevado de todas las comunidades autónomas, muy por encima del valor promedio nacional que está en torno a 25.500.

Todos los municipios extremeños de más de 15.000 habitantes tienen piscina climatizada. En ciudades con mayor población hay más demandantes de estos servicios, así Badajoz cuenta con 3 instalaciones deportivas y Cáceres y Mérida con 2 respectivamente.

Entre los municipios con más de 10.000 habitantes (Coria, Olivenza y Miajadas), el mayor de ellos, Coria con 13.000 habitantes, no dispone de esta infraestructura.

También hay poblaciones con menos 10.000 que cuentan con piscina cubierta: los municipios de Trujillo, San Vicente de Alcántara, Herrera del Duque y La Albuera. En este grupo figuran las instalaciones no operativas de los pueblos de Alburquerque y Santa Amalia.

Herrera del Duque, con algo menos de 4.000 habitantes, y La Albuera, con cerca de 2.000, son poblaciones muy pequeñas que normalmente no albergarían este tipo de infraestructura. Su excepcionalidad confirma que es posible disponer de instalaciones acuáticas climatizadas, siempre que se cuente con la complicidad de la población, que ha de estar volcada y mimar estos servicios.

El 28,6% de las piscinas cubiertas en Extremadura utiliza biomasa como fuente de energía para dotar de agua caliente sanitaria a vestuarios y piscinas y de calefacción a los diferentes recintos. Este porcentaje otorga a Extremadura un meritorio tercer puesto en uso de la biomasa en piscinas, sólo por detrás de Andalucía y Murcia.

Se trata de 6 piscinas, cuatro en Badajoz y dos en Cáceres, utilizan biomasa. La primera que empezó a utilizar biomasa fue la de Miajadas en 2009 y la última en hacerlo ha sido la de Herrera del Duque en 2019.

Estas seis piscinas son de propiedad pública y dos de ellas están gestionadas por empresas privadas. Cuatro tienen, además, captadores solares térmicos que, en algún caso y dependiendo del número de captadores, pueden llegar a generar hasta el 70% de las necesidades térmicas del recinto. Una de ellas también dispone de placas fotovoltaicas para autoconsumo eléctrico.

Climatizadas
La potencia media de las calderas de biomasa instaladas en piscinas cubiertas en Extremadura es de 281 kW; tres consumen pellet y otras tres astilla.

La demanda térmica media es de 746.000 kWh/año para una piscina estándar, compuesta por 2 vasos (vaso polivalente y vaso de chapoteo-aprendizaje) junto a la calefacción del recinto y el ACS.

Cada piscina necesitaría para cubrir estas necesidades 163 toneladas de pellet al año (PCI de 4,57 kWh/kg) o cerca de 180 t/año de astilla con humedad inferior al 20% (PCI de 4,19 kWh/kg). El ahorro económico que se consigue utilizando astilla en lugar de gas a precio industrial es superior al 30%. Este ahorro posibilita reducir entre el 8 y el 12% el porcentaje de los costes globales por instalación y campaña.

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