El precio del gasóleo agrícola ha subido un 54% en dos años

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El precio de los combustibles se ha convertido en uno de los mayores quebraderos de cabeza para los profesionales del sector agrario y ganadero. Distintas organizaciones agrarias como Asaja han denunciado la escalada de precios del gasóleo agrícola hasta situarlo en los últimos dos meses por encima de los 0.90 euros por litro. Estas cifras son similares a las del verano del 2008 cuando el Gobierno de entonces se comprometió a estudiar un gasóleo profesional con ventajas fiscales para el sector agrario.

Los datos son claros: desde noviembre del 2009 el precio del gasóleo agrícola ha subido un 54% de media, en torno a los 0,32 céntimos de euros por litro. Según los cálculos de Asaja, para una explotación media de secano, esta subida puede suponer un coste añadido de más de 4.000 euros al año.

Las organizaciones agrarias van a solicitar al nuevo titular del Ministerio de Agricultura la introducción del gasóleo profesional prometido en su día, que el Partido Popular apoyó estando en la oposición. Otra de las demandas del sector agrario al nuevo gobierno tiene que ver con la tarifa eléctrica aplicada en los regadíos, que siguen considerando abusiva para muchas explotaciones familiares.

Extremadura es la región que más energía eléctrica vende en España

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La comunidad de Extremadura se ha convertido, gracias a la Central Nuclear de Almaraz, su potencia hidráulica y a la pujante generación de origen solar, en un gigante eléctrico. Según los datos de Red Eléctrica de España, la región es la sexta de España que más energía produce cada año. Con una particularidad: es la segunda, sólo por detrás de La Rioja, que menos energía consume.

Si tenemos en cuenta que en el año 2010, último con datos oficiales, Extremadura obtuvo una generación neta de 20.046 Gigawatios hora frente a  un consumo de 4.641 Gigawatios hora, la región vendió en el mercado español y en Portugal más de 15.300 Gigawatios. La que más vende electricidad de toda España, muy por delante de Castilla y León y Castilla-La Mancha. La Comunidad de Madrid es el mejor cliente de energía eléctrica de Extremadura, especialmente la procedente de la Central Nuclear de Almaraz.

Del total de energía producida en el 2010 en la región, 19.509 Gigawatios hora fueron en el régimen ordinario (nuclear e hidráulica) y 1.163 en el régimen especial (termosolar, fotovoltaica, minihidraúlica y biomasa). En los últimos tres años, las renovables han pasado de producir en Extremadura poco más de 30 gigawatios hora a más 1.163 Gigawatios hora, una cifra que aumentará considerablemente cuando operan las nueve plantas termosolares en funcionamiento.

La Central de Almaraz promociona el entorno medioambiental de Toril y Monfragüe

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La empresa de las centrales de Almaraz-Trillo aportará 15.000 euros durante los próximos tres años para promocionar el entorno de la localidad cacereña de Toril. Se trata de realizar visitas guiadas al centro de interpretación de la Reserva de la Biosfera Pórtico de Monfragüe, al que ya acuden escolares de toda España para concienciarse medioambientalmente. La firma del convenio fue suscrita por el director de Recursos Humanos de la Central, Manuel Goicolea, y el alcalde de Toril, Benjamín Sánchez.

Emdecoria e Iberdrola colaboran en la mejora del suministro eléctrico a Coria

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Iberdrola y la empresa municipal Emdecoria han firmado un convenio de colaboración con el objetivo de ampliar la subestación eléctrica de la compañía que alimenta a la ciudad de Coria para mejorar la calidad del suministro y poder garantizar la creciente demanda eléctrica.

Este proyecto de ampliación  supone una inversión cercana a los 1,5 millones de euros, incluye la instalación de un segundo equipo transformador, con lo que se aumenta la capacidad actual de la subestación en 20 megavoltioamperios (MVA), así como la construcción de una posición para la conexión de una nueva línea eléctrica de media tensión.

La empresa municipal Emdecoria es la encargada de gestionar el suministro eléctrico de la localidad mientras que Iberdrola es la que alimenta la red de distribución de Coria a través de su infraestructura eléctrica extremeña.

A la firma del acuerdo acudieron el director de Iberdrola Distribución en la Región Centro, Fernando Arronte (a la izquierda de la foto) y al representante de Emdecoria y alcalde del municipio, José Manuel García Ballestero.

La Central Nuclear de Almaraz alcanzó los 400.000 millones de kilowatios hora a principios del 2011

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La Central ha venido acometiendo importantes inversiones que le permiten continuar siendo una instalación puntera desde el punto de vista tecnológico y actualizar equipos fundamentales para el funcionamiento futuro de la planta. De este modo ha incorporado cambios de diseño, algunos de los cuales han sido grandes proyectos, como es el caso de la sustitución de los generadores de vapor de ambas unidades y la sustitución de las turbinas originales de Westinghouse por otras de Siemens, llevadas a cabo entre 1996 y 1997.

En el año 1999, las empresas propietarias de las Centrales Nucleares de Almaraz y Trillo decidieron la integración de la operación, gestión y administración de ambas instalaciones a través de una Asociación conjunta. El objetivo era encarar de la mejor forma posible el nuevo marco de ordenación del sector eléctrico, basado en criterios de liberalización y competencia. Dicho objetivo se concretaba en asegurar y mantener los niveles de seguridad, fiabilidad y disponibilidad de ambas centrales, aprovechando las mejores prácticas de cada una de ellas y las ventajas que se derivaban de las sinergias generadas.

En estos últimos años, otros grandes proyectos realizados han sido la mejora de la seguridad física de las instalaciones, la implantación del 5º generador diesel, la sustitución de los separadores recalentadores de vapor (MSR’s), la renovación de transformadores, baterías y motores, así como la renovación de la instrumentación y control de los ordenadores de proceso y del sistema de control de reactor y de turbina.

Uno de los hitos destacables ha venido determinado por el aumento de potencia en las dos unidades, aprobado por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio. En relación con esta iniciativa, cabe resaltar la sustitución del alternador principal y la excitatriz, la sustitución de la turbina de alta presión, la adecuación de las barras de fase aislada, la implantación del weld overlay (recargue preventivo a las soldaduras de las toberas del presionador), así como la sustitución y adaptación de los transformadores principales.

El último hito importante lo constituyó el informe favorable del Consejo de Seguridad Nuclear, sobre la solicitud de renovación de la autorización de explotación de Central Nuclear Almaraz, por un periodo adicional de diez años (2010-2020) aplicable a las dos unidades, que el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio tuvo en cuenta concediendo dicha autorización de explotación, mediante Orden Ministerial de fecha 7 de junio de 2010.

Las inversiones realizadas a lo largo de los años de funcionamiento de la Central, la continua actualización tecnológica de los diferentes equipos de la planta, los esfuerzos de gestión realizados en aspectos tan relevantes como la seguridad, la calidad, o el medio ambiente, y un equipo humano renovado son la mejor garantía para que la Central Nuclear de Almaraz continúe contribuyendo al abastecimiento de energía eléctrica de nuestro país de forma segura, competitiva y con el máximo respeto al entorno que nos rodea y del que formamos parte indiscutible.

El pasado 5 de enero de 2011 la Central alcanzó los 400.000 millones de kilowatios hora, de producción acumulada de electricidad. Comparativamente esta cifra representa 83,3 veces el consumo eléctrico total de Extremadura (4.804 GWh en 2009) o el abastecimiento de electricidad durante cinco años de todos los hogares españoles (estimados en 20 millones).

ENCE invertirá 100 millones de euros en sus futuras plantas de biomasa de Mérida y Alcántara

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La planta de producción de energía eléctrica con biomasa que la compañía ENCE va a abrir en las cercanías de Mérida ha comenzado su cuenta atrás. La planta cuenta ya con todos los permisos administrativos y medioambientales y sólo está pendiente de cerrar la financiación del proyecto, cuya inversión prevista superará los 50 millones de euros.

El proyecto forma parte del plan de expansión diseñado por la empresa que preside Juan Luis Arregui para abrir nuevas grandes plantas de biomasa en España antes del 2015 para liderar el sector. ENCE ya cuenta en funcionamiento con una planta en Huelva y tiene previsto comenzar pronto la de Melgar de Fernamental en Burgos.

Entre empleos directos e indirectos la planta podría dar trabajo a unas 400 personas. La potencia instalada en la futura planta de Mérida sería de 20 Mw, mediante la combustión de todo tipo de residuos forestales y cultivos energéticos como el chopo. De este último se pueden llegar a utilizar hasta 180.000 toneladas al año.

ENCE también ha solicitado los permisos necesarios para la construcción de una segunda planta de biomasa, también de 20 Mw y 50 millones de euros de inversión, en el municipio cacereño de Alcántara.

Esta sería la segunda gran planta de biomasa que se construya en Extremadura tras la abierta por Acciona en la localidad de Miajadas, con una potencia de 10 Mw.

Medio Ambiente rechaza un proyecto de cultivos energéticos de 250 hectáreas en Talaván

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La moda de los cultivos energéticos para la producción de biomasa no siempre llega a buen puerto en Extremadura. La Junta de Extremadura ha considerado “inviable” desde el punto de vista ambiental el proyecto que la empresa Cultivos Energéticos de Extremadura S.L., pretendía llevar a acabo sobre 250 hectáreas en la localidad cacereña de Talaván.

El proyecto consistía en la plantación de paulownia, un árbol de muy rápido crecimiento, en marcos de 4 por 2,5 metros y con riego por goteo. El agua necesaria, unos 1.995 metros cúbicos por hectárea, provendrían de una toma del embalse de Alcántara que irían a parar a una balsa de almacenamiento al oeste de Talaván.

Además de la citada empresa, el propio Ayuntamiento de Talaván participaba en el proyecto al ser la propietaria de los terrenos.

Según informó la Junta de Extremadura, fue la Dirección General del Medio Natural quien consideró que el proyecto de cultivos energéticos previsto podría afectar a diversas especies de aves por encontrarse muy cerca de la zona ZEPA del embalse de Talaván. Las 250 hectáreas donde se querían plantar paulownia suelen estar sembradas de cereal estepario y dedicarse al pastoreo y las rastrojeras.

Además de su impacto ambiental, la Junta también pone en entredicho la viabilidad del proyecto en el terreno elegido, ya que “no hay experiencias contratadas con éxito en Extremadura sobre la viabilidad de este cultivo”. Según los técnicos de la Junta, sí las hay en zonas de vegas de río.

La paulownia está siendo una de las especies más plantadas para el suministro de las industrias de biomasa, ya que asegura rendimientos de 35 a 45 toneladas anuales por hectárea de biomasa aprovechable suficientemente seca. El número de árboles por hectárea suele oscilar entre 1.500 y 2.000.