La Central Nuclear de Almaraz alcanzó los 400.000 millones de kilowatios hora a principios del 2011

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La Central ha venido acometiendo importantes inversiones que le permiten continuar siendo una instalación puntera desde el punto de vista tecnológico y actualizar equipos fundamentales para el funcionamiento futuro de la planta. De este modo ha incorporado cambios de diseño, algunos de los cuales han sido grandes proyectos, como es el caso de la sustitución de los generadores de vapor de ambas unidades y la sustitución de las turbinas originales de Westinghouse por otras de Siemens, llevadas a cabo entre 1996 y 1997.

En el año 1999, las empresas propietarias de las Centrales Nucleares de Almaraz y Trillo decidieron la integración de la operación, gestión y administración de ambas instalaciones a través de una Asociación conjunta. El objetivo era encarar de la mejor forma posible el nuevo marco de ordenación del sector eléctrico, basado en criterios de liberalización y competencia. Dicho objetivo se concretaba en asegurar y mantener los niveles de seguridad, fiabilidad y disponibilidad de ambas centrales, aprovechando las mejores prácticas de cada una de ellas y las ventajas que se derivaban de las sinergias generadas.

En estos últimos años, otros grandes proyectos realizados han sido la mejora de la seguridad física de las instalaciones, la implantación del 5º generador diesel, la sustitución de los separadores recalentadores de vapor (MSR’s), la renovación de transformadores, baterías y motores, así como la renovación de la instrumentación y control de los ordenadores de proceso y del sistema de control de reactor y de turbina.

Uno de los hitos destacables ha venido determinado por el aumento de potencia en las dos unidades, aprobado por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio. En relación con esta iniciativa, cabe resaltar la sustitución del alternador principal y la excitatriz, la sustitución de la turbina de alta presión, la adecuación de las barras de fase aislada, la implantación del weld overlay (recargue preventivo a las soldaduras de las toberas del presionador), así como la sustitución y adaptación de los transformadores principales.

El último hito importante lo constituyó el informe favorable del Consejo de Seguridad Nuclear, sobre la solicitud de renovación de la autorización de explotación de Central Nuclear Almaraz, por un periodo adicional de diez años (2010-2020) aplicable a las dos unidades, que el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio tuvo en cuenta concediendo dicha autorización de explotación, mediante Orden Ministerial de fecha 7 de junio de 2010.

Las inversiones realizadas a lo largo de los años de funcionamiento de la Central, la continua actualización tecnológica de los diferentes equipos de la planta, los esfuerzos de gestión realizados en aspectos tan relevantes como la seguridad, la calidad, o el medio ambiente, y un equipo humano renovado son la mejor garantía para que la Central Nuclear de Almaraz continúe contribuyendo al abastecimiento de energía eléctrica de nuestro país de forma segura, competitiva y con el máximo respeto al entorno que nos rodea y del que formamos parte indiscutible.

El pasado 5 de enero de 2011 la Central alcanzó los 400.000 millones de kilowatios hora, de producción acumulada de electricidad. Comparativamente esta cifra representa 83,3 veces el consumo eléctrico total de Extremadura (4.804 GWh en 2009) o el abastecimiento de electricidad durante cinco años de todos los hogares españoles (estimados en 20 millones).

ENCE invertirá 100 millones de euros en sus futuras plantas de biomasa de Mérida y Alcántara

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La planta de producción de energía eléctrica con biomasa que la compañía ENCE va a abrir en las cercanías de Mérida ha comenzado su cuenta atrás. La planta cuenta ya con todos los permisos administrativos y medioambientales y sólo está pendiente de cerrar la financiación del proyecto, cuya inversión prevista superará los 50 millones de euros.

El proyecto forma parte del plan de expansión diseñado por la empresa que preside Juan Luis Arregui para abrir nuevas grandes plantas de biomasa en España antes del 2015 para liderar el sector. ENCE ya cuenta en funcionamiento con una planta en Huelva y tiene previsto comenzar pronto la de Melgar de Fernamental en Burgos.

Entre empleos directos e indirectos la planta podría dar trabajo a unas 400 personas. La potencia instalada en la futura planta de Mérida sería de 20 Mw, mediante la combustión de todo tipo de residuos forestales y cultivos energéticos como el chopo. De este último se pueden llegar a utilizar hasta 180.000 toneladas al año.

ENCE también ha solicitado los permisos necesarios para la construcción de una segunda planta de biomasa, también de 20 Mw y 50 millones de euros de inversión, en el municipio cacereño de Alcántara.

Esta sería la segunda gran planta de biomasa que se construya en Extremadura tras la abierta por Acciona en la localidad de Miajadas, con una potencia de 10 Mw.

Medio Ambiente rechaza un proyecto de cultivos energéticos de 250 hectáreas en Talaván

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La moda de los cultivos energéticos para la producción de biomasa no siempre llega a buen puerto en Extremadura. La Junta de Extremadura ha considerado “inviable” desde el punto de vista ambiental el proyecto que la empresa Cultivos Energéticos de Extremadura S.L., pretendía llevar a acabo sobre 250 hectáreas en la localidad cacereña de Talaván.

El proyecto consistía en la plantación de paulownia, un árbol de muy rápido crecimiento, en marcos de 4 por 2,5 metros y con riego por goteo. El agua necesaria, unos 1.995 metros cúbicos por hectárea, provendrían de una toma del embalse de Alcántara que irían a parar a una balsa de almacenamiento al oeste de Talaván.

Además de la citada empresa, el propio Ayuntamiento de Talaván participaba en el proyecto al ser la propietaria de los terrenos.

Según informó la Junta de Extremadura, fue la Dirección General del Medio Natural quien consideró que el proyecto de cultivos energéticos previsto podría afectar a diversas especies de aves por encontrarse muy cerca de la zona ZEPA del embalse de Talaván. Las 250 hectáreas donde se querían plantar paulownia suelen estar sembradas de cereal estepario y dedicarse al pastoreo y las rastrojeras.

Además de su impacto ambiental, la Junta también pone en entredicho la viabilidad del proyecto en el terreno elegido, ya que “no hay experiencias contratadas con éxito en Extremadura sobre la viabilidad de este cultivo”. Según los técnicos de la Junta, sí las hay en zonas de vegas de río.

La paulownia está siendo una de las especies más plantadas para el suministro de las industrias de biomasa, ya que asegura rendimientos de 35 a 45 toneladas anuales por hectárea de biomasa aprovechable suficientemente seca. El número de árboles por hectárea suele oscilar entre 1.500 y 2.000.

Sierra de Gata estrena proyecto de biomasa con biogás en Moraleja

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Los productos de biomasa y biogás para cogeneración de energía eléctrica están tomando fuerza en las comarcas del norte de Cáceres, muy ricas en biomasa forestal.

Uno de los últimos presentados es el de la empresa Bioenergías Sierra de Gata S.L. en Moraleja. Se trata de una planta de valorización de cultivos energéticos de la zona, subproductos orgánicos  agroalimentarios y biomasa forestal de la zona para abastecer una central de cogeneración de 2 Mw de potencia eléctrica y 5,9 Mw de potencia térmica aproximada.

Iberdrola suma 272 Mw en 12 parques eólicos en Extremadura

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Iberdrola se ha adjudicado 124 megavatios (MW) para desarrollar seis nuevos parques eólicos en Extremadura dentro del concurso eólico resuelto por el Gobierno autonómico. Gracias a esta nueva potencia, la compañía cuenta ya con 272 MW en cartera en esta comunidad autónoma. En el año 2008 Iberdrola ya obtuvo seis autorizaciones para poner en marcha parques eólicos que sumaran una capacidad de 148 MW.

La compañía, que se ha presentado a través de las sociedades Electra Sierra de San Pedro, Electra de Montánchez y Electra de Malvana, proyecta instalar estos 272 MW en 12 parques distribuidos por toda la comunidad autónoma.

En España es la primera empresa en el desarrollo de las energías renovables, con 5.862 MW de potencia instalada al cierre de septiembre del 2011.

Luz verde para 97 parques eólicos y 1.691 megawatios en Extremadura

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La energía eólica comienza a soplar en Extremadura tras años de laberintos burocráticos. El Gobierno de Extremadura, a través de la  Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía ha dado luz verde a la autorización de 65 nuevos parques eólicos que se sumarán a los 26 parques que ya la tienen.

Antes de mayo del 2012, las empresas adjudicatarias deberán presentar los proyectos de obra y estudio ambiental. Los proyectos autorizados cuenta con una potencia de 977 megawatios distribuidos en 381 aerogeneradores.

Otros seis parques han ganado la batalla jurídica al anterior ejecutivo de la Junta de Extremadura y también serán autorizados. De esta forma, Extremadura contará con 97 parques y una potencia de 1.691 megawatios. Sobre las peticiones anteriores de parques eólicos, más de 150 se han rechazado por temas medioambientales.

Sin embargo, para que los parques eólicos tengan el viento a favor deberán esperar a que el nuevo Ministerio de Industria del Gobierno de Mariano Rajoy clarifique la preasignación de megawatios y aclare las primas que el sector tendrá a partir del 2013.

Uno de los puntos más controvertidos que ha frenado en parte el desarrollo eólico regional había sido la exigencia del anterior ejecutivo de crear tres puestos de trabajo por cada megawatio producido. O en su caso, destinar el 8% de la facturación de cada parque a los ayuntamientos y mancomunidades donde se ubiquen. En la autorización concedida por el Gobierno de José Antonio Monago, 50 de los 65 han optado por pagar en metálico y sólo 15 por la modalidad de crear empleo.

Las tres empresas que han resultado más beneficiadas en la convocatoria del Gobierno extremeño figuran Iberdrola con 24 megawatios que se suman a los 148 Mw que ya tenía; Sacyr Vallehermoso a través de su filial Valoriza con 174 megawatios y Gas Natural Fenosa, con su filial Energías Especiales de Extremadura, con 86 megawatios.

Entre los parques de mayor capacidad figuran los de Alcántara con 49,5 Mw, y Brozas y Navas del Madroño con 48,3 Mw.

El Gobierno no recurrirá la sentencia que valida seis parques eólicos en Oliva de Mérida, Robledillo de Trujillo, Ibahernando, Pinofranqueado y Montánchez

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A los parques autorizados por el Gobierno de Guillermo Fernández Vara y los recientemente autorizados por el de José Antonio Monago habrá que sumar los seis que el Tribunal Superior de Justicia de Extremadura (TSJEx) ha avalado y que fueron denegados en agosto del 2008 por el anterior ejecutivo.

La empresa promotora de los mismos es Instituto de Energías Renovables y los parques podrían construirse en las localidades de Oliva de Mérida, Robledillo de Trujillo, Ibahernando, Pinofranqueado y Montánchez. En esta última es donde más contestación social ha existido por el momento en Extremadura contra la construcción de parques eólicos.

El Tribunal de Justicia considera que las denegaciones de esos parques por las declaraciones de impacto ambiental son “genéricas” y tienen “escaso rigor técnico”.