“Estamos convencidos de que el Gobierno va a volver a abrir la posibilidad de desarrollar la tecnología termosolar en un plazo de muy pocos meses”

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Enrique Sendagorta
Presidente de Torresol Energy

Enrique Sendagorta (Madrid, 1958) es MBA en Administración de Empresas y Doctor en Medicina por la Universidad Autónoma de Madrid. Ha tenido responsabilidades ejecutivas en importantes laboratorios farmacéuticos como Roche o Bristol Myers. Actualmente es miembro del comité ejecutivo de SENER, el grupo de ingeniería que lidera el accionariado de Torresol Energy junto al grupo inversor de Abu Dhabi, Masdar.

Torresol Energy ya opera comercialmente tres plantas termosolares de tecnología muy avanzada en España, en Sevilla y Cádiz. ¿Cómo está resultando su actividad en estos primeros meses de funcionamiento?
Estamos muy satisfechos con los resultados de la operación y el mantenimiento de nuestras tres primeras plantas, ubicadas en España. Primero entró en operación comercial Gemasolar, en mayo de 2011, lo que supuso un hito para la industria termosolar a nivel mundial: ubicada en el municipio sevillano de Fuentes de Andalucía, Gemasolar es la primera planta comercial del mundo que emplea tecnología de receptor central de torre y sistema de almacenamiento en sales fundidas que le permite seguir operando durante 15 horas sin sol. Se trata de una tecnología muy innovadora que ya ha cumplido diez meses de operación, con unos excelentes resultados, que han superado con creces nuestras expectativas.
Por su parte, Valle 1 y Valle 2, dos plantas ubicadas en el municipio gaditano de San José del Valle, se han puesto en operación comercial en enero de 2012 y estamos también muy satisfechos con su operación hasta la fecha. Estas plantas emplean tecnología de colectores cilindro-parabólicos y también incorporan un sistema de almacenamiento en sales fundidas que les permite continuar operando durante 7,5 horas en ausencia de insolación, lo que mejora su rendimiento. Este tipo de tecnología es bien conocido por nuestro equipo, gracias a toda la experiencia del grupo SENER (uno de nuestros dos accionistas, junto con Masdar), que ha desarrollado ya 24 plantas de este tipo en el mundo.
También es verdad que la meteorología de estos últimos meses ha sido propicia para la operación de nuestras plantas termosolares, pero sin duda los excelentes resultados arrojados por Gemasolar indican que es una tecnología eficiente y prometedora. Igualmente, las plantas Valle 1 y Valle 2 están funcionando a pleno rendimiento.

Torresol Energy presentó hace meses ante la Junta de Extremadura el proyecto Parsolex que preveía la construcción de cuatro plantas termosolares entre Mérida y Usagre con 200 Mw. ¿En qué momento se encuentra este proyecto y cómo ha influido en él el Real Decreto que pone fin -sin fecha definida- a las primas a las renovables?
La energía solar por concentración es una de las energías renovables más jóvenes y tiene aún un largo camino por recorrer en la reducción de los costes de generación. Esta reducción de costes la tenemos que conseguir empleando varias “palancas”: utilizando el factor de las “economías de escala”; es decir, haciendo cada vez plantas más grandes y también desarrollando la “curva de aprendizaje” específica de cada tecnología termosolar. A su vez, se irá creando una industria de suministradores capaces de fabricar los componentes que precisan estas plantas, hasta lograr una estandarización de dichos componentes, lo que redundará en una reducción de costes.
Hoy en día, podemos decir que el potencial de reducción de costes de la termosolar es enorme. Para ello, desde Torresol Energy tenemos un plan de desarrollo de parques solares, complejos de varias centrales que se construyen de manera simultánea, lo que permite tanto crear un tejido industrial de suministradores como mejorar la eficiencia de las plantas: el proyecto Parsolex tiene previsto crear un parque solar de cuatro grandes centrales de 50 MW con la misma tecnología que emplea Gemasolar, cuya eficiencia está ya demostrada.
Estas plantas incorporarán en su diseño aquellas mejoras que hemos logrado detectar en la construcción, operación y mantenimiento de Gemasolar, por lo que serán aún más eficientes, y su construcción, operación y mantenimiento permitirán, a su vez, mejorar la tecnología de cara a las futuras plantas. De este modo, gracias a dicha ‘curva de aprendizaje’ y a la estandarización de los componentes que se produzca con estos nuevos proyectos, la reducción de costes con respecto a Gemasolar de estas nuevas plantas será muy significativa, y seguirá aumentando en el futuro.
Por otra parte, el Real Decreto 1/2012 contempla una suspensión temporal de las ayudas económicas a los proyectos de energías renovables en España hasta que se haya resuelto el problema del déficit tarifario. En Torresol Energy confiamos en que este Gobierno sea capaz de resolver este problema en un espacio de pocos meses y que muy pronto se pueda definir una nueva senda para el desarrollo de la energía termosolar en España. Por lo tanto, nosotros no vamos a abandonar el desarrollo de proyectos termosolares, aunque – lógicamente – vamos a ser muy cuidadosos con los costes de nuestros futuros desarrollos. Porque estamos convencidos de que el Gobierno va a volver a abrir la posibilidad de desarrollar esa tecnología en un plazo razonablemente breve, de muy pocos meses.

Como un grupo muy importante en el campo de la energía termosolar en España y el extranjero, ¿cómo valoran el Real Decreto y sobre todo que no exista una fecha fijada para la moratoria en las primas?
Por una parte, entendemos y compartimos con el Gobierno la preocupación por el problema del déficit tarifario que, sin duda, es necesario resolver. Por otra parte, vemos con preocupación la decisión de parar, aunque sea temporalmente, el desarrollo de las tecnologías renovables en España. En su conjunto, las energías renovables han dado a nuestro país un enorme liderazgo tecnológico y han contribuido de forma muy importante a la generación de empleo en los últimos años. En concreto, en el sector termosolar hemos sido capaces de crear más de 23.000 empleos en España en el año 2010, tal y como recoge el informe ‘Impacto macroeconómico del Sector Solar Termoeléctrico en España’ elaborado recientemente por la consultora Deloitte.
Además, nos hemos situado en los primeros puestos de estas tecnologías. Por ejemplo, el grupo SENER lleva trabajando en investigación y desarrollo en este sector más de 15 años y fue pionero en el diseño de componentes innovadores, desde heliostatos a receptores de torre, participando activamente en iniciativas como la Plataforma Solar de Almería desde sus inicios. Los numerosos recursos y el esfuerzo invertido le han convertido en líder del sector termosolar en el mundo. Y, junto con SENER, hoy en día otras empresas españolas despuntan en el campo de las energías renovables a nivel mundial. Prueba de ello es que estamos empezando a desarrollar proyectos en el extranjero. Yo estoy convencido de que el Gobierno conoce muy bien nuestro sector y no va a permitir que perdamos el liderazgo que tanto esfuerzo nos ha costado conseguir.

La Junta de Extremadura ha reclamado ante el Ministerio de Industria un trato excepcional para aquellos proyectos de renovables que sean pioneros en el desarrollo tecnológico. Torresol Energy siempre ha introducido novedades en sus plantas y sigue investigando en ellas, ¿debería valorarse más el I+D+I en el sector energético?
En efecto, vamos a tener que ser mucho más selectivos en el lanzamiento de futuros proyectos termosolares y seleccionar sólo aquellos que sean realmente capaces de ofrecer una reducción de costes de generación muy significativa. De esta forma, podremos aprovechar la llamada ‘curva de aprendizaje’ de nuestra tecnología y transferir los beneficios a los consumidores.
Desde Torresol Energy, estamos firmemente comprometidos con el desarrollo exclusivo de proyectos innovadores, en los que seamos capaces de ofrecer reducciones de costes muy importantes de forma progresiva; en cada proyecto que lancemos tendremos que ser capaces de reducir de forma muy importante los costes de generación, para contribuir de esta forma a la sostenibilidad económica del sistema y beneficiar al consumidor final.

Torresol Energy ha estudiado en profundidad el “mapa de radiación solar” en España para encontrar las mejores oportunidades. Uno de sus accionistas, SENER, ha sido muy activo en la construcción de plantas termosolares en Extremadura. La región de Extremadura, dentro de este “mapa solar”, ¿estaría entre los destinos más interesantes en España y Europa para la industria solar?
Por supuesto, Extremadura es una de las regiones más privilegiadas de España para desarrollar este tipo de plantas termosolares, gracias a sus excelentes niveles de radiación solar. SENER ha participado en el diseño de la ingeniería y en la construcción de 20 plantas en España, que suman una capacidad instalada de 970 MW. De ellas, 10 están ubicadas en Extremadura. Algunas están ya en operación comercial, otras en una fase avanzada de desarrollo. Personalmente, creo que es una oportunidad de desarrollo industrial y de creación de empleo muy importante en esta región.

Para todos aquellos, incluso desde el sector energético convencional, que critican que las renovables crean poco empleo allí donde se instalan, ¿qué les contestaría por la experiencia de Torresol Energy?
Que es absolutamente falso. Les hablo desde nuestra experiencia en Torresol Energy donde, en la fase de construcción de nuestros tres primeros proyectos termosolares, hemos creado 4.100 empleos directos al año. No es una cifra aproximada, sino la suma de cada persona, con nombres y apellidos, que ha participado en la construcción de nuestras plantas. Además de este empleo directo, es importante destacar que más del 80% de los equipos y suministros que se emplean en estas plantas están fabricados en España. Esto quiere decir que alrededor de cada uno de estos proyectos se crea una red muy rica y extensa de suministradores industriales que, a su vez, generan empleo de forma significativa. Más aún, los empleos ligados a la construcción son siempre locales, por lo que cada uno de estos proyectos beneficia directamente a la comunidad del municipio donde está implantado.
Por último, cuando una planta termosolar ha terminado su construcción y entra en fase de operación y mantenimiento, genera aproximadamente 50 empleos directos de forma permanente, a los que se suman otros empleos indirectos, de suministradores que participan en distintas labores como la limpieza del campo solar o el mantenimiento de equipos. Estos últimos también son de carácter local. Dicho esto, podemos afirmar que la energía termosolar genera empleo de forma muy activa y contribuye a revitalizar la actividad de la región.

Iberdrola obtiene un beneficio neto de 2.805 millones de euros pese a la menor demanda y a precios más bajos

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La compañía Iberdrola ha obtenido durante 2011 un beneficio neto de 2.805 millones de euros, lo que supone un ligero descenso del 2,3% respecto a 2010. Asimismo, la compañía ha registrado durante el pasado ejercicio el mayor beneficio bruto de explotación (Ebitda) de su historia, al situarse en 7.650,5 millones de euros, un 1,6% más que el año anterior.

Este beneficio neto se ha logrado a pesar de los saneamientos llevados a cabo por el Grupo, del complejo entorno económico actual y de los menores atípicos registrados en el periodo.

Los saneamientos realizados han ascendido en términos brutos a 402 millones de euros y corresponden, fundamentalmente, a tres factores: la revisión de las previsiones de utilización de la central de carbón de Longannet en Reino Unido, la actualización de las previsiones del plan de negocio de Gamesa y el coste de desarrollo de proyectos renovables finalmente desestimados.

Según Iberdrola, “a esto se añade el desfavorable entorno económico, afectado por una menor demanda y precios más bajos, así como por los cambios regulatorios en el negocio renovable, un fuerte incremento de los tributos y las variaciones del tipo de cambio”.

La compañía ha llevado a cabo inversiones por valor de 8.190 millones de euros. De esta cantidad, 4.002 millones de euros corresponden a inversiones orgánicas, con un 44% destinado al negocio regulado, un 39% a renovables, un 12% al negocio liberalizado y un 5% a otras áreas.

A esta cifra hay que añadir la adquisición de la brasileña Elektro por 1.672 millones de euros el pasado mes de abril y la fusión por absorción con la filial Iberdrola Renovables, operación que supuso una inversión de 2.516 millones de euros. Iberdrola mantiene así su proceso de expansión internacional.

Foto: Iberdrola

Acciona paraliza la inversión en renovables en España ante la moratoria y fija su atención en Marruecos

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Acciona ha sido la primera gran empresa del sector de las renovables en manifestar públicamente su postura ante la moratoria decidida por el Ministerio de Industria sobre las primas al sector. Su presidente, José Manuel Entrecanales, ha avanzado que su grupo “paraliza” su inversión en instalaciones de energías renovables y que destinará los 500 millones de euros previstos de inversión en el 2012 hacia el exterior para promover instalaciones que sumen entre 300 y 350 MW de potencia instalada.

Marruecos y su ambicioso plan  de desarrollo eólico están entre sus objetivos. Según el presidente del grupo, el mayor impacto por la moratoria a las renovables recaerá sobre Acciona Windpower, su filial de fabricación de aerogeneradores, dado que “tenía muchos potenciales clientes en España”.

El grupo Acciona fue pionero en el desarrollo de la energía termosolar en Extremadura con la apertura de la planta de Alvarado I (Badajoz) en septiembre del 2009 a la que siguió la de Majadas del Tiétar (Cáceres) en octubre del 2010 (en la fotografía).

Posteriormente, Acciona inauguró una planta de biomasa en la localidad cacereña de Miajadas de 16 MW de potencia que actualmente utiliza como materia prima alpacas de paja.

El grupo tiene en construcción una tercera planta termosolar en Orellana que debería estar concluida a finales de este año y que cuenta con la preasignación del Ministerio de Industria con derecho a prima. Al comenzar a operar esta tercera planta, Acciona contaría con 166 MW de potencia renovable instalada en Extremadura.

Durante el año 2011, Acciona Energía ha aumentado la capacidad instalada en 701 MW, fundamentalmente eólicos (651 MW), de los cuales 604 MW se han instalado en el mercado internacional. La capacidad total instalada por Acciona a 31 de diciembre de 2011 asciende a 8.211 MW: 5.818 MW nacionales y 2.393 MW internacionales.

La división de energía de Acciona ha obtenido un EBITDA de 956 millones de euros, con un alza del 16,4% respecto al año pasado, aumentando su peso en la cifra de EBITDA total del grupo hasta el 72,6%. La cifra de negocios de dicha división se incrementa el 10,2% para situarse en 1.650 millones de euros.

Durante la presentación de 2011, los responsables de Acciona aseguraron que el sector de las renovables “no es el principal motor de la generación del déficit de tarifa” ya que sólo representa el 8% de los costes totales del sistema. “Pretender que el problema de nuestro sistema eléctrico y energético está basado en este 8% de los costes es absurdo”, aseguró José Manuel Entrecanales.

Según sus estimaciones, la energía de origen renovable supuso un ahorro de 10 euros por megavatio a la hora.

Endesa generó 74.249 GWh en España en el 2011, un 12% más que el año anterior

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Endesa ha producido un total de 138.714 GWh en 2011 en el conjunto de los países en los que opera, lo que supone un crecimiento del 6,3% respecto al mismo periodo de 2010.

Este incremento se debe al buen comportamiento registrado principalmente en las instalaciones de producción de España, Perú y Colombia. Actualmente, Endesa produce fuera de España el 46,5% del total de la energía que genera.

En el conjunto de España, la producción ha alcanzado los 74.249 GWh hasta diciembre, un 12% más. De esta forma, Endesa mantiene el liderazgo en nuestro país con una cuota del 39,4%.

Por tecnologías, en España cabe subrayar el aumento, superior al 100%, en la producción en centrales de carbón (hasta 23.080 GWh). La producción hidráulica (6.179 GWh) y nuclear (25.177 GWh), sin embargo, han descendido un 33% y un 9% por la menor hidraulicidad del periodo y por la ampliación de los trabajos durante las paradas programadas de las centrales nucleares. Además, destaca en España el incremento de la disponibilidad del equipo térmico convencional de la compañía, que ha pasado de un 92,7% en 2010 a un 93,6% en 2011.

La producción en Latinoamérica ascendió a 62.767 GWh hasta el 31 de diciembre, con un incremento del 0,6% respecto al mismo periodo de 2010. Este crecimiento se ha debido principalmente a Perú y a Colombia. La producción de Endesa creció un 7,7% en Perú, hasta 9.840 GWh y en Colombia un 7,2%, con 12.090 GWh producidos, lo que ha compensado la reducción en Brasil, Argentina y Chile. En Argentina, disminuyó un 0,2%, hasta 15.960 GWh. La producción en Chile experimentó también un ligero descenso del 0,9% –20.722 GWh– producto fundamentalmente de la sequía que ha afectado al país. Por último, Brasil registro una producción de 4.155 GWh, lo que supuso un descenso del 18,4%.

En Latinoamérica, por tecnologías, la generación en plantas de fuel-gas creció un 16% (5.639 GWh), mientras la hidráulica prácticamente se mantuvo (33.635 GWh), el carbón aumentó en un 5% (2.084 GWh) y los ciclos combinados, con 21.236 GWh, disminuyeron su producción en un 2%, debido fundamentalmente a Brasil.

En relación al mix de producción de la compañía, cabe destacar que se mantiene equilibrado, como en años anteriores, con un 29% de los GWh producidos de origen hidráulico; el 21% tiene el carbón como fuente, el 18% es nuclear, el 11% procede del fuel-gas; y el 21%, de ciclos combinados. Esto significa que, aproximadamente, la mitad de la generación de Endesa se produce sin emisión de gases de efecto invernadero.

Foto: Endesa

Gas Natural Fenosa quiere conseguir 9.500 nuevos clientes en Extremadura este año con la apertura de oficinas de atención

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La empresa Gas Natural Fenosa quiere ganar cuota de mercado tras la apertura de su primer centro de atención al cliente en Extremadura, abierto en la calle Sánchez Manzano de la capital cacereña. La compañía ya cuenta en la región con una cartera de 15.000 clientes y 5.000 contratos de mantenimiento.

Según aseguró el delegado de Negocio, Ventas y Operaciones de Gas Natural Fenosa en Extremadura, Rafael Benjumeda, el objetivo de su empresa es conseguir en la región 9.500 abonados más, lo que supondría aumentar su número en un 64% y consolidar una cuota de mercado del 22%.

La apertura de la nueva oficina de atención al público en Cáceres facilitará todo tipo de trámites ante la empresa, entre ellos el alta en el servicio, tanto a particulares como a pymes.

La inauguración contó con la presencia de destacadas autoridades, entre ellas la alcaldesa de Cáceres, Elena Nevado.

Esta apertura de Gas Natural Fenosa no será la única en la región ya que según anunció su delegado en Extremadura, durante este año 2012 o bien a principios del 2013 está prevista la apertura de una oficina de atención al cliente similar a la inaugurada en Badajoz capital.

Según indica Rafael Benjumeda, “el objetivo es que nuestros clientes estén contentos y sean fieles ya que no es suficiente con el servicio a través de la plataforma telefónica. Es importante tener una presencia personalizada a pie de calle”.

Portugal cierra las puertas a más renovables con primas que representan el 35% de su mix eléctrico

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Las empresas españolas del sector de las energías renovables que esperaban reducir el impacto de la moratoria de las primas al sector aprobado en España con un mayor negocio en países vecinos se han encontrado con una coyuntura similar en Portugal.

El Gobierno portugués del primer ministro Passos Coelho ha decidido suspender también las concesiones de nueva generación al régimen especial justificando el exceso de potencia instalada y también el creciente déficit tarifario que acumula 2.500 millones de euros en los últimos cinco años.

Ya desde principios de año, el nuevo Gobierno portugués comenzó a adoptar distintas medidas legislativas para frenar el pago de nuevas primas al sector de las renovables. El sector más perjudicado por la medida es el de la energía eólica, el más potente del sector renovables portugués. La ley aprobada en Portugal deja la puerta abierta al apoyo de “proyectos relevantes para el interés general”, sin concretar el tipo de energía al que se refiere ni su posible remuneración vía primas.

La fuerte crisis económica y empresarial de Portugal ha provocado una sensible caída del consumo energético en el último año. Según los datos del REN, el gestor eléctrico portugués similar a REE en España, el consumo en el 2011 habría caído un 3,2% hasta totalizar 50.511 Gigawatios hora, mientras que en ese mismo periodo la capacidad de generación se habría incrementado en un 5,2% hasta los 18.892 Megawatios de potencia.

Durante los últimos años, la presencia de las energías renovables en el mix eléctrico portugués ha crecido de forma significativa, hasta representar el 35% del total frente al 22% de la energía hidroeléctrica, el 22% de los ciclos combinados de gas y el 16% del carbón. Tradicionalmente el precio de la electricidad ha sido más elevado en Portugal que en España por la no presencia de la energía de origen nuclear en el mercado luso. Extremadura es un punto clave en las interconexiones eléctricas de los dos operadores ibéricos.

El Gobierno de Extremadura pide dos contratos por año y un IVA del 8% en la tarifa eléctrica para los regantes

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Las cooperativas y organizaciones de agricultores y ganaderos siguen reclamando una tarifa eléctrica especial para su sector, tras la desaparición de la existente en el año 2008. Y esta vez ha sido el propio presidente del Gobierno de Extremadura, José Antonio Monago, quien ha declarado durante la presentación de las peticiones extremeñas sobre el nuevo Plan Hidrológico Nacional y el Plan Nacional de Regadíos, que sería conveniente un nuevo modelo de tarifa con dos contratos por temporada y con una rebaja del IVA del 18% actual hasta el 8%.

Por su parte, el consejero de Agricultura, Desarrollo Rural Medio Ambiente y Energía de Extremadura ha asegurado que el Ministerio de Industria “tiene que hacer algo para la bajada de las tarifas eléctricas para los regantes”.

Desde la Federación Nacional de Comunidades de Regantes (FENACORE) se ha venido reclamando desde el año 2008 una tarifa especial para las comunidades de regantes tanto de agricultura como de ganadería, sobre todo tras la puesta en marcha de 800.000 nuevas hectáreas de modernos regadíos por aspersión y goteo durante los últimos años que requieren mayor consumo eléctrico frente a los regadíos por gravedad.

Según las organizaciones agrarias, las comunidades más afectadas por la supresión de la tarifa de riego especial en el año 2008 fueron Castilla y León, Castilla-La Mancha, Extremadura y Aragón. Y entre los cultivos más afectados por la medida en la región, el de la fruticultura de las Vegas del Guadiana, los nuevos olivares intensivos y en seto y el tabaco del norte de Cáceres, además de las praderas de forrajes para ganadería vacuna y ovina.

El Gobierno de Extremadura ha solicitado ante la administración central la puesta en marcha de 7.000 nuevas hectáreas de regadío en la zona de Don Benito, a través de la futura presa del Golondrón; nuevos regadíos en la zona de Talarrubias; la puesta en riego definitiva de 13.000 hectáreas en la zona centro de La Serena y el inicio de las obras de riego de 6.000 hectáreas, con financiación público-privada, en el olivar de Monterrubio de la Serena y soluciones de riego para el cultivo tabaquero de la zona del Tiétar.

A principios del 2011, el Partido Popular, entonces en la oposición, reclamó mediante una enmienda a una proposición no de ley en el Congreso de los Diputados una rebaja del tipo del IVA eléctrico para las comunidades de regantes.