Torresol Energy participa en la nueva alianza que promueve la energía solar térmica en Estados Unidos

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Torresol Energy, una empresa líder que promueve tanto el desarrollo tecnológico, como la construcción, operación y mantenimiento de grandes plantas de energía solar por concentración, ha anunciado junto con Abengoa y BrightSource Energy, la formación de la Alianza para la Energía Solar por Concentración (CSPA, en sus siglas en inglés).

La nueva organización tiene como objetivo concienciar a los legisladores de Estados Unidos, a los servicios públicos y a los operadores de la red de los beneficios singulares de la energía solar por concentración (CSP) y de la importancia del almacenamiento de la energía térmica, como un recurso fundamental para un mix energético confiable, bajo en carbono y motor del crecimiento económico.

“La tecnología de la energía solar por concentración es el único recurso renovable que es capaz de aprovechar la fuente de energía más abundante en el mundo, el sol, para producir electricidad fiable, rentable, y gestionable”, asegura Tex Wilkins, director ejecutivo de CSP Alliance. “Creemos que la energía solar por concentración, con la capacidad de enviar electricidad cuando se necesita, es fundamental para satisfacer los desafíos energéticos a los que se enfrentan Estados Unidos y el mundo”.

Felicia Bellows, vicepresidenta sénior de Desarrollo de Torresol Energy en los EE.UU. ha declarado que “con esta nueva alianza, esperamos promover la energía solar térmica como fuente sostenible de energía y, de este modo, confiamos en contribuir a la protección del medio ambiente para las generaciones futuras”.

“Desde Torresol Energy, seguimos trabajando con el fin de reducir los costes de esta energía limpia, a fin de que sea una alternativa económicamente competitiva a las fuentes tradicionales” – añadió Felicia Bellows. “Estamos trabajando en nuevas innovaciones, tales como un sistema de almacenamiento mono-tanque o una nueva generación de plantas de torre central con receptor de sales fundidas de gran potencia. Definitivamente estamos siguiendo el camino establecido el año pasado con la entrada en operación comercial de la innovadora planta Gemasolar, la primera planta comercial del mundo con un receptor de torre central con sales fundidas”.

La misión de la Alianza es promover la creciente aceptación, incorporación e implementación de plantas de energía solar por concentración en los Estados Unidos. La Alianza también promoverá políticas destinadas a la estimulación y avance en la implantación de tecnología CSP.

Las tecnologías CSP utilizan espejos para concentrar la energía térmica del sol y, posteriormente, accionar una turbina de vapor convencional. Las primeras plantas comerciales de energía solar térmica se construyeron en California en la década de mediados de 1980 y están funcionando en la actualidad con un rendimiento mayor que cuando comenzaron su operación. Actualmente hay más de 500 MW de plantas de energía solar térmica que operan en los EE.UU. y más de 1.300 megavatios de plantas CSP en construcción.

“Extremadura ha pasado de unos ratios de calidad eléctrica deficientes a unos equivalentes a los de la media nacional”

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Miguel Córdoba
Director General de Ordenación Industrial y Comercio del Gobierno de Extremadura

Dentro de su Dirección General, Miguel Córdoba se encarga de velar y controlar la calidad del suministro eléctrico en la región, que considera que ha mejorado notablemente en estos últimos años llegando a una calidad similar a la media nacional. También analiza el futuro del sector minero en Extremadura con varios proyectos de envergadura en marcha.

La calidad del suministro energético es competencia de su dirección general, ¿es bueno en Extremadura?, ¿está en la media nacional en cuanto a calidad y Tiempo de Interrupción?
Para abordar esta cuestión hay que tener en cuenta, en primer lugar que la calidad del suministro eléctrico, tanto a nivel Estatal como Autonómico, se define mediante unos ratios de calidad del suministro eléctrico como TIEPI, NIEPI y P.80, que nos permiten conocer el tiempo y número de interrupciones con el que se está prestando el servicio eléctrico. Acordes a estos ratios la legislación establece unos niveles de calidad por debajo de los cuales se considera que el suministro eléctrico se realiza con una calidad adecuada.
En Extremadura hemos logrado unos valores de ratios de calidad dentro de los niveles establecidos en la legislación Estatal del sector, que pueden ser considerados admisibles, unas cifras que se deben a las inversiones y actuaciones  llevadas a cabo en los últimos años por las empresas distribuidoras principalmente, y por la Administración, tanto Autonómica como Estatal, que ha permitido pasar de unos ratios de calidad deficientes a unos equivalentes a los de la media nacional.
Se sigue trabajando, además, y manteniendo encuentros con las eléctricas, para garantizar un servicio de calidad a los ciudadanos, acorde a las necesidades de consumo, siempre teniendo en cuenta las necesidades empresariales y de modernización de nuestro sector industrial, que también deben estar cubiertas con eficiencia.

A nivel industrial, ¿el sector minero puede ser el que puede tener un mayor recorrido en Extremadura como lo demuestra la mina de Pedroso de Acim u otras en investigación?
Es un sector que el actual Gobierno de Extremadura quiere aprovechar más de lo que se había hecho hasta ahora, como un nicho de generación de empleos y renovación industrial. Estamos realizando un trabajo intensivo para liberalizar aquellos proyectos que se solicitaron hace tiempo y están en situación de caducidad, para que otras empresas interesadas los puedan poner en marcha.
Los recursos mineros de Extremadura están siendo muy valorados fuera de aquí, y hay empresas de Canadá o Australia interesadas en establecerse en la región, un interés al que tenemos que sacarle el máximo rendimiento, teniendo siempre muy en cuenta la conservación y sostenibilidad de nuestro medio ambiente.

¿Cuántos de estos proyectos mineros de investigación en marcha pueden ser viables económicamente en la región?
Es un poco prematuro adelantar resultados o previsiones de evolución del sector minero en Extremadura, pero efectivamente, dado el gran número de proyectos de investigación que se están poniendo en marcha, con resultados esperanzadores, podemos pensar que la minería puede tener un importante recorrido en la región, y no solamente por el proyecto de estaño en el área de Pedroso de Acim, sino por otros proyectos en fase de previabilidad como la mina de wolframio de La Parrilla en Almoharín y otros actualmente en fase de investigación, iniciada o prevista.

ENCE aumenta un 112% sus inversiones en cultivos energéticos para garantizar el suministro futuro de sus plantas de biomasa

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La empresa ENCE Energía y Celulosa alcanzó unas ventas de energía de 184 millones de euros durante el pasado año 2011, lo que supone un aumento del 31% en relación a las conseguidas un año antes. Ello fue posible según la empresa a la mayor producción –un 13% más- en sus factorías de Huelva, Navia y Pontevedra, a las mejoras del precio del pool, y a la revisión de las tarifas y primas del 2,1% aprobadas a finales del 2010. El precio medio de venta ha subido un 12% hasta los 120 euros por MW. Además, el consumo de electricidad por tonelada producida se ha reducido en un 3% gracias a la mayor eficiencia en producción.

En términos operativos, la compañía ha logrado producir 1.528.695 MWh en 2011, con un volumen de venta de energía de 1.490.290 MWh. La mejora en la producción se ha debido a la mayor producción de celulosa, que ha permitido aumentar la generación eléctrica en base al mayor volumen de licor negro en el proceso productivo.

En cuanto a generación renovable, las tres fábricas de ENCE han vendido en su conjunto cerca de 1.159.796 MWh de energía con biomasa en 2011, un 15% superior a las realizadas en el 2010. La inversión industrial ligada a las nuevas plantas de generación de biomasa ha mostrado un fuerte aumento con la firma del EPC de la planta de 50MW de Huelva.

También destaca la inversión de 10,6 millones de euros en cultivos energéticos, un 112% más que en el año anterior para garantizar el abastecimiento  de las nuevas plantas de generación eléctrica con biomasa. ENCE Energía y Celulosa prevé la puesta en marcha de una planta de este tipo en las cercanías de Mérida, que ultima estas semanas su financiación, y también tiene en cartera la construcción de otra planta similar en la localidad de Alcántara.

Foto:ENCE

Acciona inaugura en México el mayor complejo eólico de América Latina con 306 MW de potencia

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El presidente de México, Felipe Calderón Hinojosa, ha inaugurado los parques eólicos Oaxaca II, III y IV, propiedad de Acciona, que constituyen el mayor complejo eólico de América Latina, con 306 MW de potencia operativa. El mandatario mexicano estuvo acompañado por el presidente de Acciona, José Manuel Entrecanales, quien ha reafirmado el compromiso de la Compañía con el desarrollo sostenible de México y los objetivos de implantación de energías renovables en el país.

Acciona es líder en energía eólica en México, con 556,5 MW distribuidos en cuatro parques -los tres citados y Eurus (250,5 MW)-, lo que representa el 65% de la potencia operativa en el país. Todos ellos están situados en el Istmo de Tehuantepec (Oaxaca), zona de muy destacado recurso eólico.

La compañía finalizó el montaje de los 204 aerogeneradores que completan estas instalaciones, todos ellos de 1,5 MW de tecnología Acciona Windpower, en septiembre de 2011; entre octubre y diciembre del pasado año se llevó a cabo su energización y progresiva conexión a red, y en los primeros meses de 2012 se ha producido su entrada en operación comercial.

La Comisión Federal de Electricidad (CFE), que adjudicó a Acciona la construcción y explotación de estos tres parques en marzo de 2010, estima que la producción media anual de los mismos será de 1.129 millones de kilovatios hora. Representa el consumo energético de 700.000 hogares mexicanos, y evitará la emisión anual a la atmósfera de 670 millones de toneladas de CO2, equivalentes al esfuerzo de depuración de 33,5 millones de árboles en el proceso de fotosíntesis.

Acciona Energía cuenta ya en México con un parque eólico de 250,5 MW -Eurus, operativo desde 2009-, que suministra electricidad a plantas de la cementera Cemex en México.

La empresa extremeña Solventia crea una filial de cogeneración

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Una de las empresas de construcción y servicios más importantes del sector eléctrico en Extremadura, Solventia, con sede en Zafra (Badajoz), acaba de crear la filial Solventia Cogeneración S.L. Se trata de  una sociedad inscrita en el registro a finales del 2011 con un capital social de 100.000 euros que tiene por objeto la promoción y realización de proyectos de instalaciones de energía térmica y eléctrica, así como su explotación. La empresa tiene su sede en las oficinas de su matriz, en el Polígono Industrial municipal de Zafra.

La empresa Solventia tiene detrás toda la historia y experiencia de la empresa Eléctricos Vázquez S.L., creada por Jesús Vázquez Barrero en el año 1969. Desde sus inicios la empresa prestó especial atención a la ejecución de proyectos eléctricos de alta y baja tensión, así como al mantenimiento industrial, desde el bobinado de motores hasta instalaciones de climatización, calefacción, gas o telecomunicaciones.

A mediados de los 90 entra en el negocio de la obra civil y pocos años más tarde, con el boom de las energías renovables en Extremadura, se convierte en una de las principales empresas de servicios de grandes proyectos termosolares y fotovoltaicos.  Entre ellos, la obra civil de la planta termosolar de 50 Mw de La Risca.

También ha realizado otros importantes proyectos en Extremadura, Andalucía e incluso en Alemania para clientes como Bio Oils, Tussol, Deutz Diter, Argal o el Hotel Balneario El Raposo en Puebla de Sancho Pérez.

Con la creación de Solventia Cogeneración, la empresa que ahora dirige Jesús Vázquez Guerrero da un paso más en su diversificación y su apuesta por las renovables.

El Gobierno de Extremadura estudia llevar al Tribunal Constitucional el fin de las primas a las renovables por el daño a la economía regional

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Al igual que hizo en su día contra la limitación a las primas en la energía fotovoltaica por las menores horas de sol incentivadas, el Gobierno de Extremadura que preside José Antonio Monago ha acordado solicitar al Consejo Consultivo un dictamen sobre la procedencia de interponer recurso de inconstitucionalidad contra el Real Decreto-Ley 1/2012, de 27 de enero, por el que se procede a la suspensión de los procedimientos de preasignación de retribución y a la suspensión de los incentivos económicos para nuevas instalaciones de producción de energía eléctrica a partir de cogeneración, fuentes de energía renovables y residuos.

El consejero de de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía, José Antonio Echávarri (en la foto junto a la vicepresidenta de Extremadura, Cristina Teniente) ha justificado este acuerdo en el perjuicio que esta decisión del Gobierno central causa a Extremadura, no sólo en lo que se refiere a la supresión de las ayudas económicas a la producción de este tipo de energías renovables, sino porque en el Real Decreto no se determina el plazo de duración de la suspensión de las primas. El consejero criticó que el Ministerio de Industria no hubiera informado a las comunidades más afectadas antes de tomar su decisión ni de buscar otras “soluciones”.

Echávarri ha dicho, durante la rueda de prensa posterior a la reunión semanal del Ejecutivo, que esta decisión del Gobierno llega en un momento en el que Extremadura había alcanzado una posición de liderazgo en la promoción de este tipo de producción energética que, de hecho, era una de las estrategias de desarrollo regional al considerar que son una oportunidad para promover la industria extremeña, con la puesta en marcha de proyectos innovadores en el campo de la energía termosolar, eólica y de biomasa, y en la generación de empleo.

El consejero ha señalado también que la supresión de las primas a energías renovables repercutirá negativamente en el PIB regional, en la generación de empleo, en la reducción del déficit público y en una mayor recaudación fiscal, a lo que se suma que el no poner fecha para el final de esta suspensión de primas provoca una indefensión jurídica que repercute negativamente en la posición de liderazgo y competitividad de las empresas extremeñas para abordar el mercado exterior.

Según los datos del consejero, hasta el año 2015 hay proyectados en la región 906 megawatios, con una inversión prevista de 5.463 millones de euros, que supondrían ingresos municipales de 327 millones, en torno a los 4.000 empleos fijos y más de 16.000 durante la construcción de infraestructuras.

El Gobierno de Extremadura es el primero que públicamente se plantea llevar al Constitucional dicho decreto del Gobierno central.

Las grandes petroleras no quieren el “céntimo verde” para rebajar el déficit tarifario

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En algunas comunidades autónomas como la de Extremadura se aplica el denominado “céntimo sanitario” desde enero del 2011, que permite financiar parte de los servicios sanitarios a través de un recargo en el precio de los carburantes que pagan los conductores en la gasolineras.

La Asociación Española de Operadores de Productos Petrolíferos (AOP), que agrupa a las grandes petroleras con redes en España como Repsol, Cepsa o Galp, no quiere ni oír hablar de la posible aplicación de un “céntimo verde” para recudir el “déficit tarifario” que arrastra el sistema eléctrico español desde hace años. Según la Asociación Española de Operadores de Productos Petrolíferos (AOP), este recargo “puede crear distorsiones peligrosas desde el punto de vista del correcto funcionamiento macroeconómico y de competitividad”.

Gravar con cuatro céntimos cada litro de gasolina o diesel supondría unos ingresos para el Estado de 1.500 millones de euros, siempre que se mantuviera el consumo actual.

Para oponerse a dicho “céntimo verde”, la AOP asegura que “el sector petrolero ya es uno de los que mayor carga fiscal soporta: en los carburantes casi el 50% del precio final corresponde a impuestos, frente a un 20% de la energía eléctrica”.

Además, según las grandes petroleras que dominan el mercado español, la aplicación de esta medida tendría efectos negativos sobre el consumo, muy castigado ya por el alza de los precios de la gasolina y el gasoil y sobre todo por el menor consumo doméstico. El consumo de carburantes se ha reducido un 17% de media desde el año 2007, justo antes del estallido de la crisis.

Entre cuatro grandes grupos –Repsol, Cepsa, BP y Galp– concentran más del 70% del parque de gasolineras español, que en total suma 9.046 gasolineras. De esta cantidad total, unas 2.000 estaciones de servicio operan como independientes como en el caso de la red de Iberdoex en Extremadura, la tercera más grande, tras las de Repsol y Cepsa, en la región.

Foto: SXC