La sequía provoca que la producción hidroeléctrica sea un 18% menor en el 2011 que la media histórica

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La fuerte sequía que azota el sur de la península, y que está resultando especialmente dura en Extremadura -con casi tres meses sin apenas precipitaciones- está castigando la producción hidroeléctrica.

Ya lo hizo el pasado año 2011, según los datos del avance de producción de Red Eléctrica de España. “El producible hidráulico en España se situó en 22.954 GWh, un 18 % inferior al valor medio histórico y un 37 % menor que el registrado en el 2010 (año destacado por una elevada hidraulicidad). Las reservas hidroeléctricas del conjunto de los embalses finalizaron el año con un nivel de llenado del 54 % de su capacidad total, frente al 66 % del año anterior”, asegura REE.

De no llover en el mes de febrero, el nivel de llenado bajaría del 50% en muchos pantanos, a pocos meses de comenzar la campaña del regadío de tomate, maíz y arroz en zonas tan importantes para la región como las Vegas del Guadiana.

Hay que recordar que la producción eléctrica de origen hidráulico es especialmente importante en la comunidad extremeña, donde existen cinco centrales con más de 100 Mw de potencia: Gabriel y Galán, Torrejón, José María Oriol, Cedillo y Valdecañas. Extremadura es la tercera región española, sólo por detrás de Galicia y Castilla y León con una potencia hidroeléctrica instalada más importante, de 2.292 Mw.

En el año 2010, último con datos oficiales por comunidades autónomas, la producción de energía hidroeléctrica en Extremadura, superó los 4.000 Gwh.

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La Junta de Extremadura editará un catálogo con las áreas de especial protección de la avifauna frente a líneas eléctricas

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El Consejo Asesor de Medio Ambiente de Extremadura ha dado luz verde  al proyecto de orden que delimitará las áreas en las que deberán aplicarse medidas especiales de protección para la avifauna. La Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía, que dirige José Antonio Echávarri, ha propuesto la delimitación de las áreas prioritarias de reproducción, alimentación, dispersión y concentración de las especies de aves incluidas en el Catálogo de Especies Amenazadas de Extremadura.

Tras esta aprobación se editará un catálogo con todas las zonas geográficas de Extremadura en las que deberán aplicarse esas medidas con carácter obligatorio para evitar el efecto negativo de las líneas eléctricas de alta tensión en la avifauna.

Un Real Decreto del año 2008 establecía tres tipos de zonas en las que había que aplicar medidas para la protección de la avifauna contra la colisión y la electrocución en las líneas eléctricas de alta tensión. En ese registro debían figurar las Zonas Zepas, las zonas donde haya planes de recuperación y conservación de especies amenazadas, y las áreas que la comunidad declarase como prioritarias para la reproducción, alimentación, dispersión de aves. Con la orden recién aprobada se completaba este tercer punto de aquel Real Decreto.

Por otra parte, la Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía ha presentado el borrador del Plan Rector de Uso y Gestión de la Zona de Interés Regional (ZIR) Embalse de Orellana y Sierra de Pela, de forma previa a que el texto salga a información pública.

En los últimos años, las compañías eléctricas implantadas en Extremadura han destinado importantes inversiones a evitar el impacto ambiental de sus infraestructuras en relación a las principales especies de avifauna existentes en Extremadura, incluso con la instalación de cajas nido o econidos en las torres eléctricas, como en el caso de los Llanos de Cáceres.

Foto: Iberdrola

Monago espera que Arias Cañete salve la biomasa de la moratoria de las renovables

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En la entrevista mantenida en Madrid a principios de febrero entre el presidente del Gobierno de Extremadura, José Antonio Monago, con el ministro de Industria, Turismo y Energía, José Manuel Soria (ver foto), la palabra biomasa fue una de las grandes protagonistas.

Para el presidente regional, la biomasa forestal y agraria es fundamental en la actual coyuntura económica para que el sector agrario extremeño disponga de alternativas de ingresos, sobre todo con la reforma de la PAC y la subida de los costes fijos de las explotaciones encima de la mesa.

Aunque en Extremadura la biomasa tiene escasa capacidad instalada en megavatios de potencia –menos de 25 Mw- en los próximos tres años iba a ser una de las energías renovables con más inversiones previstas hasta la salida del Real Decreto que paraliza las primas con carácter temporal.

Además de proyectos como el puesto en marcha por Acciona en Miajadas (Cáceres), la empresa Ence Energía y Celulosa tiene prevista la construcción de dos grandes plantas en Mérida y Alcántara. También hay en marcha importantes proyectos en otras localidades como Moraleja, Calzadilla o Jaraicejo. Otros sectores como el tabaquero en Tiétar y la Vera también están realizando importantes inversiones en secaderos con biomasa.

Para conseguir convencer al ministro Soria para que la biomasa tenga un trato especial en esta moratoria, Monago cuenta con un aliado en el ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete. El titular de Agricultura anunció hace pocos días en su comparecencia ante el Congreso de los Diputados su intención de fomentar que “la biomasa forestal sea un recurso energético”. Aunque el dinero tendría que venir de otro Ministerio, el de Industria.

Incluso alguna comunidad como la andaluza ha solicitado una excepción a la moratoria de las primas a las renovables para 250 Mw por autonomía de producción de biomasa, para garantizar el empleo rural.

Varias asociaciones de empresas de biomasa forestal, producción de pellets y biogás han solicitado por escrito ante el Ministerio de Industria y ante el Ministerio de Agricultura este trato diferenciado para la biomasa, una de las renovables que hasta la fecha menos subvenciones vía primas ha recibido.

Según los datos de Red Eléctrica de España, a principios del 2011 la potencia instalada en biomasa en toda España era de 715 Mw de potencia.

“Hemos propuesto al ministro un régimen económico específico para los proyectos extremeños de biomasa y de termosolar con carácter innovador”

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Juan José Cardesa
Director general de Incentivos Agroindustriales y Energía de la Junta de Extremadura

Juan José Cardesa, director general de Incentivos Agroindustriales y Energía de la Junta de Extremadura, nos concede esta entrevista en exclusiva en la que nos habla de las alternativas posibles para mitigar el efecto de la supresión de las primas a las energías renovables.

A la vista de su potencial en Extremadura, los dos sectores más afectados por el Real Decreto que elimina temporalmente las primas a los proyectos de renovables sin preasiganción son la termosolar y la biomasa ¿qué se puede hacer desde el Gobierno de Extremadura para seguir incentivándolos?
El presidente de Extremadura se ha reunido ya con el ministro de Industria, Energía y Turismo para trasladarle, cara a cara, nuestro firme rechazo y desacuerdo con la decisión de suspender temporalmente las ayudas a las renovables. Desde el Gobierno de Extremadura vamos a seguir defendiendo la necesidad de que se apoye al sector de las renovables y su carácter estratégico para el desarrollo de nuestra región. En este sentido, se le ha propuesto al Ministro que establezca un régimen económico específico para los proyectos extremeños de biomasa y de termosolar con carácter innovador.

Las posibles inversiones en industrias para la fabricación de componentes del sector de las renovables ¿se pueden ver comprometidas por esta moratoria si no se aclara pronto su duración temporal?
Se le ha solicitado al ministro que concrete el plazo de la suspensión temporal a las primas, porque el conjunto del sector necesita certeza. Sólo con un marco regulatorio y normativo estable que genere confianza y seguridad, garantizaremos que aquel que tenga capital, quiera invertirlo en nuestra tierra.

Extremadura es una gran potencia energética, gracias a la Central Nuclear de Almaraz y las centrales hidroeléctricas, y también ahora a las renovables como la termosolar. Sin embargo, el sector ha tenido una presencia industrial y laboral escasa, ¿por qué cree que ha sido así?
La importancia del sector energético es indudable en Extremadura, donde supone en torno al 10% del Producto Interior Bruto. Es cierto que, históricamente, eso no se ha traducido en una gran incidencia en el ámbito laboral más allá de la Central Nuclear de Almaraz, pero eso está cambiando en los últimos tiempos gracias al auge de las energías renovables. Un ejemplo concreto. Hace pocos días leíamos la noticia de que en Torre de Miguel Sesmero el desempleo está en el 8% a pesar del aumento de población, y todo por las plantas termosolares que ya funcionan allí. Estamos convencidos de que el sector de las energías renovables va a tener un impacto muy positivo en cuanto a creación de empleo en los próximos años en Extremadura. En el caso de la implantación industrial, el debate es más complejo porque se trata de industrias auxiliares que proporcionan elementos muy determinados y cuya procedencia suele ser de otros continentes, pero no renunciamos a poder darle también la vuelta a esta situación y a facilitar la instalación es estas empresas en la comunidad autónoma.

Los responsables de los proyectos eólicos aprobados en Extremadura a través de su Cluster, aseguran que con la actual ley autonómica que exige fuertes contraprestaciones a su instalación nunca serán rentables, ¿va a cambiar su consejería este modelo?
Decía antes que no considero lógico que se cambien las reglas del juego a mitad de partido, y eso es aplicable también para la normativa autonómica. El Gobierno de Extremadura acaba de autorizar 65 parques eólicos cuyos promotores han presentado sus proyectos aceptando esas condiciones. Por lo tanto no parece muy razonable que ahora, antes de que estos parques se pongan en marcha, se cambie el marco regulatorio.

¿Alguno de los proyectos de central de ciclo combinado que cuenta con los tramites medioambientales verá la luz esta legislatura en Extremadura o podrían ralentizarse?
El Parlamento de Extremadura ha aprobado por unanimidad el Acuerdo para el Desarrollo Energético Sostenible de Extremadura 2010-2020 (ADESE), un texto que contempla la instalación de Centrales de Ciclo Combinado (CCC) por una potencia total de 800 MW. Nosotros debimos ceñirnos a ese marco, y por lo tanto, en principio, se optaría por la instalación de 800MW de ciclo combinado, lo que, en la práctica, supone una única central. Este tipo de centrales tiene elementos positivos, como la mejora del mix energético y la generación de empleo y riqueza. Por eso el Gobierno de Extremadura no pondrá más trabas que el cumplimiento de la propia legislación al primero de los proyectos que esté en disposición de instalarse.

La biomasa siempre se pone como ejemplo de alternativa e ingresos complementarios al campo, ¿cómo va a potenciarla su departamento?
Para este Gobierno la biomasa es un sector estratégico de cara a la legislatura que acaba de comenzar y como tal lo vamos a tratar. Tanto es así que se establecerá un Plan Específico del Sector Biomasa, y estableceremos los mecanismos necesarios para garantizar el suministro de la materia prima y para compatibilizar este nuevo sector con la actividad agrícola tradicional. En este sentido, para el futuro de la biomasa será muy positiva la configuración de las competencias de la nueva Consejería, puesto que se aúnan todos los sectores implicados en esta energía y se facilita la solución al principal problema que existe para su desarrollo, como es el suministro de materia prima. Hay muchos proyectos ya presentados y confiamos en que en los próximos años sea un sector que genere empleo y riqueza, y que se confirme como alternativa a actividades tradicionales en determinadas zonas rurales.

Las plantas de ciclo combinado son las que mejores salarios pagan a directivos y trabajadores

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La empresa especializada en el sector de la formación del sector energético Renovetec ha publicado un estudio sobre “Referencias Salariales en el año 2012 para plantas de generación eléctrica”.

Dicho estudio toma los datos de retribución del personal de una muestra representativa de 20 plantas (3 de ciclo combinado, 7 de cogeneración, 5 centrales termosolares, tres plantas de biomasa de pequeña potencia y otras dos plantas de biomasa de gran potencia (más de 10 Mw). En el estudio se han analizado 20 categorías laborales, desde Directores de Planta a Jefes de Operación y Mantenimiento, Jefes de turno, operadores, personal de mantenimiento, administrativos, etc.)

En relación a la muestra realizada en el año 2011, el estudio asegura que “los puestos de alta responsabilidad en planta han sufrido variaciones al alza por encima del IPC para el puesto de Director de Planta y el de Jefe de Mantenimiento, rebajándose de media el puesto de Jefe de Operación. Los puestos de Director de Planta y de Jefe de Mantenimiento tardan en cubrirse más de 6 meses desde que comienza la búsqueda”.

Por su parte, “los puestos de mantenimiento están ahora mejor retribuidos, mientras que los puestos de operación y los de más baja cualificación técnica (administrativos, almaceneros, operador de campo) han bajado su retribución respecto al estudio anterior (2011)”.

Mientras, “los puestos de Responsable de Prevención, Químico, Ingeniero Químico e Ingeniero de Proceso han bajado ligeramente sobre el baremo anterior, posiblemente por el alto número de demandantes. Sorprende que el puesto de Responsable de Prevención, que tiene incluso responsabilidades legales, esté tan poco valorado económicamente, lo que no se corresponde ni con su formación universitaria con postgrado ni con la alta responsabilidad del puesto”.

En cuanto a las retribuciones por tipo de plantas, el estudio señala que “las plantas que mejor retribuyen a sus trabajadores y mandos son las centrales de ciclo combinado. Todas las centrales que forman parte de este estudio están por encima de las retribuciones indicadas en esta tabla para todos los puestos. Mientras, las plantas que peor retribuyen a sus trabajadores y mandos son las plantas de biomasa de pequeña potencia (menos de 10 MW)”. En la media de retribución se encuentran las centrales termosolares.

Iberdrola mejora la calidad del suministro eléctrico en Extremadura al reducir un 38% el tiempo de interrupción

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La compañía Iberdrola ha conseguido, a lo largo de 2011, la mejor calidad de suministro eléctrico de toda su historia en Extremadura, al haber alcanzado un Tiempo de Interrupción Equivalente a la Potencia Instalada(TIEPI), índice que mide dicha calidad, de 52,5 minutos, el 38% menos que el año anterior. Este registro también mejora sustancialmente los obtenidos durante los ejercicios precedentes. Así, dicho avance es del 23% sobre 2009, cuando se logró un TIEPI de 68,7 minutos, y del 38% respecto a 2008, que registró un TIEPI de 84 minutos.

Esta calidad del suministro, que se encuentra entre las mejores de la compañía en España, se debe al importante esfuerzo inversor que ha realizado Iberdrola durante los últimos años para mejorar y ampliar sus instalaciones de distribución eléctrica en la región, a pesar de las dificultades que presenta este territorio, al contar con una población muy dispersa y una importante proliferación de avifauna.

Así, durante 2011 la Compañía ha reforzado y ampliado su red con la entrada en funcionamiento de la nueva subestación de Ceclavín, en Cáceres, 110 centros de transformación y más de 170 kilómetros de líneas de alta, media y baja tensión. Estas nuevas instalaciones, que amplían la potencia disponible, contribuyen a garantizar un suministro eléctrico de calidad.

El objetivo de la empresa es incrementar la seguridad y la fiabilidad del suministro eléctrico, reducir el impacto ambiental de sus instalaciones y garantizar la cobertura de la demanda.

Iberdrola es una empresa con fuerte implantación en esta comunidad, donde, desde hace más de 100 años, se ha integrado plenamente en la actividad empresarial e institucional. En concreto, la Compañía tiene en la región 330 empleados y 360.000 clientes. Además, dispone de 3.000 megavatios (MW) de potencia instalada y una amplia red de distribución que incluye más de 66 subestaciones, unos 3.000 centros de transformación y alrededor 11.300 kilómetros de líneas eléctricas.

Grandes inversores desvían proyectos termosolares previstos en Extremadura y Andalucía a Sudáfrica e India

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“Se pretende poner un freno temporal a un sistema de retribución que entraña unos costes demasiado elevados para el sistema eléctrico, que provocan un incremento continuo del déficit de tarifa. La medida no pondrá en riesgo la seguridad de suministro ni el cumplimiento de los objetivos renovables con la Unión Europea. Se suspenderán temporalmente los procedimientos de preasignación de retribución y se suprimirán también temporalmente los incentivos económicos para nuevas instalaciones de producción de energía eléctrica a partir de cogeneración, fuentes de energía renovable y residuos. No afectará a las instalaciones en marcha ni a aquellas ya inscritas en los prerregistros”

Con este párrafo de pocas líneas, el Ministerio de Industria, Turismo y Energía que dirige el canario José Manuel Soria, dejaba en el alero el futuro de cientos de proyectos energéticos y empresariales que en los próximos años iban a convertir a Extremadura en una de las regiones líderes a nivel mundial en el negocio de la energía termosolar y también de la biomasa agrícola.

Aunque la medida no afectará a los proyectos que cuentan con  preasignación, entre ellos los de 19 plantas termosolares, más de 80 parques eólicos y media docena de plantas de biomasa, sí lo hará para los proyectos que esperaban su turno ante el Ministerio y que ya habían realizado trámites medioambientales ante la Junta de Extremadura: 60 plantas termosolares, 23 parques eólicos, 494 instalaciones termosolares y decenas de plantas de biomasa y biogás.

El presidente del Clúster de la Energía de Extremadura, que agrupa a decenas de empresas del sector que operan en la región, Antonio Rosa, afirma que tras esta medida “los promotores se marcharán a invertir a otro país al quitarle todo tipo de expectativas”.

Y así parece que lo van a hacer. Sólo las 60 plantas termosolares que tenían interés real en instalarse en Extremadura habían sumado cerca de 3.000 Mw de potencia. Si se suman los megavatios de las fotovoltaicas, los parques eólicos y las plantas de biomasa y biogás, la cifra de megawatios que dejará de instalarse en Extremadura se acerca a los 4.500 Mw.

Según ha podido saber www.energiaextremadura.com de varias empresas del sector de la consultoría energética que trabajan para empresas con proyectos realizados y pendientes en Extremadura, grupos inversores españoles, norteamericanos y alemanes van a comenzar a desviar inversiones previstas en el negocio termosolar en Extremadura y Andalucía a países como Sudáfrica e India.

“Lo peor del Real Decreto –asegura el director de una importante consultora con proyectos energéticos en marcha- no es sólo su contenido sino lo que no dice: cuando habla de carácter temporal pero indefinido, ¿se refiere a tres años, a cinco, a diez o a toda la vida? Ningún inversor serio puede esperar años y años a sacar rentabilidad por su dinero y el de sus socios”. Uno de los mayores grupos del sector termosolar español, con varias plantas en construcción en Extremadura, ya ha logrado sus dos primeros contratos para operar 150 Mw en dos localidades de Sudáfrica y analiza en la actualidad varios proyectos en la India y el sur de Estados Unidos.

Para el presidente del Gobierno de Extremadura, José Antonio Monago, en su primera valoración pública del Real Decreto, la noticia genera incertidumbre. “El Gobierno de España cumple con esa medida, a su juicio, con el freno al déficit tarifario, ésa es su respuesta, pero yo lo que quiero es que me diga el Gobierno de España qué hace un gobierno como el extremeño, con tantos proyectos y tantas expectativas de inversión encima de la mesa, y qué hace entre tanto se reactivan esas primas que han sido cercenadas con carácter temporal”.

El sol parece calentar ya más en otros países.